의대에 지원할 때 일반적인 MD 프로그램에 지원하는 학생들이 대부분이지만 의대를 졸업하기 이전에 MD 학위 외에 다른 학위도 동시에 취득하기 위한 Dual Degree 프로그램에 지원하는 학생들도 일부 포함되어 있는데 이들 중 가장 학생들의 관심을 끄는 분야는 MD 학위와 PhD 학위를 동시에 취득하는 MD/PhD 프로그램이므로 이 과정에 대한 여러가지 질문들이 있는데 오늘은 이 과정을 위해 추천서를 확보하는데 특별히 신경을 더 써야 할 점이 있는지에 대해 확실한 답을 제시하고자 하니 이 사항을 이해하고 원하는 결과를 얻기 바란다.

의대가 제공하는 Dual Degree, 즉 복수 학위제도는 의학박사와 법학박사 학위를 동시에 추구하는 MD/JD, 의학박사와 경영학 석사 학위를 동시에 추구하는 MD/MBA, 의학박사와 보건학 석사를 동시에 추구하는 MD/MPH, 그리고 의학박사와 일반 박사학위를 동시에 추구하는 MD/PhD 프로그램 등이 있는데 이 중에서 MD/PhD 프로그램이 가장 경쟁이 치열하므로 입학도 쉽지 않고 합격하더라도 마칠 때까지 통상 약 7~8년이 소요되므로 오랜 시간을 투자해야 하는 과정이다. 물론 대부분의 MD/PhD 프로그램들은 NIH(National Institutes of Health)에서 의대 학비와 박사학위 과정의 학비를 모두 지원해 주므로 금전적인 부담은 줄어드는 것은 사실이며 최소 50만불 이상은 절약할 수 있다고 볼 수 있다. 하지만 학비를 절약하기 위해 MD/PhD 프로그램을 선택하는 것은 권장하지 않는데 그 이유는 그 정도 노력을 하면 명문의대에 전액 장학금을 받으며 진학할 기회가 충분히 있기 때문이다. 그러므로 MD/PhD 프로그램에 지원하고자 하는 학생은 온전히 자신의 미래 계획이 의사로서 환자 진료도 하겠지만 그에 못지 않거나 그보다 더 많은 비중을 연구에 몰두하고자 하는데 맞춰서 있어야만 하겠다. 그러므로 대학을 졸업하고 충분히 연구경험을 쌓은 학생들이 MD/PhD에 선발되는 것이고 의대 생활 중에 2학년이 끝나거나 3학년을 마치고 임상실습에 임하기 이전에 자신이 선택한 분야에서 박사학위를 취득하고 돌아와서 나머지 임상을 마치고 의대를 졸업하게 된다.

의대 원서인 AMCAS Application을 제출할 때는 일반 MD 과정에 지원하는 학생들이 제출하는 것과 동일한 원서에 연구에 관계된 에세이 두가지만 제출하면 되므로 연구만 했고 봉사나 리더쉽이 부족한 학생은 합격하기가 불가능할 것이다. 일단 MD 과정에 합격해야 PhD 과정에 대한 적합성을 평가받게 되니 이 점을 정확히 알고 준비하기 바란다. 연구에 집중할 의사이므로 환자들 만나 돕는 의료봉사 경험이 부족해도 괜찮을 것이라는 생각은 절대로 하면 안된다. MD/PhD도 의사를 양성하는 과정이며 의사 중에 연구활동을 할 준비를 조금 더 많이 한 의사일 뿐이지 환자진료와 전혀 무관한 의사가 되고자 하는 학생을 받아주는 의대는 존재하지 않는다. 그런 학생에게는 일반 박사학위를 취득하는 대학원 과정이 어울리는 것이고 그 진로가 맞는 접근방법이다. 이 점을 이해한다면 추천서에 대한 의문도 쉽게 풀릴 것이다. 모든 의대 지원자들에게 요구되는 2명의 과학과목 교수 추천서와 1명의 비과학과목 교수의 추천서는 MD/PhD 프로그램에 지원하는 학생을 위한 추천서가 아니라 기본적으로 의대에 지원하는 학생으로 어울리는지 여부에 대한 추천서를 받아야 한다. 그리고 추가로 받는 추천서 중에 연구에 관련된 멘토에게서 받는 추천서가 바로 MD/PhD 과정에 어울리는 학생이라는 내용이라면 적합하다. 만일 쉐도윙 닥터에게서 추천서를 받는다면 이것도 기본적인 의대 입시에 어울리는 내용이 적합하지 여기서도 굳이 MD/PhD 에 더 어울린다는 추천서를 받을 의미는 없다. 예외적으로 해당 쉐도윙 닥터가 MD/PhD로서 학생이 쉐도윙하는 과정에서도 MD/PhD 로서 진료와 연구를 동시에 관찰 할 수 있었다면 추천서 내용이 MD/PhD로서의 가능성에 대해 언급되어도 어울리겠다.

결론적으로 MD/PhD 프로그램에 지원하기 위해서 추천서 내용이 달라져서는 안되겠지만 리서치 멘토에게 받을 추천서 내용은 MD/PhD 로서의 준비상황과 어울리는지 여부가 언급이 되어져야 하겠다. 또한 지원할 모든 의대의 MD/PhD 프로그램에만 지원할 것인지 아니면 일부 의대에는 일반 MD 과정에 지원하고 일부 의대에는 MD/PhD 과정에 나누어서 지원할 것인지에 따라 추천서도 적합하게 확보하여 분류해서 제출하는 것도 좋은 시도라고 보이니 참고하자. 간혹 의대 학비에 대한 부담 때문에 MD/PhD 프로그램을 목표로 삼는 학생들이 있는데 만일 의사가 되고 나서도 활발한 연구활동을 한다면 그 시간에 진료활동을 하지 못하므로 금전적인 손실이 예상된다는 점도 간과하지 말아야 하겠다. 금전문제를 최우선으로 삼고 의대 진학을 계획한다면 장기적으로 본인에게 유익하지 못한 결정을 내릴 수도 있으니 의대 입시는 자신의 특성과 장래 희망을 최우선으로 놓고 전략을 세우기 바란다.

다시 강조하지만 일단 의대에 입학할 소양을 갖춰야만 MD/PhD 라는 선택지도 가능한 것이다.

남 경윤 / 의대 진학 전문 멘토
201-983-2851
kyNam@GradPrepAcademy.com

[768] 성소수자의 의대진학은 불리한가?

05/17/2024

지난 주에 다양한 의대와 치대의 지원서 종류에 대해 언급하며 의대에서는 지원학생을 제대로 이해하기 위해 매우 상세한 여러 질문들을 지원서에서 묻고 있다고 소개했더니 성소수자 자녀를 둔 가정에서 걱정하는 내용의 질문을 해왔기에 오늘은 조금 예민한 부분이긴 하지만 현재 의대입시에서 성소수자를 대하는 현실적인 문화와 분위기에 대해 소개하여 해당 가정에서 현명하게 대처할 수 있도록 돕고자 한다. ...
5월이 되며 의대에서 기쁜 전화를 받든 기다리던 메일을 받으며 추가로 합격한 학생들을 주변에서 많이 접할 수 있을 것인데 이 추가합격의 소식은 5월에 주로 듣겠지만 6월과 7월에 듣는 학생도 분명히 존재한다고 지난 주에 설명을 했다. 하지만 이제는 다시 새로운 의대입시를 준비해야 하는 시기이기도 한데 AMCAS를 통한 2024-2025년도 사이클의 원서접수가 개시되는 날이 5월 28일이기 때문이다. 2025년 여름에 의대에 입학하는 신입생을 선발하는 과정은 어떻게 진행될 지에 대해 자세히 알아보자. ...
지난 4월 30일은 여러 곳의 의대에 합격한 학생들이 자신이 진학할 단 한곳의 의대를 결정하여 통보하는 Selection Day였으므로 모든 의대는 정원을 채우지 못한 상태로 5월을 맞이하게 되었는데 그 이유는 승자독식이라고 표현되는 의대입시의 특성 때문이다. 진작에 의대에 합격한 학생들의 대부분은 준비가 매우 잘 되어있는 학생들이다 보니 한 학생이 여러 의대에 합격하는 일은 매년 벌어지는 일반적인 현상이고 그 학생들이 단 한곳만 제외하고 나머지 합격한 학교들에 대한 진학을 포기하게 되니 그 포기한 자리들을 다시 채워야 하는 것이 의대입시 과정의 막바지인 5월에 벌어지는 일이며 올해도 예외 없이 5월 1일부터 웨이팅에서 풀려나서 기쁜 합격소식을 듣는 학생들이 속출하고 있는데 이때 염두에 둬야 할 사항들을 정리해 보겠다. ...
의대 졸업반 학생들이 어떤 병원에서 전공의로 트레이닝을 받을 지 결정이 되는 Match 과정에서 가장 좋은 결과는 자신이 정한 전공분야를 일순위로 신청한 병원에 매치되는 것이다. 하지만 모든 의대생들이 그런 꿈같은 결과를 얻지는 못하며 일부는 재도전을 해서 다음 해에 매치되기도 하는데 그 과정에서 가장 많은 매치 재도전 의대생들이 택하는 Preliminary Position을 거쳐야 하는 학생의 가정에서 불안한 마음에 해온 질문에 대해 사실적인 답변을 했기에 소개하니 유사한 상황에 처한 가정이라면 참고하기 바란다 ...
지난 주에 휴학을 통해 위기관리능력을 키울 수 있다면 의대입시에 긍정적으로 작용할 수도 있다는 내용을 전하며 대학입학을 일년 늦추는 Deferred Entry 혹은 입학 이전의 Gap Year로도 불리우는 휴학의 종류에 대해서도 짧게 언급했더니 올해 대학입시 결과를 받은 12학년 자녀를 둔 제법 많은 가정에서 입학 전 갭이어가 의대입시에 도움이 될지에 관해서 그리고 도움이 된다면 어떻게 활용 하는게 의대입시에 가장 큰 도움이 될지 등 다양한 질문을 해왔기에 이에 대해 소개하고자 한다. ...

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