프리메드 학생들이 의대에 합격하지 못하면 취하는 여러 선택들 중에는 박사학위를 취득하는 것도 포함되어 있는데 마음을 완전히 연구하는 삶을 살겠다고 바꾸는 경우도 있지만 박사학위를 취득하고 나서 다시 의대에 도전하겠다는 우회 전략으로 그 길을 가고자 하는 학생들도 제법 있는 것이 사실이다. 그러다 보니 어렵게 취득할 그 박사학위를 어떻게 의대 진학에 효율적으로 활용할 지에 대해 생각하며 질문을 하곤 하니 오늘은 박사학위와 의대 진학의 상관관계에 대해 함께 알아보겠습니다.

대부분 이런 전략을 생각하는 학생들은 의사가 되고 나서도 연구분야에 더 관심을 두는 커리어를 생각하기 때문에 어차피 의대를 마치고 나서도 특정분야에서 PhD를 취득할 생각도 하고 있었기 때문에 단순히 순서를 바꿔서 의대에 가서 MD 학위를 취득하기 이전에 PhD 학위부터 먼저 취득하고 이 박사학위를 활용해 의대 진학도 조금은 수월해지리라는 기대감도 갖고 있다고 하곤 한다. 또한 최악의 경우에 박사학위 취득 후에 의대에 진학하지 못하더라도 박사학위 소유자로 직업을 갖고 살아가면 되는 안전망의 역할도 염두에 두고 있다는 매우 솔직한 얘기를 하는 학생들도 많이 만났었다. 불가능한 도전은 아니다. 일단 박사학위가 의대 진학에 실질적으로 도움이 된다고 말하기는 조심스럽지만 잘 활용하면 장점이 될 수도 있기는 하다. 어느 분야에서의 박사학위인지도 중요하지만 그것보다는 그 박사학위를 취득하며 습득한 지식과 지혜를 어떻게 의료 발전에 기여할 것인지 강조한다면 그 점이 본인의 장점으로 부각될 수 있는 것은 사실이다. 하지만 그런 전략으로 시도해서 의대에 합격하기 위해 추가로 약 5년의 시간을 투자한다는 점은 조심스러워야만 할 부분이니 신중해야 한다. 또한 이런 전략을 생각하는 학생들은 PhD to MD Program 이라고 표현되는 컬럼비아 의대가 오래전부터 운용하고 있는 3년만에 의대를 졸업하는 매력적인 과정을 염두에 두고 있는데 이 과정에 합격하는 것은 프리메드 학생이 의대에 합격하는 것보다 비교도 안될 정도로 확률이 낮은 도전이라는 점을 꼭 알았으면 좋겠다. 그나마 요즘은 NYU 의대에서도 박사학위를 갖고 있는 학생들을 대상으로 3년만에 의대를 졸업할 수 있는 과정을 만들었는데 NYU가 과거의 30위권 의대가 더 이상 아니고 컬럼비아 의대보다 입학이 더 어려운 학교로 변해 있으니 이 또한 전혀 만만한 도전이 아닐 것이다. 냉정하게 말하자면 현재 의대에 진학하지 못할 조건의 학생이 추후에 진학하기에는 그 벽이 너무 높은 의대들만 박사학위 보유자들에게 3년만에 의대를 졸업 시켜 주겠다는 달콤한 유혹을 하고 있는데 이는 정말 연구분야에서 세계적인 업적을 보일 가능성을 지닌 박사학위 보유자 극소수를 초빙하기 위해 만들어 놓은 과정이라는 사실을 알고 도전하여 기왕 도전할 것이라면 꼭 성공하기 바란다.

추천하지는 않는 전략이지만 만일 굳이 박사학위를 먼저 취득한 후에 의대 입시에 도전하겠다면 위에서 설명한 PhD to MD 3년 과정보다는 하버드 의대에서 운용하는 HST 과정이 더 수월할 수도 있다. Health Sciences and Technology를 줄여 HST라고 부르며 하버드 의대와 MIT가 협력하여 의학과 기타 기술분야를 융합한 교육을 받은 차세대 인재를 양성하는 과정인데 이 과정에 재학 중인 학생들이 전하는 바에 의하면 약 50명의 인원 중에 절반에 가까운 학생들은 이미 박사학위를 취득한 학생들이라고 하니 참고하면 도움이 될 듯 싶어 소개한다. 게다가 HST가 이런 분위기라면 스탠포드 의대에서도 이런 접근을 하고 있으리라고 믿어 의심치 않으며 또한 어떤 의대이든 HST가 추구하는 바를 정확히 이해하고서 이와 유사한 비젼을 갖고 있다고 자신을 소개하면 크게 도움이 될 수 있으리라 믿는다. 하지만 가장 우려되는 점은 박사과정을 밟는 중에 학생이 겪게 될 마음고생이다. 의대 입시에 도전하다 박사과정으로 우회한 경우가 대부분이다 보니 20대 중후반의 젊은이가 자신이 추구하는 꿈이 그리 매력적이지 않다는 말을 주변에서 들으며 지내며 견뎌내야 한다는 것이다. 굳이 누군가를 비난하기 위한 언급은 아니고 각자가 자신의 분야에 대한 자부심을 갖고 살아가고 있다 보니 발생하는 일인데 박사과정 지도교수들이 그 과정 이후에 의대에 진학하고자 한다는 말을 들으면 그런 이유로 해당 분야를 떠나고자 하는 학생을 이해를 못하는 경우가 다반사이니 미리 알고 마음의 준비를 단단히 하고 그 시간을 견뎌내야 한다. 만일 그 과정에서 자신의 분야에 대한 극도의 매력을 느껴서 의대 입시는 없었던 일로 하고 해당 분야를 즐기는 전문가가 되어 간다면 축하할 일이지만 진로변경의 이유가 주변의 부정적인 영향인 경우라면 안타까운 일이니 부모가 미리 이 점을 알고 자녀가 긴 시간동안 자신이 정말 원하는 것이 무엇인지 잊지 않게 옆에서 돕기를 권한다.

어떤 과정을 거쳐서 라도 의대에 진학하겠다는 의지는 높이 사는 바이지만 만일 현재 부족한 부분이 있다면 지금 그 부분을 보완해서 의대에 진학하는 것이 나중으로 미루는 것보다 훨씬 좋은 선택이라고 믿는데 그 이유는 그 부족한 부분이 나중에도 사라지지 않고 학생의 발목을 잡을 수도 있기 때문이다.

남 경윤 / 의대 진학 전문 멘토
201-983-2851
kyNam@GradPrepAcademy.com

[768] 성소수자의 의대진학은 불리한가?

05/17/2024

지난 주에 다양한 의대와 치대의 지원서 종류에 대해 언급하며 의대에서는 지원학생을 제대로 이해하기 위해 매우 상세한 여러 질문들을 지원서에서 묻고 있다고 소개했더니 성소수자 자녀를 둔 가정에서 걱정하는 내용의 질문을 해왔기에 오늘은 조금 예민한 부분이긴 하지만 현재 의대입시에서 성소수자를 대하는 현실적인 문화와 분위기에 대해 소개하여 해당 가정에서 현명하게 대처할 수 있도록 돕고자 한다. ...
5월이 되며 의대에서 기쁜 전화를 받든 기다리던 메일을 받으며 추가로 합격한 학생들을 주변에서 많이 접할 수 있을 것인데 이 추가합격의 소식은 5월에 주로 듣겠지만 6월과 7월에 듣는 학생도 분명히 존재한다고 지난 주에 설명을 했다. 하지만 이제는 다시 새로운 의대입시를 준비해야 하는 시기이기도 한데 AMCAS를 통한 2024-2025년도 사이클의 원서접수가 개시되는 날이 5월 28일이기 때문이다. 2025년 여름에 의대에 입학하는 신입생을 선발하는 과정은 어떻게 진행될 지에 대해 자세히 알아보자. ...
지난 4월 30일은 여러 곳의 의대에 합격한 학생들이 자신이 진학할 단 한곳의 의대를 결정하여 통보하는 Selection Day였으므로 모든 의대는 정원을 채우지 못한 상태로 5월을 맞이하게 되었는데 그 이유는 승자독식이라고 표현되는 의대입시의 특성 때문이다. 진작에 의대에 합격한 학생들의 대부분은 준비가 매우 잘 되어있는 학생들이다 보니 한 학생이 여러 의대에 합격하는 일은 매년 벌어지는 일반적인 현상이고 그 학생들이 단 한곳만 제외하고 나머지 합격한 학교들에 대한 진학을 포기하게 되니 그 포기한 자리들을 다시 채워야 하는 것이 의대입시 과정의 막바지인 5월에 벌어지는 일이며 올해도 예외 없이 5월 1일부터 웨이팅에서 풀려나서 기쁜 합격소식을 듣는 학생들이 속출하고 있는데 이때 염두에 둬야 할 사항들을 정리해 보겠다. ...
의대 졸업반 학생들이 어떤 병원에서 전공의로 트레이닝을 받을 지 결정이 되는 Match 과정에서 가장 좋은 결과는 자신이 정한 전공분야를 일순위로 신청한 병원에 매치되는 것이다. 하지만 모든 의대생들이 그런 꿈같은 결과를 얻지는 못하며 일부는 재도전을 해서 다음 해에 매치되기도 하는데 그 과정에서 가장 많은 매치 재도전 의대생들이 택하는 Preliminary Position을 거쳐야 하는 학생의 가정에서 불안한 마음에 해온 질문에 대해 사실적인 답변을 했기에 소개하니 유사한 상황에 처한 가정이라면 참고하기 바란다 ...
지난 주에 휴학을 통해 위기관리능력을 키울 수 있다면 의대입시에 긍정적으로 작용할 수도 있다는 내용을 전하며 대학입학을 일년 늦추는 Deferred Entry 혹은 입학 이전의 Gap Year로도 불리우는 휴학의 종류에 대해서도 짧게 언급했더니 올해 대학입시 결과를 받은 12학년 자녀를 둔 제법 많은 가정에서 입학 전 갭이어가 의대입시에 도움이 될지에 관해서 그리고 도움이 된다면 어떻게 활용 하는게 의대입시에 가장 큰 도움이 될지 등 다양한 질문을 해왔기에 이에 대해 소개하고자 한다. ...

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