미국에서 의대에 진학하고자 하는 학생들이 학교생활 외에 가장 많은 시간과 정성을 쏟아야 할 분야는 단연코 봉사활동에 참여하는 것이다. 대학생으로의 본분은 학업에 열중하는 것이니 공부를 열심히 하는 것과 연구중심의 대학에 다니는 학생이 과학분야 혹은 비과학분야의 리서치에 참여하는 것도 학업의 일부로 보면 되니 학생의 본분을 다하는 것 외에 열과 성을 다해야 할 가장 중요한 과외활동은 봉사활동 참여라는 것인데 의학지식 외에 미래의 의료 전문가들에게 우리 사회가 요구하는 중요한 부분들이 봉사참여를 통해 함양될 수 있다고 의대가 철석같이 믿고 있으므로 의대 입시 과정에서 에세이와 인터뷰를 통해 다양하게 확인하고 있기 때문이다. 그러므로 적극적인 봉사참여는 뛰어난 학점관리에 못지 않게 중요한 의대 입시 전략이 되는 것인데 이렇게 중요한 봉사에 참여하기를 원하는 지원자들에게 요구되는 기본적인 덕목들은 어떤 것들이 있으며 그런 것들이 요구되는 이유를 알아보자.

프리메드 학생들이 봉사에 참여하는 기관들은 매우 다양하다. 가장 전형적인 봉사기관으로는 대형 병원을 들 수 있지만 작은 규모의 Free Clinic(무료 진료소)를 비롯해 Hospice, Rehab Center, Nursing Home, Homeless Shelter, Food Bank, Soup Kitchen, Public School, YMCA, Mental Health Care Center, Youth Coaching Service 등 헤아릴 수 없이 많고 다양한 봉사기관에서 자신의 존재가치를 느끼며 도움이 필요한 이들에게 작은 힘을 보탤 수 있다. 코로나로 인한 국가 비상사태가 4월 10일부로 미국에서는 공식적으로 종료되기는 했지만 아직도 언라인에서 봉사할 수 있는 기회들은 많이 남아 있으며 Crisis Textline 이나 7 Cups가 대표적이고 그 외에도 뉴욕이나 보스턴 등의 대도시에서는 자체적인 봉사기회를 공지하고 있으니 무슨 봉사를 해야 할지 몰라서 못하는 학생은 있어도 봉사에 참여하고 싶은데 기회가 없어서 못하는 학생은 있을 수 없다. 만일 봉사기회를 못 찾는 프리메드 자녀를 둔 가정이 있다면 일단 재학 중인 학교의 프리메드 어드바이저를 만나서 상담을 하라고 자녀에게 권하는 것부터 시작하기 바란다. 만일 프리메드 어드바이징 서비스를 제공하지 않는 대학에 다니고 있다면 프리메드 봉사클럽에 가입하는 것이 가장 수월하게 그 지역에서 봉사활동에 참여할 수 있는 방법이 되겠다.

봉사자를 찾는 기관에 지원을 하고 나면 인터뷰가 요구되는 것이 일반적인데 인터뷰 외에 해당 지원자에 대해 추천이나 평가를 해줄 사람이 요구되는 경우도 빈번하니 봉사에 참여하기 위해서는 평소에 자신을 대변해줄 어른 2명쯤과 좋은 관계를 유지하고 지내는 것도 중요한 일이다. 봉사기관에 따라 친구가 해주는 Reference도 인정해 주는 곳도 있긴 하지만 대형병원들은 조금 까다롭게 Reference를 요구하며 어떤 경우에는 Teacher나 Professor로 Reference 가능인원을 제한하기도 하니 이 부분을 미리 알고 대처해야만 하겠다. 그래서 학생수가 적은 학교에 다니는 학생이 추천서를 받기에는 훨씬 유리하다. 리서치에서 자신을 지도해주는 Post Doc을 활용하는 방법도 효과적이며 다른 봉사단체의 담당자를 활용하거나 필요하다면 고교시절 은사에게 연락하는 것도 나쁘지 않다. Summer Program 등의 집중적인 봉사에 참여할 지원자를 선발할 때는 온전한 추천서가 요구되기도 하지만 일주일에 4시간을 넘지 않는 일반적인 봉사에는 해당 기관에서 준비해 놓은 간략한 Reference Form 에 답을 해서 제출하면 되는데 NIH와 같은 정부기관이든 동네 양로원이든 공통적으로 지원자의 성향을 확인하는 덕목을 보면 Listening Skills, Cooperation, Integrity, Initiative, Reliability 등이 대표적이다. 봉사에 참여하며 피봉사자나 다른 봉사자 혹은 관리자가 하는 말을 제대로 듣는 능력이 없는 지원자는 최악의 봉사자가 될 것이며 협동하는 자세와 신뢰할 수 있는 정직성도 봉사자가 갖춰야 할 덕목 중 중요한 부분이다. 또한 시키는 일만 수동적으로 하는 봉사자 보다는 능동적인 자세로 할 일을 찾아 하는 봉사자와 언제라도 믿고 일을 맡길 수 있는 봉사자가 환영을 받을 것이다. 또한 응급실이나 Hospice 등의 의료현장에서는 삶과 죽음이라는 명제에 대해 충분히 고민해 본적이 있어서 최악의 상황에서도 감정적 기복이 너무 크지 않을 Emotional Stability가 요구되기도 하니 자신을 돌아보고 어떤 봉사에 참여할 지를 잘 판단해야 하겠고 Reference를 부탁할 때는 자신이 해당 봉사기관에서 봉사하고자 하는 이유와 각오를 전달하며 부탁하는 것이 현명한 방법이다.

이 모든 것들에 앞서 봉사자가 갖춰야 할 덕목은 타인의 입장에 대한 공감능력이라고 보이며 이 Empathy를 갖추어야 봉사에서 얻을 수 있는 귀한 인생경험들을 통해 원하는 의대에 자신이 의학을 공부할 준비가 되어 있다고 주장할 수 있을 것이다.

남 경윤 / 의대 진학 전문 멘토
201-983-2851
kyNam@GradPrepAcademy.com

[768] 성소수자의 의대진학은 불리한가?

05/17/2024

지난 주에 다양한 의대와 치대의 지원서 종류에 대해 언급하며 의대에서는 지원학생을 제대로 이해하기 위해 매우 상세한 여러 질문들을 지원서에서 묻고 있다고 소개했더니 성소수자 자녀를 둔 가정에서 걱정하는 내용의 질문을 해왔기에 오늘은 조금 예민한 부분이긴 하지만 현재 의대입시에서 성소수자를 대하는 현실적인 문화와 분위기에 대해 소개하여 해당 가정에서 현명하게 대처할 수 있도록 돕고자 한다. ...
5월이 되며 의대에서 기쁜 전화를 받든 기다리던 메일을 받으며 추가로 합격한 학생들을 주변에서 많이 접할 수 있을 것인데 이 추가합격의 소식은 5월에 주로 듣겠지만 6월과 7월에 듣는 학생도 분명히 존재한다고 지난 주에 설명을 했다. 하지만 이제는 다시 새로운 의대입시를 준비해야 하는 시기이기도 한데 AMCAS를 통한 2024-2025년도 사이클의 원서접수가 개시되는 날이 5월 28일이기 때문이다. 2025년 여름에 의대에 입학하는 신입생을 선발하는 과정은 어떻게 진행될 지에 대해 자세히 알아보자. ...
지난 4월 30일은 여러 곳의 의대에 합격한 학생들이 자신이 진학할 단 한곳의 의대를 결정하여 통보하는 Selection Day였으므로 모든 의대는 정원을 채우지 못한 상태로 5월을 맞이하게 되었는데 그 이유는 승자독식이라고 표현되는 의대입시의 특성 때문이다. 진작에 의대에 합격한 학생들의 대부분은 준비가 매우 잘 되어있는 학생들이다 보니 한 학생이 여러 의대에 합격하는 일은 매년 벌어지는 일반적인 현상이고 그 학생들이 단 한곳만 제외하고 나머지 합격한 학교들에 대한 진학을 포기하게 되니 그 포기한 자리들을 다시 채워야 하는 것이 의대입시 과정의 막바지인 5월에 벌어지는 일이며 올해도 예외 없이 5월 1일부터 웨이팅에서 풀려나서 기쁜 합격소식을 듣는 학생들이 속출하고 있는데 이때 염두에 둬야 할 사항들을 정리해 보겠다. ...
의대 졸업반 학생들이 어떤 병원에서 전공의로 트레이닝을 받을 지 결정이 되는 Match 과정에서 가장 좋은 결과는 자신이 정한 전공분야를 일순위로 신청한 병원에 매치되는 것이다. 하지만 모든 의대생들이 그런 꿈같은 결과를 얻지는 못하며 일부는 재도전을 해서 다음 해에 매치되기도 하는데 그 과정에서 가장 많은 매치 재도전 의대생들이 택하는 Preliminary Position을 거쳐야 하는 학생의 가정에서 불안한 마음에 해온 질문에 대해 사실적인 답변을 했기에 소개하니 유사한 상황에 처한 가정이라면 참고하기 바란다 ...
지난 주에 휴학을 통해 위기관리능력을 키울 수 있다면 의대입시에 긍정적으로 작용할 수도 있다는 내용을 전하며 대학입학을 일년 늦추는 Deferred Entry 혹은 입학 이전의 Gap Year로도 불리우는 휴학의 종류에 대해서도 짧게 언급했더니 올해 대학입시 결과를 받은 12학년 자녀를 둔 제법 많은 가정에서 입학 전 갭이어가 의대입시에 도움이 될지에 관해서 그리고 도움이 된다면 어떻게 활용 하는게 의대입시에 가장 큰 도움이 될지 등 다양한 질문을 해왔기에 이에 대해 소개하고자 한다. ...

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