수천불의 금전적 혜택을 받을 수 있는 Fee Assistance Program은 FAP이라고 줄여서 표현하기도 하는데 선발되기만 하면 MCAT 준비단계에서 시작해서 의대에 지원할 때는 물론이고 훗날 레지던시 매칭에 지원할 때도 그 혜택을 받게 되는데 미국내에 주소를 갖고 있는 학생이라면 시민권자나 유학생 모두 대상인 프로그램이니 각 가정의 재정상황을 분석하여 재정적인 도움이 필요한 가정이라면 신청해서 그 혜택을 받기를 권한다.

앞에서 수천불의 금전적 혜택이라고 표현했는데 실제로 FAP의 혜택이 어떤 것들을 포함하고 있는지 알아보자. FAP을 신청한 학생이 Approve가 되면 MCAT 시험준비물이 무료로 주어지는데 일반적으로 $268.80 가치이며 공식명칭은 MCAT Official Prep Online-Only Bundle이고 AAMC가 Online에서 제공하는 MCAT 준비를 위한 모든 서비스를 제공받게 된다. 하지만 주의할 점은 다른 혜택들은 반복적으로 최대 5번까지 받을 수 있으나 MCAT 준비물은 단 한번만 제공되니 언제 신청할 지 신중하게 결정할 사항이다. 그리고 실제로 MCAT 시험을 볼 때가 되면 2024년 현재 $335인 비용을 $140만 내면 되니 여기서도 $225을 절약할 수 있다. 시험을 다 보고 나서 지원할 의대들을 선택하기 위해 각 의대의 정보를 확인할 수 있는 Medical School Admission Requirements(MSAR) 라는 데이터에 접근할 수 있는 혜택이 2년간 주어지는데 이 가치는 $36이다. 막상 의대에 지원서를 제출할 때가 되면 20개 의대까지는 무료로 지원할 수 있게 해주므로 $1,030을 절약할 수 있게 된다. 물론 21번째 지원하는 의대부터는 비용을 지불해야 하지만 매우 준비를 잘 한 학생들은 20곳의 의대보다도 적은 숫자의 의대에만 지원하는 경우도 있으니 준비를 잘 한 학생들은 비용을 절감하는 것이 의대입시의 특징 중 하나이다. 가장 큰 혜택은 2차 지원서를 제출할 때 발생하는데 평균 약 $150 수준인 2차 지원서 제출 비용을 FAP 승인 학생들에게는 받지 않는 의대가 대부분이니 여기서 최소 $3,000은 절약할 수 있을 것이다. 그 외에도 AAMC PREview 시험이 요구되는 의대에 지원한 학생이라면 그 비용 $100도 절약할 수 있는데 2024년도 Fee Assistance Program 부터는 승인 받은 학생이 의대에 지원할 때에만 혜택을 주는 것이 아니라 추후에 레지던시 매칭에 지원할 때에도 50곳의 레지던시 프로그램까지는 ERAS Application Fee를 60% 할인해 준다고 하니 이 또한 최소 $500 이상의 혜택이 될 수 있다.

이렇듯 수천불의 혜택을 받을 수 있는 FAP의 혜택을 받을 수 있는 조건은 미국내 주소지와 매년 정해지는 빈곤수준의 4배 이내에 해당하는 소득 이 두가지만 요구되며 다른 자잘한 조건은 존재하지 않는데 이는 더 많은 젊은이들이 금전적인 부담에서 벗어나서 의대에 지원할 수 있도록 돕기 위한 배려로 만들어진 프로그램이기 때문이다. 그러므로 신분에 무관하게 시민권자나 영주권자 뿐만 아니라 유학생이나 DACA 학생도 조건만 맞는다면 모두 혜택을 받을 수 있다. 혹시라도 학생이 26살이 넘었다면 부모의 재정상태는 보고하지 않아도 되니 승인 받을 확률은 더 높아진다. 신청하는 해의 전년도 빈곤수준을 기준으로 재정적인 기준을 정해 놓았으니 매년 빈곤수준 가이드 라인을 찾아보려면 “National Poverty Guidelines”을 검색해 보면 해당 년도의 기준액수를 알 수 있다. 만일 올해 FAP을 신청하는 가정이라면 2023 National Poverty Guidelines를 검색하면 US Department of Health and Human Services에서 제공하는 자료를 볼 수 있을 것이고 그 기준을 근거로 한 첫번째 예로 1인 가구인 경우 Poverty Guideline이 $15,060로 정해져 있으니 만일 26살이 넘은 미혼 학생이라면 이 금액의 400%, 즉 4배에 해당하는 $60,240 이하인 2023년 수입을 증명해 보일 수 있고 미국내에 유효한 주소를 증명해 보일 수 있다면 FAP이 승인될 것이다. 두번째 예로 22세인 학생이 부모와 동생이 있는데 부모의 2023년 수입이 4인 가구 기준치인 $31,200의 400%인 $124,800 이하이고 두 자녀가 수입이 없었다면 남은 조건은 의대에 지원하고자 FAP을 신청하는 학생이 미국내에 주소지를 갖고 있기만 하면 된다. 세번째 예로 갭이어를 갖고 있는 24세 학생이 연구실에서 1인 가구 기준치인 $15,060의 400%인 $60,240 이하인 액수를 벌어서 따로 세금보고를 했고 그 학생의 부모가 수입이 없는 동생과 함께 보고한 수입이 3인 가구 기준인 $25,820의 400%인 $103,280 이하라면 이 경우에도 그 학생이 미국내에 주소지만 증명할 수 있다면 혜택을 받을 수 있다. 두번째 가정도 4인 가구이고 세번째 가정도 4인 가구이지만 세법상으로는 두번째 가정은 4인 가구이고 세번째 가정은 1인 가구과 3인 가구의 혼합이며 학생과 부모의 수입은 따로 계산하여 각각 빈곤수준의 400% 이하에 해당하면 된다. 게다가 한번만 신청할 수 있는 것도 아니고 평생 5번까지 신청할 수 있으니 혹시라도 여러 번 재도전을 해야 하는 경우라도 잊지 말고 신청해서 도움을 받아도 된다.

도움이 필요할 때 도움을 요청하여 꿈을 이루는 것은 부끄러운 일이 아니지만 도움이 필요한데 도움을 요청하지 않아 꿈을 이루지 못하는 것은 부끄러운 일이다.

남 경윤 / 의대 진학 전문 멘토
201-983-2851
kyNam@GradPrepAcademy.com

[757] 최고 명문의대에 진학하기 위한 최저 MCAT 점수는?

03/01/2024

올해 의대에 지원하고자 계획하고 있는 학생들의 대부분은 지난 여름에 MCAT 성적을 받아 놨거나 지난 1월에 시험을 봐서 얼마 전인 2월 중순에 성적을 받았을 것이고 그러다 보니 지난 주는 MCAT 성적에 관련된 질문들을 유난히 많이 받은 시기였다. 그 여러 질문들 중에 한인가정에서 가장 관심이 높은 명문의대에 진학하기 위한 MCAT 성적의 기준에 대해 함께 알아보자. ...
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기본적으로 의대가 요구하는 필수과목은 대학에서 취득한 학점으로 구성이 되어 있어야 안전하게 모든 의대에 합격할 자격을 부여 받을 수 있으나 2015년에 현재 버젼의 MCAT이 시행되면서 학생들의 부담을 벌어준다는 의미로 일부 의대에서는 고교시절에 수강한 AP 과목의 학점을 인정해 주기 시작했다. 하지만 모든 의대가 AP 학점을 인정해 주고 있지 않기도 하고 경우에 따라 인정해 주는 의대도 있으므로 각 의대별로 정확한 AP 학점에 관련한 정책을 미리 숙지해야만 추후에 난감한 경우를 피할 수 있을 것이다. ...
지난 주에 의대생들의 여름방학에 관한 내용을 소개하며 프리메드 학생들의 여름방학 인턴쉽 도전에 관한 타임라인도 간략하게 소개했더니 인턴쉽에 도전하기가 어렵다는 고민을 토로하는 가정이 제법 많았는데 그 말이 맞지만 그럼에도 불구하고 여름 인턴쉽에 도전을 해야만 하는 여러가지 이유가 있으니 오늘은 여름 인턴쉽이 주는 일차적인 혜택과 더불어 부수적이지만 매우 중요한 추가 혜택들도 함께 알아보자. ...
꿈에 그리던 의대에 입학하고 나면 처음에는 해부학과 생화학 수업의 빠른 진도에 놀라겠지만 겨울방학을 보내고 나면 적응이 되어 있을 것이다. 또 그렇게 바쁘게 공부하고 시험보기를 반복하다 보면 의대 일학년생을 지칭하는 M1 생활이 마무리 되고 첫 여름방학을 맡게 되는데 실질적으로 여름방학이라고 부를 수 있는 여름은 이때 뿐이니 이 단 한번의 기회를 어떻게 살려야 보람찬 의대생활을 마치고 원하는 레지던시 프로그램에 매칭이 될 수 있을지 함께 알아보자. ...

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