일반적인 의대 과정은 4년으로 구성되어 있다. MD school과 DO school 공히 입학하여 4년이 지나면 MD(Doctor of Medicine) 학위 혹은 DO(Doctor of Osteopathy) 학위를 수여 받으며 졸업을 하고 전문의가 되는 다음 교육과정인 레지던시 과정에 매치되는 것이 가장 평범한 타임라인이다. 하지만 만일 의대 재학 중에 다른 학위도 취득하기를 원하거나 출산을 원하는 경우처럼 스스로 원하든 아니면 성적이 안 좋아서 타의에 의한 강제 휴학을 당하든지 4년 내에 의대과정을 모두 마치지 못할 경우에는 어떤 일이 벌어질 지를 미리 알아 두면 도움이 될 테니 다양한 경우를 함께 살펴보자.

일단 가장 확실한 기준을 하나 알고 있자. 10년내에 의대를 졸업해야만 한다는 하버드 의대의 최대 재학기간 정책을 알면 다른 의대들의 정책을 이해하는데도 도움이 될 것이기 때문이다. 이 10년이란 시간적 제한은 모든 의대에 적용되는 것이 아닌 하버드 의대만의 고유한 정책인데 굳이 이 정책을 먼저 설명하는 이유는 다른 의대들의 정책은 주로 상황에 따라 필요한 만큼을 추가할 수 있다고 되어 있는데 그 과정에서 학교측에 계획서를 제출하면 학교가 승인을 하는 경우에만 연장이 가능한 매우 불분명한 정책인데 많은 의대가 6년까지는 큰 문제없이 재학기간을 연장해 주지만 그 이후는 닥쳐야 해결이 가능해 보인다. 물론 추가로 학위를 취득하는 과정은 다른 학위 프로그램의 입학허가서만 있으면 큰 문제 없이 진행되고 출산을 하는 학생도 일년 휴학을 하든 아니면 12개월 동안의 연구프로젝트를 짜서 미리 제출하면 휴학이 아니고 리서치를 하는 학년을 추가하는 방법도 가능하다. 만일 실습기간인 3학년이나 4학년에 출산을 하는 경우라면 굳이 12개월을 모두 휴학으로 처리하지 않더라도 필요한 기간만큼 연구계획을 세워 학교로부터 승인만 받으면 되니 미리 계획을 잘 짜서 대처하면 공백을 최소화 시킬 수 있겠다. 출산계획이 없는 학생이라도 레지던시 매칭을 좀 더 강하게 준비하고자 리서치에 집중하는 일년을 보내려면 미리 연구계획을 제출하여 승인을 받아야 하는데 일반적으로 아무리 늦어도 새 학년이 시작되기 이전 3개월 전에는 이런 절차가 마무리 되어야 한다. 한국에서 병역의무를 마칠 생각을 하는 학생이라면 2년 휴학을 학교로부터 승인을 받아야 하니 이 점도 미리 참고하자.

위에서 언급한 내용들은 모두 건설적인 사항들이라 학교가 계획을 승인하지 않을 이유가 거의 없지만 까다로운 상황은 공부를 따라가지 못해서 유급을 하는 학생에게 주로 발생한다. 의대마다 모두 다른 학사관리 정책을 적용하고 있지만 가장 보편적인 정책은 한 과목이라도 낙제를 한다면 휴학을 권고 받을 수 있다. 과거 한국의 대학에서도 신입생 시절에 너무 풀어진 생활을 하다 보면 학사경고를 받게 되고 그 이후에도 같은 일이 반복되면 권고 휴학을 당하게 되는데 이를 고교시절의 용어로 풀이하면 한학기 정학 내지는 일년 정학에 해당하는 조치이다. 미국의 대학에서도 이 절차는 동일하게 발생하고 있고 미국 의대에서도 이 절차가 존재하므로 한 과목이라도 가볍게 대해서는 절대로 안되겠다. 만일 의대 신입생 시절에 권고 휴학을 당했던 학생이 다음 해에 신입생 과정을 무사히 마치고 2학년 까지 잘 다녔는데 2학년 말에 보는 의사면허시험의 첫 단계인 Step 1 시험에 떨어졌다면 다시 일년을 더 준비해서 다음 해에 Step 1을 패스해야만 3학년으로 진급이 가능해진다. 그래서는 안되겠지만 만일 Step 1을 두 번 떨어진다면 학교에서 퇴교조치를 당할 수도 있고 3번까지 Step 1을 시도하게 허용하는 의대도 있지만 이 모든 기간이 졸업을 해야만 하는 전체 기간을 차지하게 된다. 예를 들어 권고 휴학을 1년 거치고 Step 1도 재도전을 해서 패스한 학생이라면 3학년이 되기 전에 이미 4년이란 시간을 활용했는데 이 학생이 레지던시 매칭을 강력히 준비하기 위해 일년 간의 리서치를 계획한다면 의대 졸업에 7년이란 시간이 예상된다. 이미 일반적인 6년 시한을 넘어선 경우가 되니 그 이후에 혹시라도 Step 2를 재도전 해야 한다면 다른 학위를 취득하거나 출산이나 군입대 등 개인적으로 인생에서 중요한 과정을 거치기 위해 할애할 시간적 여유가 부족해 보인다. 그 와중에 혹시라도 질병이라도 얻어서 병치료를 위한 휴학을 하게 된다면 재학 중인 의대에 따라 학교를 떠나야만 할 수도 있다. 아파서 의대를 떠나야 하는 것이 아니라 학위를 취득할 마감시간에 걸려 의대를 그만 둬야 하는 최악의 상황도 이론적으로는 가능하다. 하버드 의대는 다양한 상황을 대비해서 어떤 경우라도 10년 내에 MD 학위를 취득해야만 한다고 확실한 시한을 정해서 학생들에게 미리 공지해 두었고 다른 의대들도 명확하지는 않지만 6년이 지나고 나면 승인을 통해 재학 기간을 연장해 주는 정책을 준비해 두었다.

결론적으로 학습능력이 부족해서 타의에 의한 휴학을 반복적으로 하지 않는다면 의대 재학 중에 다른 학위를 취득할 수도 있고 출산이나 병역 등 개인적으로 각자의 인생에 중요한 결정을 내리고 실행하더라도 여유 있게 의대를 졸업할 수 있으니 의대는 서둘러서 진학하기 보다는 스스로 능력을 기르고 나서 진학해야 한다고 본다. 특히 MCAT 성적이 원하는 만큼 나오지 않는 학생이라면 진득하게 일년 혹은 이년 계획을 세워 MCAT에서 원하는 성적을 얻은 다음에 의대에 지원하는 것이 제대로 된 의대생활을 통해 자신의 꿈을 마음껏 펼칠 수 있는 더 좋은 방법이라고 믿는다.

거쳐야만 하는 과정을 거치지 않고 뛰어난 결과를 얻기 원하는 건 옳지 않는 생각이다.

남 경윤 / 의대 진학 전문 멘토
201-983-2851
kyNam@GradPrepAcademy.com

[772] 작년 의대입시에서 관찰된 특이사항은?

06/14/2024

지난 주말에 있었던 의대/치대 진학세미나에 참가했던 학생들 중에 원하는 학생들과 가졌던 일대일 상담시간에 나왔던 질문들 중에 가장 보편적이었고 학생들의 관심이 집중되었던 질문은 작년 의대입시에서 관찰된 특이사항에 대한 것이었고 이는 의대 진학에 대한 자신의 소망을 절실하게 보여주는 노력이 각자의 개성에 맞게 표현되어야 한다는 이번 세미나의 강조사항에 대한 학생들의 반응이라고 본다. 항상 어려웠고 앞으로도 쉽지 않을 의대입시에서 최근 관찰된 특이사항들은 다양하지만 특별히 눈에 띄는 사항은 두가지로 요약될 수 있으므로 오늘은 그 두가지에 대해 집중적으로 알아보자. ...
2024년도 의대 신입생을 선발하는 과정이 워낙 치열했기 때문이었는지 6월이 된 지도 일주일 이상 지났으나 아직도 웨이팅에서 풀려서 추가로 합격하는 학생들의 소식이 심심치 않게 들려오고 있고 또한 아직도 정성껏 기도하며 추가로 합격소식을 듣기를 기다리는 가정에서 언제까지 기다려야 하냐는 질문들을 꾸준히 해오고 있으므로 이미 새로운 사이클이 시작되었음에도 불구하고 지난 사이클에 관한 얘기를 조금 더 다루겠다. ...
지난 5월 28일에 이미 2025년도 의대 신입생을 선발하는 의대입시가 시작되었다. 아직 2024년도 의대 신입생을 선발하는 입시가 완전히 마무리되지 않은 상황이지만 새로운 사이클은 시작되다 보니 매년 이맘때는 다음 해에 더 나은 의대에 진학하기 위해 올해 합격한 의대에 입학을 포기할 지에 대한 고민을 하는 학생들이 생기게 되는 시기이다. 올해도 역시 여러 명의 학생들이 이 점에 대해 반복적으로 질문해 오고 있는데 이 점은 워낙 어려운 결정사항이다 보니 해당 학생마다 다른 결론에 도달할 수 있지만 결정을 내릴 때 참고해야 할 기준점들을 소개하고자 한다. ...
2025년도 의대 신입생을 선발하는 원서접수 개시가 바로 다음 주로 다가온 5월말 현재 대부분의 의대는 이번 사이클에도 인터뷰를 직접 만나서 하지 않고 Online 상에서 Virtually 진행하겠다고 밝히고 있으므로 올해도 일부 한인학생들은 불리한 의대입시를 치러야 하는 것이 예견된다. 그렇다면 어떤 학생들에게 온라인 인터뷰가 불리한지 알아보고 어떻게 대비해야 할지도 함께 알아보자. ...
지난 주에 다양한 의대와 치대의 지원서 종류에 대해 언급하며 의대에서는 지원학생을 제대로 이해하기 위해 매우 상세한 여러 질문들을 지원서에서 묻고 있다고 소개했더니 성소수자 자녀를 둔 가정에서 걱정하는 내용의 질문을 해왔기에 오늘은 조금 예민한 부분이긴 하지만 현재 의대입시에서 성소수자를 대하는 현실적인 문화와 분위기에 대해 소개하여 해당 가정에서 현명하게 대처할 수 있도록 돕고자 한다. ...

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