요즘 학부모님들의 최고 관심사는 자녀들의 직업 안정성인 듯 보이는데 그 이유는 불안정한 경제상황에 기인하는 듯 싶다. 안정적인 직업을 갖는 것에 주안점을 두며 하는 의대 졸업생들의 직업환경에 대한 질문을 자주 접하기 때문인데 아마도 대학 졸업생의 초봉이 20만불을 넘어간다는 초 우량 기업들이 많은 직원들을 해고하고 있다는 뉴스를 요즘 자주 접하다 보니 그런 가 보다. 오늘은 과연 대학병원에서 근무하는 의사들은 얼마나 안정적인지에 대해 간략하게 나마 설명하여 궁금증이 해소되도록 돕고자 한다.

최근 들어 물가만 오른 것이 아니라 초 우량 기업이라고 불리우는 아마존이나 구글 등의 IT 기업 직원들의 월급도 상당히 올라서 얼마 전까지는 굳이 힘들게 의대에 진학하지 않고 대학을 졸업하고 바로 초 우량 기업에 취업하면 수십만불의 초봉을 받을 수 있다는 사실이 굉장히 매력적이라는 의견이 많이 들려왔다. 20대 초반의 대학 졸업생 젊은이가 25만불이라는 월급을 받는 일이 일반적이지는 않은 게 사실이지만 특히 이민 1세대 부모들에게는 그들이 젊었던 이민초기 시절에 꿈도 못 꿔 보던 일이다 보니 세상을 모두 얻은 듯한 만족감을 얻는 것이 잘못된 건 아니다. 하지만 굳이 초봉을 많이 받는다고 해서 해당 직업 종사자들과 의대에 진학하는 학생들을 비교하는 일은 옳지 않아 보인다고 강조해 왔지만 요즘은 점점 더 워라밸이라는 단어까지 써가며 의대생들을 가엽게 여기기 까지 하는 의견도 접해봤다. Work-Life Balance의 약자를 따서 일과 삶의 균형이 맞아야 한다며 요즘 많이 쓰는 표현인 워라밸을 기준으로 보자면 의대생들과 레지던트들은 좋은 않은 환경에서 살고 있는 것이 사실이다. 하지만 누군가는 전쟁에서 자국민을 보호하기 위해 목숨을 걸고 싸우고, 누군가는 화재현장에서 시민들의 생명과 재산을 보호하기 위해 위험을 무릅쓰고 사투를 벌여야 하듯, 누군가는 우리 모두의 건강한 삶을 지키기 위해 길고도 힘든 준비기간을 거쳐야만 하는데 그런 고귀한 일을 하고자 하는 젊은이들을 워라밸이 좋지 않은 직업을 택한 미련한 사람으로 치부하는 일은 옳지 않다. 우리 모두는 누구라도 질병과 사고에 노출될 수 있으며 나이가 들수록 의료혜택이 절실해 지는 것은 너무나 자명한 일인데 내 자녀는 힘든 일을 하면 안되고 남의 자녀만 힘든 일을 해서 우리 모두를 돌보면 된다는 생각이 가당치 않은 일이므로 그런 사고방식을 잘못되었다고 지적해 왔던 것이다. 물론 우리 모두는 스스로의 의지로 원하는 커리어를 쌓아야만 하므로 누군가는 IT 기업에서 전화기도 만들고 컴퓨터도 만들며 언라인 쇼핑도 가능하게 해야만 한다. 하지만 굳이 내 자녀가 대학졸업 몇 년 만에 얼마를 번다는 사실을 두고 다른 집 자녀의 직업선택을 부러워할 필요도 없고 조롱해서도 안된다는 생각이다. 우리 자녀들 모두 자신이 원하는 분야에서 만족하면서 최선을 다해 인정받으며 살아갈 때 그들 개인도 행복한 삶을 살아가는 것이고 우리 한인사회도 건강하게 발전해 갈 수 있는 것이지 모두 의대 아니면 법대만 가거나 아니면 모두 IT 기업에 취업하기만 해서는 절대로 안될 일이다.

공교롭게 11월 들어 트위터나 아마존, 혹은 Facebook 이란 회사이름으로 더 잘 알려진 Meta 등의 초 우량 IT 기업 들에서 대량 해고사태가 발생했더니 다시 의대 졸업생들의 직업 안정성에 대한 질문이 많아졌다. 부모의 자녀사랑인 줄은 잘 알고 있지만 동일한 가정에서 의대 진학에 관해 지난 달에 하던 표현과 이번 달에 하는 표현이 상당히 다르다 보니 씁쓸한 마음이 든다. 대학병원에서 근무하는 의사들은 다른 업종에서 근무하는 직업군보다 상대적으로 더 안정적인 고용상태를 유지하는 것은 사실이고 대부분의 초 우량 기업보다도 높은 연봉을 받고 있지만 그렇다고 마냥 안전한 평생 근무조건은 아니라는 점은 오늘 이 시간에 분명히 알리고자 한다. 의사들도 위치에 따라 다르기는 하지만 정해진 기간, 즉 1년, 2년, 혹은 3년 계약을 하고 근무를 하는데 이는 의대를 막 졸업한 레지던트도 매년 계약을 갱신하며 전공의 트레이닝을 받는 경우가 대부분이고 학과장인 의대 교수도 그리 많이 다르지 않게 3년 계약을 갱신하며 근무하는 것이 일반적이다. 거기에 더해 거의 모든 병원의 근로계약은 90일 통보 조건만 충족하면 특별한 이유 없이도 계약을 종료 시킬 수 있는 조항을 담고 있으므로 병원이 원하면 근무하던 의사의 계약 기간이 2년이 남았더라도 90일 내에 계약을 종료 시킬 수 있다. 물론 사용자인 병원만 그런 권리를 행사하는 것은 아니므로 노동자인 의사도 동일하게 원하지 않는 병원이라면 90일 내에 계약을 종료 시킬 수 있으니 그 점은 공평하다. 어떤 병원의 계약 조건은 조금 긴 120일 통보기한을 갖고 있고 어떤 병원은 단 30일이라는 짧은 통보기한을 갖고 있긴 하지만 90일 통보기한이 일반적이라고 하니 의사라는 직업도 철밥통은 아니라는 의미를 내포하고 있다. 물론 숙련된 의사가 귀한 세상이므로 해고하는 것이 그리 일반적이지는 않지만 제도적으로는 의대를 나와도 개업을 하지 않는 한 다른 근로자들과 마찬가지로 노사문제를 안고 살아간다는 의미이니 굳이 직업 안정성이나 초봉의 규모만으로 자녀들의 미래를 설계하지 않았으면 좋겠다.

대부분의 한인 대학생들은 자신에게 어울리는 커리어를 고민하며 대학생활을 마치고 그 길을 성공적으로 가고 있다. 물론 시행착오를 거치는 경우도 있지만 그것조차 향후 커리어에 도움이 되면 됐지 해가 되는 경험은 없다고 보니 자녀를 믿고 그들의 선택을 존중하며 끊임없이 용기를 주는 것이 가장 이상적인 부모의 역할이라고 생각한다.

남 경윤 / 의대 진학 전문 멘토
201-983-2851
kyNam@GradPrepAcademy.com

[744] 12월이 되었으니 이제 의대입시 인터뷰는 마무리 단계인가요?

12/01/2023

2023년이 한달 밖에 남지 않은 시점이 되니 이번 사이클에 의대에 도전하고 있는 학생들과 가족들은 마음이 바빠지고 있다. 하지만 연말이 되었다고 해서 입시가 마무리 단계에 접어들었다고 생각할 필요는 없다는 사실을 전하고 싶고 아울러 지금 이 시간을 어떻게 활용하는지가 이번 사이클의 의대입시에 큰 영향을 줄 수 있다는 점을 감안하여 끝까지 긴장을 늦추지 않아야 원하는 결과를 얻을 수 있다는 점을 강조하고 싶다. ...
컴퓨터 알고리즘을 바탕으로 인간처럼 생각하고 행동하는 인공지능을 의미하는 AI(Artificial Intelligence)가 우리 인류의 삶을 편리하고 풍요롭게 만들어 줄 지 아니면 인류의 미래에 큰 위협이 될 지를 단언할 수는 없지만 ChatGPT가 대중에게 소개된 이후로 그 논쟁은 더욱 거세지고 있으며 의대에 진학하기 원하는 자녀를 둔 가정에서는 과연 이 새로운 기술이 의사라는 직업에 어떤 영향을 줄 지에 대해 큰 관심을 갖게 하므로 오늘날 의학계가 AI를 어떻게 활용하고 있는지를 소개하여 각 가정에서 제대로 된 예측과 판단을 하는데 도움을 주고자 한다. ...
요즘은 의대에 전액 장학금을 받으며 진학한 학생이 있다고 하면 대부분의 한인 가정에서는 익숙하게 받아들이는 공공연한 사실이 되어 있지만 불과 3년전만 해도 그런 내용을 소개하면 없는 말을 지어낸다는 악성 댓글을 여러 차례 받곤 했다. 그렇다고 전액 장학금을 받으며 의대에 진학하는 일이 누구나 받을 수 있는 당연한 혜택이라는 의미는 아니지만 최근 나름대로 열심히 준비하는 우리 한인 프리메드 학생들에게는 전액 장학금을 받으며 의대에 진학하겠다는 새로운 목표가 생겼다는 반가운 소식이 자주 들려온다. 하지만 제대로 된 방향설정을 하지 못하면 오히려 불필요한 영역에서 시간과 에너지를 낭비하는 일이 발생하는 안타까운 일이 생길까 우려가 되어 최근 한 가정과 나눈 대화를 소개하여 다른 한인 가정들에게도 주의를 당부하고자 한다. ...
우리가 일반적으로 의대라는 표현을 할 때는 MD School을 의미하지만 미국에는 MD School 외에 DO School이라는 의대도 존재하기에 미국의 프리메드 학생들은 한국의 학생들보다 의대 진학에 있어 선택의 폭이 더 넓다. 하지만 MD School과 DO School의 차이점들 중에 학생들이 가장 큰 관심을 보이는 부분은 아무래도 졸업 후에 전공의 수련을 받을 레지던시 프로그램을 선택할 때 불이익을 받지 않을지에 대한 우려이니 실제 자료를 소개하며 정확한 사실을 알려서 불필요한 걱정을 없애고자 한다. ...
매년 1월부터 9월 사이에 약 30회 정도 제공되는 MCAT을 보기위해서는 시험을 신청하는 과정도 쉽지 않지만 시험을 준비하다 계획을 수정해서 나중에 시험을 보기로 결정하는 학생이 많기로도 잘 알려진 시험이므로 오늘은 시험일정을 변경해야만 할 때 참고하면 도움이 될 사항들에 대해 소개하겠다. ...

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