새해를 맞이한 이번 주에는 의대진학을 위해 한 해를 설계하는 기준점들을 함께 알아보자.

고교생: 학교성적이 최우선이며, 특히 영어와 과학과목들은 더욱 신경써서 공부해야 한다. 아울러 봉사활동을 선택할 때, 가급적이면 환자나 장애우들을 돕는 기회를 가져보자. 본인이 과연 평생 그런 일을 하며 살 수 있을 것인가를 미리 느껴볼 수 있는 좋은 기회가 될 것이다.

대학 1학년: 지금은 의대진학에 관한 본인의 생각을 정리해 볼 시기다. 정신없이 지나간 대학생활의 첫학기는 새로운 세상에 대한 적응기라고 생각하면 된다. 성적이 좋았든 나빴든 의대진학에 대한 의욕이 아직 남아있거나 아직도 고려를 하고 있다면 1학년이 끝나기 전에 마음의 결정을 내리도록 노력하자. 그래야만 2학년 수강신청을 할 때 Pre-Med 과목들을 신청해서 의대진학에 필요한 과목들을 우선적으로 수강할 수 있을 것이며, 여름방학에 대한 계획도 세울 수 있을 것이다. 대학 1학년생들에게 우선적으로 혜택을 주고있는 Summer Medical and Dental Education Program에 참여하기 위해서는 3월까지는 신청을 해야만 한다는 것도 염두에 두어야겠다.

대학 2학년: 이제는 성적뿐 아니라, 봉사활동 및 연구실적 등을 점검해야만 한다. 아직 시작된 것이 없다면 하루라도 빨리 Timeline을 잡고 실천에 옮겨야만 한다. 일년 후면 MCAT에 도전해야 하는 가장 이상적인 시기가 되는데, 올 한해동안 Extra Activity 들을 챙기지 못하면 대학을 졸업하기 전에 의대로부터 합격증을 받아드는 특전을 누리기가 어려워질 수 있다. 여름방학을 MCAT준비와 제 3세계 봉사로 보낼 수 있다면 이상적이다.

대학 3학년: 이번 1월에 MCAT을 볼 수 있는 준비가 되어있다면 최상의 Timeline에 놓여있다. 그래야만 필요시에 4월에도 재도전을 해볼 수가 있을 것이며, 6월에 의대에 지원서를 넣을 수 있을 것이다. 이 Timeline에 놓여있다면 올해가 가기 전인 4학년 1학기중에 의대합격의 기쁨을 누릴 수 있을 것이다. 최선이 아니라면 차선책이라도 구상하자. 어설픈 준비로 성급히 원서를 내는 것 보다야 일년을 더 준비하는 것도 그리 나쁘진 않겠다. 단 대학을 졸업하고 1년의 공백을 갖고 의대에 진학하는 것이 성공적인 의대진학의 Timeline은 아니라는 것은 잊지말자. 단지 차선책이라도 택하기 위해서는 지금이라도 일정을 다시 점검해 보는 것이 좋겠다.

대학 4학년: 합격증을 받았다면 마음껏 즐겨라. 이제 본인의 한계에 도전해야 할 8년 이상의 세월이 기다리고 있으니 지금이 아니면 언제 즐기랴. 만일 Waiting List에 올라 있다면, 본인의 취약점을 보완해 Letter of Update를 통해 계속 그 의대측과 소통을 하는 것이 중요하다. 올해의 도전에서 실패한 경우라면 다시 도전해 보자. 미국에서 의대에 지원해 한번에 합격하는 확률은 60%에 못 미친다. 재수를 통해 입학하는 확률이 35%이니 희망을 버리지 말고 단점을 보완해서 6월에 다시 도전해보자.
일년이 시작되는 이 시점에서 한해의 계획을 합리적으로 세우는 것이 의대지망생에게는 특히 중요하며, 정확한 정보가 큰 힘이 될 것이다. 의대진학을 위한 세미나에 참여하거나 전문가의 조언을 구하는 것도 이 시기가 가장 효율적일 것이다.

남 경윤 / KyungYoon Nam
(kynam@GradPrepAcademy.com)
Vice President / East Coast Division

의대진학을 준비하는 자녀가 짧은 겨울방학을 집에서 가장 보람있게 지내는 방법은 무엇인가?

학생의 각오를 재차 다져주며, 개개인의 현실적인 상황을 감안해 의대진학에 관한 Timeline을 가시화 시켜주는 것이 중요하겠다. 특히나 일, 이학년 학생이라면 일학기 성적을 받아들고 집에 와서 가족과의 따뜻한 시간을 보내게 되는 소중한 재충전의 시기인 겨울방학을 너무 무리하게 한가지 목표를 세워서 그것을 달성시키고자 채근을 하는 것은 바람직하지 않다. 지금은 쉬는 시기이며 쉴 때는 잘 쉴 수 있어야 몇 주후에 다시 학교로 돌아가 열심히 학업에 임할 수 있기 때문이다. 물론 삼학년 학생이라면 조금 다른 얘기가 되겠다. 한 달후면 있을 MCAT을 대비해 마지막 총력전을 펼쳐야 할테니 말이다. 아직 합격통지를 받지 못한 졸업반 학생이라면 상황을 정확히 파악하는 것도 잊지 말아야 할 점이다.

위에서 말한 바와 같이 각 학년별로 지금 이 짧은 겨울방학을 어떻게 보내야 가장 효율적일 지에 대한 답이 달라진다. 지난 일주일동안 가장 많았던 질문사항부터 짚어보자. 역시 일학년 부모님들의 학점에 관한 질문이 가장 많았다. 성탄연휴가 포함된 일주일이었지만 전화와 이메일로 아홉가정에서 거의 동일한 질문이 들어왔다. 이제 한학기를 마친 자녀가 방학을 맞아 집에 온게 기쁘지만 성적에 대한 걱정이 앞선다는 경우이다. 성적이 안 좋아서 걱정을 하신다는 부모님과 학생들의 대부분의 경우는 진짜로 성적이 안 좋다기 보다는 고교시절에 받아본 적이 없는 성적을 받았기에 놀란 경우가 대부분이다. 다시 말해 고교 4년간 B라는 학점을 거의 본적이 없이 A학점에 익숙한 자녀가 원하는 대학에 잘 진학해서 뿌듯해 있었는데 한 학기를 마친 현재의 상황은 고교시절과 다르기 때문에 발생하는 것이다. 너무 놀랄 일은 아니라고 말씀드렸다. 오히려 당황하고 있을 자녀를 위해 대학에서의 성적관리를 위해서는 Time Management Skill이 얼마나 중요하고 Final 이라고 표현되는 학기말 시험의 비중이 높은만큼 Final의 중요성을 잘 인지하게끔 조언을 하는 것이 중요하다.

앞에서 언금한 아홉가정의 학생들을 학교별로 보면, 두 학생이 Yale, 한 학생이 Princeton, 한 학생이 Stanford, 한 학생이 Brown, 두 학생이 Boston College, 한 학생이 Emory, 한 학생이 UVA에 재학중이다. 성적만을 본다면 고교시절 부모님을 기쁘게 해주던 학생들이 대부분이다. 어찌 이들만의 고민이겠는가? 하지만 누구에게나 필자의 대답은 동일하다. 학생이 어느 학교에 재학중이든, 어떤 GPA를 받았든 이 겨울방학은 각오를 새롭게 다지는 따뜻한 시간으로 부모님이 만들어 주셔야 한다는 것이다. 원하는 성적을 받아온 자녀라면 격려와 함께 학업 외의 준비상황들을 점검해 주셔야 할 것이며, 원하는 성적을 받지 못한 자녀라면 무엇보다 먼저 학교에 적응할 수 있는 점들을 점검해 주셔야 할 것이다. “이걸 성적표라고 받아왔어?”라는 채근은 마지막 방법이 되야겠다. 대학에 진학한 자녀가 성적표를 보여주지 않아 자녀의 성적도 모르며 필자에게 상담을 요청하는 학부모가 아주 많으니, 성적표를 보여주며 함께 고민하는 자녀라면 아직 해결책은 무궁무진하다고 보는 것이 맞다.

다음 주에는 의대진학을 위해 한 해를 설계하는 기준점들을 함께 알아보겠다.

대학 3학년생인데 지금까지의 학점이 2.8입니다. MCAT은 아직 한번도 본 적이 없구요. 제가 의대에 입학할 가능성이 있을까요?

학생이 Patient Oriented Heart를 갖고 있고, 남들보다 시간이 조금 더 걸릴 것도 감수한다면 가능성은 있습니다. 의대입학을 위한 조건중 가장 중요한 사항은 도움이 필요한 사람들에게 도움을 주고자 하는 마음가짐입니다. 그렇기 때문에 Personal Statement이 무엇보다 중요하게 간주되는 것이기도 하지요. 단, 의대에서 공부할 수 있는 최소한의 지적능력은 보여야겠습니다.

현재까지의 학점이 2.8이란 조건은 좋은 조건은 아닙니다. 하지만 그 학점중에서도 과학과목의 학점이 어떤지가 중요합니다. 만일 과학과목의 평균은 3.5인데 비과학과목들의 평균이 워낙 낮아서 전체 평균점이 낮다면 그나마 의대에서 선호하는 경우가 됩니다. 허나 만일 반대의 경우로 비과학과목들은 성적이 좋은데 과학과목들의 성적이 아주 낮아서 형성된 평균학점 2.8이라면 굉장히 힘들어지죠. 분명한 사실은 현재의 학점은 어느 의대에서라도 학생이 입학한 후에 과연 그 힘든 의대에서의 수업들을 잘 소화할 수 있을지에 대해 의구심을 품게되는 성적입니다. 본교에서 재수강을 통해서 학점을 높히는 방안을 연구하십시오. 그것이 여의치 않다면 Post Bacc Program을 통해 Pre-Med 과목들을 다시 한 번 공부하십시오. 물론 좋은 성적을 받아야만 시간과 돈을 쓰는 의미가 있겠지요. 특히나 재수강한 과목은 원래의 성적과 합산되어 평균점이 의대에 보고되니 남들보다 훨씬 더 열심히 해야만 원하는 결과를 얻을 수 있을 것입니다. Post Bacc Program은 다시 한 번 기회를 갖을 수 있다는 점에서는 좋으나 학자금 보조등의 재정적 해택이 없으므로 경제적인 부담을 꼭 고려해야만 합니다. 만일 그것이 여의치 않고, 재학중인 대학에서 재수강을 허용하지 않는 경우라면 방학을 이용해서 재정적인 부담이 적은 학교, 예를 들자면 집에서 가까운 Community College에서 동일한 과목을 듣는 것도 방법이겠으나, 이런 경우에는 미리 재학중인 대학이 수강할 학에서의 성적을 인정할런 지에 관해 꼭 확인해야만 하겠다.

MCAT성적이 몇 점 이상이어야 한다는 공식은 없지만 학점이 낮은 경우라면 MCAT에서라도 보완을 해야하겠다. 진학을 희망하는 의대의 평균 MCAT 성적보다 높게 받아두고 아울러 학점을 높였다는 가정이면 일단 한숨을 돌렸다고 보겠다. 하지만 거기서 끝이 아니다. 학습능력외의 요소들에 더욱 적극적으로 임해야겠다. 봉사활동, 연구참여 및 제 3세계 의료봉사 등이 그것이다. 다른 지원자들이 일년 봉사시간이 100시간이면 그것보다 더 많은 시간을 봉사에 할애해야 할 것이고, Research에 적극적으로 참여해서 연구논문이 출간될 때 공동저자로서 이름이 올라갈 수 있다면 금상첨화가 되겠다. 물론 이 모든 노력은 좋은 Personal Statement으로 완성되겠다. 아울러 본인이 자신의 단점을 어떻게 극복했고, 그 원동력은 남을 돕고자 하는 마음에서 비롯되었음을 보여줄 수 있는 글이 나온다면 질문한 의대입학의 가능성은 무척 높다고 답할 수 있겠다.

남 경윤 / KyungYoon Nam
(kynam@GradPrepAcademy.com)
Vice President / East Coast Division

Medical School에 들어가기 위해서는 대학동안의 GPA와 MCAT 성적이 제일 많은 영향을 미친다고 알고 있는데요…

Q: Medical School에 들어가기 위해서는 대학동안의 GPA와 MCAT 성적이 제일 많은 영향을 미친다고 알고 있는데요, 만약 대학동안의 성적이 안 좋아서 GPA가 낮을 경우에는 그 과목들을 재수강하여 점수를 높여 GPA를 올리면, 그렇게 재수강한 기록이 Medical School 입학사정시 나쁜 영향을 줄 수 있습니까? MCAT도 마찬가지로, 올해 시험점수를 잘 못받으면 다음에 다시 시험을 잘 쳐서 새 점수로 다시 도전하면 그 기록들이 단점이 될 수 있습니까?

A: 어떤 경우에도 재시도를 통해 더 나은 성적을 얻는 것은 긍정적인 일이지 절대로 나쁜 영향을 미치는 일은 아닙니다. GPA나 MCAT 성적이 나쁜 것 보다는 다시 시도해서 더 좋은 성적을 받는 것이 훨씬 유리한 일이 됩니다. 재수강한 과목은 원래의 성적과 재수강한 성적이 합산되어 평균점이 의대에 보고되니 재수강을 통해 성적을 올리는 것은 나쁜 영향이 아니라 많은 도움이 되는 일이지요. 만일 재학중인 대학에서 재수강을 허용한다면 가장 편리한 재수강이 되겠습니다. 그렇지 않은 경우라면 방학을 이용해서 집에서 가까운 대학에서 동일한 과목을 들으면 되겠다. 단, 이런 경우에는 미리 재학중인 대학이 수강할 대학에서의 성적을 인정할런 지에 관해 확인하는 것이 중요하다.

MCAT의 경우도 마찬가지다. 처음 본 MCAT 성적이 흡족하지 않은 경우라면 다시 시도해서 더 나은 성적을 얻으면 역시 좋은 일이 된다. 단 일년에 3회까지만 허용하고 있으니 의대에 지원하는 시기를 잘 고려하여 계획적으로 응시하는 것이 중요하다. 물론 제도적으로 일년에 3회까지 허용한다는 것이지 의대진학을 준비하는 수년간 매년 3회씩을 시도해도 좋다는 의미는 아니다. 무분별하게 과도한 응시는 피하는 것이 좋다.
아울러 성적이 상대적으로 불리한 경우일수록 봉사활동, 연구참여 및 제 3세계 의료봉사 등의 Extra Activity에 더 적극적으로 참여하는 것이 중요하다. 이는 본인이 갖고있는 Patient Oriented Heart를 보여줄 수 있는 기회이며, 의대에 진학할 준비자세를 보여줄 수 있는 기회가 된다. 더우기 이러한 활발한 참여들은 본인을 잘 보여줄 수 있는 좋은 Personal Statement을 쓸 수 있는 소재가 되는 것이다.

의대에 입학한 학생들 중 첫 응시에 합격한 경우는 60%에도 못 미치는 수준이며, 재수를 통해 입학하는 경우도 약 35%에 달한다. 물론 삼수 이상도 5% 이상을 차지하니 용기를 쉽게 포기할 필요는 없겠다. 가장 중요한 것은 환자를 위한 봉사를 하겠다는 마음가짐이다. 하지만 현실적인 문제들도 무시하지는 말아야 한다. 학습능력도 중요하고 다시 시도하는 수년간의 경제적인 부담도 고려해야 할 것이다. 의대에 가야만 성공적인 삶이 되는 것은 아니다. 그러나, 꼭 가고자 한다면 용기를 잃지 말고 본인의 취약점을 재보완하면 좋은 결과가 있을 것이다.

대학재학중 안 좋은 성적은 제외시키고 의대에 응시할 수 있나요?

절대로 불가능하니 고등학교 재학시까지의 성적외에는 모든 성적이 요구된다는 사실을 잊지말고 모든 과정에서의 성적에 신경을 써야 할 것이다.

질문을 하신 부모님의 경우에 자녀가 처음 입학한 대학에서 어떤 특정한 이유로 학업이 많이 부진해서 아예 그 학교를 그만 다니게 하셨다. 의대입학을 최종 목표로 삼고 있는 바에 조금 나은 대학에서 나쁜 성적을 받는 것 보다는 어느 대학을 졸업하든 좋은 학점을 받아서 의대에 입학하는 것이 더 중요하다는 판단을 하신 경우다. 그 과정에서 첫번째로 다녔던 대학을 중퇴한 상태에서 이년제 Community College에 대학을 다닌 적이 없는 학생으로 등록을 해서 일년동안 좋은 학점을 받은 후 다른 대학으로의 편입에 성공했으며, 그 성적과 고등학교 성적을 토대로 다른 대학으로 편입하면서도 그 이전에 다녔던 대학에 관해서는 함구했다. 안 좋았던 학점을 없애버리고자 그렇게 하셨단다. 자, 이제 새로운 대학에 입학했으니 모든 것이 잘 풀리는 모습이다.

하지만 그렇게 간단한 문제가 아니다. 대부분의 대학에서 학생들의 모든 기록은 Social Security Number로 분류가 되고 있다. 특히 이 학생은 첫번째 다녔던 대학에서 Financial Aid를 받았다. 정부와 학교에는 이 학생이 언제 어떠한 학자금 지원을 받았는지 확실한 기록이 남아있다. 그렇다면 앞으로 다시는 Financial Aid를 신청하지만 않으면 그 기록이 문제가 되지 않을 것이란 바램도 하지 말아야 한다. 새로 입학한 대학에서 설혹 과거 대학의 기록을 찾지 못해서 그대로 졸업을 시키는 실수를 범한다 할 지라도 의대입학을 위한 지원과정에서 Community College를 포함해서 한 학기라도 다녔던 모든 대학에서의 성적을 요구한다. 본인이 스스로 밝히지 않는다면 더 큰 문제가 발생한다. 기본적으로 Social Security Number를 활용해서 각 학생의 모든 성적을 알아낼 수 있기 때문이다. 만일 위험을 감수하고 특정 학교에서 받은 성적을 누락시켰다 적발이 될 경우에 의대입학은 불가능하다. 모든 성적을 제출하라는 조항은 혹시라도 고등학교 재학중에 Community College에서 들은 과목까지도 포함시켜야 할 정도로 말 그대로 “모든 성적”을 의미하므로 의도적인 부정행위로 간주되기 때문이다.

그렇다면 대학에 입학해서 첫 학기의 성적이 혹은 일학년 전체의 성적이 만족스럽지 않을 경우에 어떻게 대처하는 것이 최선의 선택일까? 있는 그대로 받아들이고 거기서부터 다시 시작하는 것이 최선의 선택이다. 만일 재수강이 가능한 경우라면 조금 돌아간다는 생각이 들더라도 재수강을 통해 좀 더 나은 성적을 받아야 할 것이다. 재수강이 불가능한 경우라면 다음 학기부터 월등히 나은 성적을 받으면 된다. 물론 4년동안 줄곧 A학점만을 받을 수 있다면 가장 좋겠으나 일학년때 성적이 부진하다 그 이후에 월등히 좋은 성적을 보일 수만 있다면 Personal Statement에서 전화위복을 시킬만한 기회가 남아있기 때문이다. 만일 일학년때의 성적이 너무나 부실해서 대학전체의 학점이 회복이 안 될 정도라면 졸업후에 Post Bacc Program을 통해 제 3의 기회도 노려볼 수 있다. 절대로 눈가리고 아웅식의 대처는 생각도 말아야 한다. 뜻이 있고 의지가 있다면 돌아가더라도 갈 수 있는 길은 항상 존재한다.

남 경윤 / KyungYoon Nam
(kynam@GradPrepAcademy.com)
Vice President / East Coast Division

그나마 들어가기 쉬운 의대는 어딘가요?

얼마 전에 들어가기 힘든 의대를 묻는 질문에 순위표를 만들어 설명을 들였더니 이번에는 들어가기 수운 의대가 어딘가를 묻는 질문을 받았다. 다시 한번 강조하지만 의대를 GPA와 MCAT만으로 입학을 하는 것은 절대로 아니다. 하지만 기왕 들어가기 힘든 의대순위를 매긴 바 역순서의 순위표도 소개하기로 한다. 다시 한 번 강조하지만, 아래의 순위는 의대입학을 준비하는 학생들과 그 부모님들에게 참고할 만한 기준을 주기 위함일 뿐이다. 1 순위에 오른 의대가 상대적으로 다른 의대들에 비해 입학이 수월한 학교라고 이해하면 되겠다.
 

순위

학교

합격률

GPA

MCAT

1

Howard Univ

5.8%

3.40

24.5

2

Mercer Univ

12.3%

3.52

25.5

3

U of Missouri-Kansas City

23.1%

3.50

26.0

4

E. Carolina Univ-Brody

12.9%

3.50

27.3

5

S. Illinois Univ-Springfield

11.2%

3.52

27.3

6

Oklahoma State Univ

22.4%

3.64

26.1

7

Eastern Virginia Med School

6.2%

3.49

30.1

8

Morehouse School of Med

4.5%

3.65

27.0

9

U of N. Dakota

28.6%

3.70

27.1

10

Michigan State Univ

6.3%

3.51

28.6

11

U of New Mexico

8.9%

3.61

27.7

12

Wright State Univ

6.8%

3.58

28.4

13

Uniformed Services Univ

14.7%

3.51

29.3

14

Florida State Univ

15.1%

3.62

28.1

15

Med Univ of S. Carolina

14.4%

3.57

29.1

16

George Washington Univ

3.0%

3.55

28.9

17

Rosalind Franklin Univ

5.1%

3.55

29.2

18

E. Tennessee Univ

8.8%

3.64

28.1

19

Virginia Commonwealth Univ

7.2%

3.60

29.5

20

U of Utah

11.0%

3.64

29.2

21

U of S. Carolina

7.5%

3.66

28.4

22

U of Arkansas for Med

16.1%

3.62

29.3

23

U of Arizona

31.7%

3.68

29.3

24

Wayne State Univ

14.1%

3.57

30.3

25

U of Toledo

9.1%

3.58

30.0

26

U of Louisville

11.3%

3.65

29.1

27

U of Kansas Medical Center

11.5%

3.69

28.6

28

Texas Tech Univ Health Sci

10.3%

3.62

29.6

29

Boston Univ

4.3%

3.56

31.1

30

W. Virginia Univ

5.6%

3.69

28.6

 
다시 한 번 강조하지만, 위의 순위표는 단지 이해를 돕기 위한 용도로 쓰여야만 한다. 만일 의대입학을 준비하는 학생의 대학 평균학점이 3.5이고 MCAT 성적이 29점이라 가정하고, 위의 도표를 기준하여 진학할 수 있는 의대가 많이 있다고 생각하면 절대로 오산이다. 하지만, 성적이 모자란 학생이 의료봉사등을 열심히 하고 그 경험을 Personal Statement에 잘 쓴다면 합격의 확률은 매우 높을 것이다.

의대에서 Drop Out 되는 학생의 비율이 얼마나 되나요?

약 10%라고 보면 되겠다. 굉장히 어려운 과정을 뚫고 입학한 의대지만 입학만 한다고 무조건 졸업이 되고 의사가 되는 것은 아니다. 특히, 의대 신입생들의 경우 첫 학기가 끝나면 약 6~7%가 그렇게 가고 싶던 의대를 그만 둬야만 한다. 2학기를 못 넘기는 경우가 또 약 2~3%를 차지한다. 그렇게 지옥 같은 의대 1학년을 과정을 넘기고 나면 그 이후에 Drop Out 당하는 경우는 드물다. 그러므로 1학년을 잘 견뎌야 한다.

그렇다면 그 이유는 무엇일까? 능력을 검증 받은 학생들만이 입학한 의대에서 열에 하나 꼴로 쫓겨난다는 것이 쉽게 이해가 되지 않을 것이다. 게다가 그 이유가 대부분 학업부진으로 인해서라니 쉽게 이해가 되지 않을 것이다. 그 학생들이 머리가 나빠서 그런 경우는 별로 없다. 하지만 학습습관은 문제가 된다. 이왕 의대에 입학한 신입생을 둔 학부모라면 “모르면 물어라.”라는 충고를 해주시기 바란다. 초등학교 때부터 줄곧 상위권을 유지한 학생들이기 때문에 이 문제는 심각하다. 학습적으로 도움을 받아본 적이 별로 없는 학생들이 참 많다. 그나마 과학고등학교를 거쳐 최상위권의 대학을 다닌 학생이라면 그새 어깨에 힘이 많이 빠져있어서 좀 낳다. 본인이 모든 면에서 누구보다도 뛰어나지는 않다는 사실을 아픈 경험을 통해 배웠을 수도 있기 때문이다. 하지만 홈스쿨만 다니다 중위권 대학에서 최상위 성적을 유지해 의대에 진학한 학생이라면 문제는 심각하다. 학업에 관해 다른 누구에게 도움을 청해본 적이 없기 십상이기 때문이다. 대부분 이런 학생들이 의대 신입생 과정에 적응하지 못하고 꿈을 접게 된다. 지금은 1학년 과정의 1/4을 훌쩍 넘어 절반을 향해 치닫고 있는 시점이다. 만일 지금 현재의 성적이 걱정스러운 수준이라면 빨리 도움을 받아야 한다. 카운셀러를 만나고 주변의 동료들에게 도움을 청하는 등 받을 수 있는 모든 도움을 요청하고 받아들여야만 살아남을 수 있다. 이번 추수감사절 연휴에 집에 오는 의대 신입생 자녀가 있다면 조심스럽게 말을 전해야 한다. 힘들지는 않냐고, 힘들면 도움을 받는 것이 맞다고…

또 다른 이유도 있다. 학생들마다 성향이 다른 두뇌를 갖고 있다. 물론 의대에 입학한 학생이라면 대부분 우수한 두뇌의 소유자일 것이다. 하지만 어떤 두뇌가 우수한 두뇌인가? 창의력이 뛰어난 두뇌가 암기력이 뛰어난 두뇌보다 더 뛰어난 것인가? 암기력보다는 창의력이 뛰어난 두뇌를 소유한 학생이라면 의대를 선택한 것이 잘못된 결정이다. 의대 신입생에게 요구되는 것은 방대한 양의 정보를 짧은 시간 내에 습득하라는 사뭇 무식해 보이는 학습방법이다. 그 시기에 창의력은 쓸모 없는 사치품일 뿐이다. 특히, 수학과 물리 등의 과목에서 우수한 성적을 보이던 학생들이 의대에 가서 힘들어 하는 경우를 많이 접한다. 하물며 고교시절 전국 수학경시대회에서 일등을 한 학생이 의대에서 쫓겨난다면 의아해 할 사람이 많을 것이다. 왜냐하면 그 정도 학생이라면 수재를 넘어 거의 천재라고 봐도 무리가 없기 때문이다. 하지만 전공을 잘못 선택한 것이다. 그 학생이 대학원에서 수학이나 물리학을 전공했다면 아주 우수한 성적을 받으며 본인에 어울리는 커리어를 쌓아갈 수 있을 것이다. 그것도 남들보다 아주 쉽게 말이다. 또한 창의력이 아주 뛰어나 훌륭한 작가가 될 수 있는 학생이 의대에서 적응하기란 또한 쉽지 않을 것이다.

열명의 의대 신입생 중 한 명은 Drop Out을 당하고 있는 통계는 가히 공포스럽다. 그렇게 힘든 선발과정을 거친 학생들이기 때문에 더욱 그렇다. 일차적 도움을 줄 수 있는 존재는 바로 부모님이다. 걸음마하던 순간부터 지켜봤으니 누구보다 자녀의 성향을 잘 안다. 자녀가 의대를 가야만 행복해지는 것은 아니다. 가장 뛰어난 창의력을 소유한 학생은 과학분야나 창작분야에서 절실히 필요로 하며 바로 그들만이 할 수 있는 일이다. 의대는 그 다음 단계의 학생들도 충분히 할 수 있는 전공이니 자부심을 갖고 의대를 포기해도 좋을 것이다.

남 경윤 / KyungYoon Nam
(kynam@GradPrepAcademy.com)
Vice President / East Coast Division

가장 들어가기 힘든 의대는 어딘가요?

매년 의대입학을 위한 경쟁률이 조금씩은 다르지만, 평균적으로 복수지원을 감안하면 20:1의 경쟁률을 보이고 있다. 이런 의대입학에서 평균 합격률과 합격생들의 GPA와 MCAT 성적을 기준으로 산출하면 절대적은 아니겠지만 다음과 같은 순위가 나올 수 있겠다. 물론 GPA와 MCAT 성적만으로 입학을 결정하지는 않는다는 점은 다시 한 번 강조한다. 다만 아래의 순위는 의대입학을 준비하는 학생들에게 본인의 학업성취도에 대한 비교를 할 수 있는 기준을 주기 위함일 뿐이다.
 

순위

학교

합격률

GPA

MCAT

1

Washington U in St. Louis

11.2%

3.82

36.6

2

Duke Univ

3.7%

3.80

35.7

3

Columbia Univ

11.0%

3.79

35.1

4

Harvard Univ

4.7%

3.80

33.9

5

U of Pennsylvania

5.5%

3.78

34.2

6

U of Mich ? Ann Arbor

8.5%

3.75

34.5

7

Baylor College of Med

7.0%

3.77

33.6

8

Cornell Univ

4.2%

3.73

33.9

9

Stanford Univ

3.4%

3.75

33.6

10

UC San Francisco

5.6%

3.76

33.6

11

Yale Univ

5.7%

3.71

34.2

12

Johns Hopkins Univ

5.6%

3.80

33.0

13

Emory Univ

9.8%

3.75

32.7

14

UC San Diego

6.4%

3.73

33.0

15

Vanderbilt Univ

7.7%

3.77

32.4

16

Mayo Medical School

2.7%

3.78

31.5

17

U of Pittsburg

9.9%

3.70

32.7

18

UCLA

4.6%

3.67

32.7

19

Mt. Sinai School of Med

7.9%

3.66

32.7

20

NYU

29.7%

3.70

33.0

21

Northwestern Univ

5.4%

3.68

32.4

22

U of Texas ? Dallas

14.9%

3.75

31.8

23

UVA

9.0%

3.70

32.1

24

USC

7.9%

3.62

32.4

25

U of Wisconsin ? Madison

12.1%

3.73

31.2

26

UC Irvine

7.6%

3.67

31.5

27

Case Western Univ

8.3%

3.64

31.8

28

Dartmouth Univ

5.2%

3.70

30.9

29

U of Florida

8.9%

3.72

30.9

30

U of Washington

8.1%

3.69

31.2

 
남 경윤 / KyungYoon Nam
(kynam@GradPrepAcademy.com)
Vice President / East Coast Division

감사의 계절 11월은 의대합격의 계절

매년 이맘때가 되면, 필자는 농부들이 햇살 좋은 들녁에서 기뻐하는 모습과 비슷한 광경을 목격한다. 추수감사절이 있는 11월은 일년간 열심히 씨를 뿌리고 가꾼 기쁨을 수확의 풍요로 누리게 되는 계절이다. 물론 한국에서도 추석이란 명절에 이 기쁨을 누리고 있다. 공교롭게도 미국의 교육제도중 가장 힘든 선발과정이라는 의대입시에서 합격이라는 기쁜 소식을 듣게 되는 것도 바로 이 수확의 계절, 이 감사의 계절이다. 즉 추석과 추수감사절 사이인 10월 중순부터 11월 말 사이에 대부분의 합격생들은 의대측으로부터 기쁜 소식을 전해듣게 된다.

요즈음은 이메일을 열어보는 것이 일상의 기쁨이다. 일년간 혹은 이년간 필자를 비롯한 ADVISOR 및 EDITOR와 열심히 의대입시과정에 정성을 기울이며 다른 수험생들은 간과할 수 있는 작은 것들 하나하나까지 최선을 다해 준 우리 학생들이 의대에서 전해온 기쁜 합격소식을 전해주고 있기 때문이다. 농부의 마음을 이해하게 되는 대목이기도 하다. 뿌려놓은 씨가 생명력을 갖고 스스로 무르익는 자연의 이치를 잘 이해하고 그에 따른 농부만이 풍성한 수확의 기쁨을 누리게 되듯, 의대입시의 이치를 잘 이해하고 그에 따른 수험생만이 합격의 기쁨을 누리게 되는 것이다. 가장 버금가는 이치는 씨를 뿌리는 시기이다. 각 작물마다 그 시기가 나름대로 정해져 있으며 이를 놓치면 좋은 수확을 기대하기 어렵게 된다. 물론 중간중간마다 그 시기에 해줘야 할 일들이 있으며 이를 놓치면 그 결과가 예측하기 힘들게 된다. 세상사는 이치가 모름지기 동일하듯 의대입시에서도 꼭 지켜야 할 이치와 원리가 있다.

아무리 강조해도 모자람이 없는 원서제출시기를 다시 한번 강조한다. “6월 1일”, 이 날짜는 의대/치대에 진학하고자 하는 학생과 그 부모님은 절대로 잊어서는 안 되는 중요한 요소이다. 비록 매년 그 날짜가 며칠은 차이가 날 수 있겠으나, 원서접수를 시작하는 시기가 항상 5월 말이나 6월 초이기 때문에 필자는 어떤 세미나에서든 어떤 글에서든 이 “6월 1일”을 강조한다. 농부가 제때 씨를 뿌리지 못하면 그 씨가 제대로 자라지 못 하듯, 의대/치대 수험생이 제때 원서를 제출하지 못하면 그 결과는 자명해진다. 미국 의대/치대의 입시전형은 ROLLING ADMISSION 방식을 따른다. 즉 좋은 학생들을 뽑을 때까지 입시전형을 지속한다는 것이다. 이말을 잘못 이해한 학생들이 너무나 많다. 즉 마감일이 없는 제도이므로 여유있게 원서를 내도 된다는 말로 이해해서는 절대로 좋은 결과를 없기가 힘들어진다. 다른 대학원과정이라면 그렇게 생각해도 특별히 경쟁률이 높지 않기에 가능한 이론일 수도 있다. 하지만 의대/치대를 목표하는 학생이라면 절대로, 절대로, 절대로 이 ROLLING ADMISSION을 여유있게 원서를 내라는 소리로 듣지 말아야 한다. 오히려 좋은 학생들이 넘치고도 넘쳐나는 의대/치대 입시전형의 현실을 직시하고, 첫날 원서를 제출하지 못하면 벌써 좋은 학생들을 다 선발하고 내게는 기회조차 오지 않을 수도 있는 무서운 입시제도라고 믿는 것이 오히려 진실에 가깝다.

대부분의 의대들이 원서마감일을 10월 15일 내외로 정하고 있다. 하지만, 10월 중순부터 11월 중순사이에 합격통지를 받는 지원자들이 합격생의 거의 대부분을 차지한다. 적어도 필자와 같은 전문가의 도움을 받는 학생들은 추수감사절을 감사한 마음으로 즐겁게 맞이한다. 원서를 내고나서도 때마다 챙겨야 할 일들을 잘 따르고 나면 바로 이 시기가 수확의 시기이기 때문이다. 때에 맞춰 이 가을을 풍성하게 맞이할 지 아니면 추운 겨울을 힘들게 이겨내고 간신히 수확을 할 지를 신중히 생각하고 행동해야 할 것이다. 필자가 다시 한 번 의대/치대 수험생들의 부모님들께 부탁을 드린다. 절대로 “6월 1일”을 기억하시기 바란다고.

남 경윤 / KyungYoon Nam
(kynam@GradPrepAcademy.com)
Vice President / East Coast Division
Grad Prep Academy

제 3세계에서의 의료봉사는 중요한가요?

네, 아주 중요한 항목입니다. 의대에서는 학업성적만으로 학생을 선발하고 있지 않다는 사실은 이제 독자여러분께서 충분히 인식하고 계시리라 믿습니다. 그렇다면 그 외의 요인들에 신경을 써야하는데, 그 중 간과하기 쉽고 많은 정보가 없어서 막연하기만 한 부분중 하나가 제 3세계에서의 의료봉사활동이라고 하겠습니다.

미국내에서도 연 100시간이나 의료관련봉사에 시간을 쓰고 있는데, 또 무슨 봉사냐며 중요성을 애써 부정하는 자녀들의 말만 믿고 간과하시는 부모님들이 예상외로 많으십니다. 옳지 않은 학생들의 변명이니 시정해 주시기 바랍니다. 부모님들이 정확히 아셔야 합니다. 대부분의 부모님들은 자녀들이 대학에 진학하고 나면 “공부도 이렇게 잘 하는 우리 아이가 이제 다 컸으니 본인의 일은 본인이 잘 알아서 챙길 것이다”라며 안심을 하고 계십니다. 네, 맞습니다. 우리 자녀들이 대부분의 경우는 잘 알아서 챙깁니다. 특히나 인터넷을 통한 이 정보의 홍수시대에 살고 있고, 각 대학마다 Career Center를 통해 많은 조언을 하고 있기 때문에 큰 걱정을 안 하셔도 되겠습니다. 하지만, 의대진학에 관해서만은 전혀 다른 경우가 됩니다. 학교의 Pre-Med Advisor를 비롯해서 대부분이 그 정확한 속성을 파악하고 있지 못하다는 사실을 염두에 두시기 바랍니다. 자녀들이 가장 많이 의존하는 선배들의 조언 역시 그 근거가 희박하거나, 지극히 기초적인 단계를 벗어나지 못하고 있습니다. 오히려 실패한 선배들이 아직도 후배들 근처에서 서성이며 본인들이 실패한 이유도 정확히 파악하지 못한 채 후배들에게 “남들이 ~라고 하더라”라는 일명 “카더라 통신”만을 전하고 있다. 많은 학생들이 의대진학 전문가인 필자를 만나서도 대화 초기에는 그 “카더라 통신”을 전제로 논쟁을 벌인다. 물론 5분후에는 바짝 상기된 표정으로 경청하고 있게 된다. 필자앞에서도 그럴진데, 전문지식을 갖추지 못하신 부모님들과의 대화에서는 어떠할 지 걱정이다. 아무튼, 제 3세계에서의 의료봉사는 아주 중요한 항목이므로 부모님이 꼭 알고 계셔야 할 사항이다.

그 중요한 이유는 실질적 경험을 할 수있는 유일한 항목이기 때문이다. 미국내에서의 의료봉사에 참여했다고 실질적인 환자와의 접촉을 기대하기는 어렵다. 그저 봉사차원의 허드렛일이 대부분이다. 전화를 받고, 약을 운반하고, 동영상을 촬영하고, 서류를 정리하는 수준이 보편적인 경우이다. 하지만, 제 3세계에서의 의료봉사는 그 차원이 다르다. 분명 현대 의술의 손길이 절실한 곳에서 벌어지는 이 봉사에서는 의사, 간호사 및 일반 봉사참여자의 구분이 잘 지어지지 않는 경우가 가끔 발생한다. 전문 봉사자가 환자를 치료하는 동안 일반 봉사자가 환자를 붙잡아서 치료를 용이하게 해주는 경우는 다반사이고, 목전에서 실질 치료과정을 목격할 수 있는 경우가 대부분이다. 의대에서도 이러한 사항을 잘 알고있기 때문에 제 3세계에서의 의료봉사를 다녀온 경우에 가산점을 주게되는 것이다. 가산점보다 더 중요한 것은 학생의 마음가짐이 달라진다는 것이다. 의사라는 직업에 대한 회의를 갖고 진로를 바꾸는 학생도 있고, 그렇다면 그 학생은 정말 좋은 경험을 한 것이다. 그렇지 않았으면 평생을 원치않는 일을 하며 고생했을 것이다. 다른 경우는 그 소중한 경험을 토대로 Personal Statement에 본인이 의사가 되려는 이유와 다양한 경험을 통해 얻은 주옥같은 얘기를 적을 수 있을 것이다. 이는 MCAT에서 만점을 맞는 것보다 훨씬 더 중요하고 값진 일이 될 것이다.