그나마 들어가기 쉬운 의대는 어딘가요?

얼마 전에 들어가기 힘든 의대를 묻는 질문에 순위표를 만들어 설명을 들였더니 이번에는 들어가기 수운 의대가 어딘가를 묻는 질문을 받았다. 다시 한번 강조하지만 의대를 GPA와 MCAT만으로 입학을 하는 것은 절대로 아니다. 하지만 기왕 들어가기 힘든 의대순위를 매긴 바 역순서의 순위표도 소개하기로 한다. 다시 한 번 강조하지만, 아래의 순위는 의대입학을 준비하는 학생들과 그 부모님들에게 참고할 만한 기준을 주기 위함일 뿐이다. 1 순위에 오른 의대가 상대적으로 다른 의대들에 비해 입학이 수월한 학교라고 이해하면 되겠다.
 

순위

학교

합격률

GPA

MCAT

1

Howard Univ

5.8%

3.40

24.5

2

Mercer Univ

12.3%

3.52

25.5

3

U of Missouri-Kansas City

23.1%

3.50

26.0

4

E. Carolina Univ-Brody

12.9%

3.50

27.3

5

S. Illinois Univ-Springfield

11.2%

3.52

27.3

6

Oklahoma State Univ

22.4%

3.64

26.1

7

Eastern Virginia Med School

6.2%

3.49

30.1

8

Morehouse School of Med

4.5%

3.65

27.0

9

U of N. Dakota

28.6%

3.70

27.1

10

Michigan State Univ

6.3%

3.51

28.6

11

U of New Mexico

8.9%

3.61

27.7

12

Wright State Univ

6.8%

3.58

28.4

13

Uniformed Services Univ

14.7%

3.51

29.3

14

Florida State Univ

15.1%

3.62

28.1

15

Med Univ of S. Carolina

14.4%

3.57

29.1

16

George Washington Univ

3.0%

3.55

28.9

17

Rosalind Franklin Univ

5.1%

3.55

29.2

18

E. Tennessee Univ

8.8%

3.64

28.1

19

Virginia Commonwealth Univ

7.2%

3.60

29.5

20

U of Utah

11.0%

3.64

29.2

21

U of S. Carolina

7.5%

3.66

28.4

22

U of Arkansas for Med

16.1%

3.62

29.3

23

U of Arizona

31.7%

3.68

29.3

24

Wayne State Univ

14.1%

3.57

30.3

25

U of Toledo

9.1%

3.58

30.0

26

U of Louisville

11.3%

3.65

29.1

27

U of Kansas Medical Center

11.5%

3.69

28.6

28

Texas Tech Univ Health Sci

10.3%

3.62

29.6

29

Boston Univ

4.3%

3.56

31.1

30

W. Virginia Univ

5.6%

3.69

28.6

 
다시 한 번 강조하지만, 위의 순위표는 단지 이해를 돕기 위한 용도로 쓰여야만 한다. 만일 의대입학을 준비하는 학생의 대학 평균학점이 3.5이고 MCAT 성적이 29점이라 가정하고, 위의 도표를 기준하여 진학할 수 있는 의대가 많이 있다고 생각하면 절대로 오산이다. 하지만, 성적이 모자란 학생이 의료봉사등을 열심히 하고 그 경험을 Personal Statement에 잘 쓴다면 합격의 확률은 매우 높을 것이다.

의대에서 Drop Out 되는 학생의 비율이 얼마나 되나요?

약 10%라고 보면 되겠다. 굉장히 어려운 과정을 뚫고 입학한 의대지만 입학만 한다고 무조건 졸업이 되고 의사가 되는 것은 아니다. 특히, 의대 신입생들의 경우 첫 학기가 끝나면 약 6~7%가 그렇게 가고 싶던 의대를 그만 둬야만 한다. 2학기를 못 넘기는 경우가 또 약 2~3%를 차지한다. 그렇게 지옥 같은 의대 1학년을 과정을 넘기고 나면 그 이후에 Drop Out 당하는 경우는 드물다. 그러므로 1학년을 잘 견뎌야 한다.

그렇다면 그 이유는 무엇일까? 능력을 검증 받은 학생들만이 입학한 의대에서 열에 하나 꼴로 쫓겨난다는 것이 쉽게 이해가 되지 않을 것이다. 게다가 그 이유가 대부분 학업부진으로 인해서라니 쉽게 이해가 되지 않을 것이다. 그 학생들이 머리가 나빠서 그런 경우는 별로 없다. 하지만 학습습관은 문제가 된다. 이왕 의대에 입학한 신입생을 둔 학부모라면 “모르면 물어라.”라는 충고를 해주시기 바란다. 초등학교 때부터 줄곧 상위권을 유지한 학생들이기 때문에 이 문제는 심각하다. 학습적으로 도움을 받아본 적이 별로 없는 학생들이 참 많다. 그나마 과학고등학교를 거쳐 최상위권의 대학을 다닌 학생이라면 그새 어깨에 힘이 많이 빠져있어서 좀 낳다. 본인이 모든 면에서 누구보다도 뛰어나지는 않다는 사실을 아픈 경험을 통해 배웠을 수도 있기 때문이다. 하지만 홈스쿨만 다니다 중위권 대학에서 최상위 성적을 유지해 의대에 진학한 학생이라면 문제는 심각하다. 학업에 관해 다른 누구에게 도움을 청해본 적이 없기 십상이기 때문이다. 대부분 이런 학생들이 의대 신입생 과정에 적응하지 못하고 꿈을 접게 된다. 지금은 1학년 과정의 1/4을 훌쩍 넘어 절반을 향해 치닫고 있는 시점이다. 만일 지금 현재의 성적이 걱정스러운 수준이라면 빨리 도움을 받아야 한다. 카운셀러를 만나고 주변의 동료들에게 도움을 청하는 등 받을 수 있는 모든 도움을 요청하고 받아들여야만 살아남을 수 있다. 이번 추수감사절 연휴에 집에 오는 의대 신입생 자녀가 있다면 조심스럽게 말을 전해야 한다. 힘들지는 않냐고, 힘들면 도움을 받는 것이 맞다고…

또 다른 이유도 있다. 학생들마다 성향이 다른 두뇌를 갖고 있다. 물론 의대에 입학한 학생이라면 대부분 우수한 두뇌의 소유자일 것이다. 하지만 어떤 두뇌가 우수한 두뇌인가? 창의력이 뛰어난 두뇌가 암기력이 뛰어난 두뇌보다 더 뛰어난 것인가? 암기력보다는 창의력이 뛰어난 두뇌를 소유한 학생이라면 의대를 선택한 것이 잘못된 결정이다. 의대 신입생에게 요구되는 것은 방대한 양의 정보를 짧은 시간 내에 습득하라는 사뭇 무식해 보이는 학습방법이다. 그 시기에 창의력은 쓸모 없는 사치품일 뿐이다. 특히, 수학과 물리 등의 과목에서 우수한 성적을 보이던 학생들이 의대에 가서 힘들어 하는 경우를 많이 접한다. 하물며 고교시절 전국 수학경시대회에서 일등을 한 학생이 의대에서 쫓겨난다면 의아해 할 사람이 많을 것이다. 왜냐하면 그 정도 학생이라면 수재를 넘어 거의 천재라고 봐도 무리가 없기 때문이다. 하지만 전공을 잘못 선택한 것이다. 그 학생이 대학원에서 수학이나 물리학을 전공했다면 아주 우수한 성적을 받으며 본인에 어울리는 커리어를 쌓아갈 수 있을 것이다. 그것도 남들보다 아주 쉽게 말이다. 또한 창의력이 아주 뛰어나 훌륭한 작가가 될 수 있는 학생이 의대에서 적응하기란 또한 쉽지 않을 것이다.

열명의 의대 신입생 중 한 명은 Drop Out을 당하고 있는 통계는 가히 공포스럽다. 그렇게 힘든 선발과정을 거친 학생들이기 때문에 더욱 그렇다. 일차적 도움을 줄 수 있는 존재는 바로 부모님이다. 걸음마하던 순간부터 지켜봤으니 누구보다 자녀의 성향을 잘 안다. 자녀가 의대를 가야만 행복해지는 것은 아니다. 가장 뛰어난 창의력을 소유한 학생은 과학분야나 창작분야에서 절실히 필요로 하며 바로 그들만이 할 수 있는 일이다. 의대는 그 다음 단계의 학생들도 충분히 할 수 있는 전공이니 자부심을 갖고 의대를 포기해도 좋을 것이다.

남 경윤 / KyungYoon Nam
(kynam@GradPrepAcademy.com)
Vice President / East Coast Division

가장 들어가기 힘든 의대는 어딘가요?

매년 의대입학을 위한 경쟁률이 조금씩은 다르지만, 평균적으로 복수지원을 감안하면 20:1의 경쟁률을 보이고 있다. 이런 의대입학에서 평균 합격률과 합격생들의 GPA와 MCAT 성적을 기준으로 산출하면 절대적은 아니겠지만 다음과 같은 순위가 나올 수 있겠다. 물론 GPA와 MCAT 성적만으로 입학을 결정하지는 않는다는 점은 다시 한 번 강조한다. 다만 아래의 순위는 의대입학을 준비하는 학생들에게 본인의 학업성취도에 대한 비교를 할 수 있는 기준을 주기 위함일 뿐이다.
 

순위

학교

합격률

GPA

MCAT

1

Washington U in St. Louis

11.2%

3.82

36.6

2

Duke Univ

3.7%

3.80

35.7

3

Columbia Univ

11.0%

3.79

35.1

4

Harvard Univ

4.7%

3.80

33.9

5

U of Pennsylvania

5.5%

3.78

34.2

6

U of Mich ? Ann Arbor

8.5%

3.75

34.5

7

Baylor College of Med

7.0%

3.77

33.6

8

Cornell Univ

4.2%

3.73

33.9

9

Stanford Univ

3.4%

3.75

33.6

10

UC San Francisco

5.6%

3.76

33.6

11

Yale Univ

5.7%

3.71

34.2

12

Johns Hopkins Univ

5.6%

3.80

33.0

13

Emory Univ

9.8%

3.75

32.7

14

UC San Diego

6.4%

3.73

33.0

15

Vanderbilt Univ

7.7%

3.77

32.4

16

Mayo Medical School

2.7%

3.78

31.5

17

U of Pittsburg

9.9%

3.70

32.7

18

UCLA

4.6%

3.67

32.7

19

Mt. Sinai School of Med

7.9%

3.66

32.7

20

NYU

29.7%

3.70

33.0

21

Northwestern Univ

5.4%

3.68

32.4

22

U of Texas ? Dallas

14.9%

3.75

31.8

23

UVA

9.0%

3.70

32.1

24

USC

7.9%

3.62

32.4

25

U of Wisconsin ? Madison

12.1%

3.73

31.2

26

UC Irvine

7.6%

3.67

31.5

27

Case Western Univ

8.3%

3.64

31.8

28

Dartmouth Univ

5.2%

3.70

30.9

29

U of Florida

8.9%

3.72

30.9

30

U of Washington

8.1%

3.69

31.2

 
남 경윤 / KyungYoon Nam
(kynam@GradPrepAcademy.com)
Vice President / East Coast Division

감사의 계절 11월은 의대합격의 계절

매년 이맘때가 되면, 필자는 농부들이 햇살 좋은 들녁에서 기뻐하는 모습과 비슷한 광경을 목격한다. 추수감사절이 있는 11월은 일년간 열심히 씨를 뿌리고 가꾼 기쁨을 수확의 풍요로 누리게 되는 계절이다. 물론 한국에서도 추석이란 명절에 이 기쁨을 누리고 있다. 공교롭게도 미국의 교육제도중 가장 힘든 선발과정이라는 의대입시에서 합격이라는 기쁜 소식을 듣게 되는 것도 바로 이 수확의 계절, 이 감사의 계절이다. 즉 추석과 추수감사절 사이인 10월 중순부터 11월 말 사이에 대부분의 합격생들은 의대측으로부터 기쁜 소식을 전해듣게 된다.

요즈음은 이메일을 열어보는 것이 일상의 기쁨이다. 일년간 혹은 이년간 필자를 비롯한 ADVISOR 및 EDITOR와 열심히 의대입시과정에 정성을 기울이며 다른 수험생들은 간과할 수 있는 작은 것들 하나하나까지 최선을 다해 준 우리 학생들이 의대에서 전해온 기쁜 합격소식을 전해주고 있기 때문이다. 농부의 마음을 이해하게 되는 대목이기도 하다. 뿌려놓은 씨가 생명력을 갖고 스스로 무르익는 자연의 이치를 잘 이해하고 그에 따른 농부만이 풍성한 수확의 기쁨을 누리게 되듯, 의대입시의 이치를 잘 이해하고 그에 따른 수험생만이 합격의 기쁨을 누리게 되는 것이다. 가장 버금가는 이치는 씨를 뿌리는 시기이다. 각 작물마다 그 시기가 나름대로 정해져 있으며 이를 놓치면 좋은 수확을 기대하기 어렵게 된다. 물론 중간중간마다 그 시기에 해줘야 할 일들이 있으며 이를 놓치면 그 결과가 예측하기 힘들게 된다. 세상사는 이치가 모름지기 동일하듯 의대입시에서도 꼭 지켜야 할 이치와 원리가 있다.

아무리 강조해도 모자람이 없는 원서제출시기를 다시 한번 강조한다. “6월 1일”, 이 날짜는 의대/치대에 진학하고자 하는 학생과 그 부모님은 절대로 잊어서는 안 되는 중요한 요소이다. 비록 매년 그 날짜가 며칠은 차이가 날 수 있겠으나, 원서접수를 시작하는 시기가 항상 5월 말이나 6월 초이기 때문에 필자는 어떤 세미나에서든 어떤 글에서든 이 “6월 1일”을 강조한다. 농부가 제때 씨를 뿌리지 못하면 그 씨가 제대로 자라지 못 하듯, 의대/치대 수험생이 제때 원서를 제출하지 못하면 그 결과는 자명해진다. 미국 의대/치대의 입시전형은 ROLLING ADMISSION 방식을 따른다. 즉 좋은 학생들을 뽑을 때까지 입시전형을 지속한다는 것이다. 이말을 잘못 이해한 학생들이 너무나 많다. 즉 마감일이 없는 제도이므로 여유있게 원서를 내도 된다는 말로 이해해서는 절대로 좋은 결과를 없기가 힘들어진다. 다른 대학원과정이라면 그렇게 생각해도 특별히 경쟁률이 높지 않기에 가능한 이론일 수도 있다. 하지만 의대/치대를 목표하는 학생이라면 절대로, 절대로, 절대로 이 ROLLING ADMISSION을 여유있게 원서를 내라는 소리로 듣지 말아야 한다. 오히려 좋은 학생들이 넘치고도 넘쳐나는 의대/치대 입시전형의 현실을 직시하고, 첫날 원서를 제출하지 못하면 벌써 좋은 학생들을 다 선발하고 내게는 기회조차 오지 않을 수도 있는 무서운 입시제도라고 믿는 것이 오히려 진실에 가깝다.

대부분의 의대들이 원서마감일을 10월 15일 내외로 정하고 있다. 하지만, 10월 중순부터 11월 중순사이에 합격통지를 받는 지원자들이 합격생의 거의 대부분을 차지한다. 적어도 필자와 같은 전문가의 도움을 받는 학생들은 추수감사절을 감사한 마음으로 즐겁게 맞이한다. 원서를 내고나서도 때마다 챙겨야 할 일들을 잘 따르고 나면 바로 이 시기가 수확의 시기이기 때문이다. 때에 맞춰 이 가을을 풍성하게 맞이할 지 아니면 추운 겨울을 힘들게 이겨내고 간신히 수확을 할 지를 신중히 생각하고 행동해야 할 것이다. 필자가 다시 한 번 의대/치대 수험생들의 부모님들께 부탁을 드린다. 절대로 “6월 1일”을 기억하시기 바란다고.

남 경윤 / KyungYoon Nam
(kynam@GradPrepAcademy.com)
Vice President / East Coast Division
Grad Prep Academy

제 3세계에서의 의료봉사는 중요한가요?

네, 아주 중요한 항목입니다. 의대에서는 학업성적만으로 학생을 선발하고 있지 않다는 사실은 이제 독자여러분께서 충분히 인식하고 계시리라 믿습니다. 그렇다면 그 외의 요인들에 신경을 써야하는데, 그 중 간과하기 쉽고 많은 정보가 없어서 막연하기만 한 부분중 하나가 제 3세계에서의 의료봉사활동이라고 하겠습니다.

미국내에서도 연 100시간이나 의료관련봉사에 시간을 쓰고 있는데, 또 무슨 봉사냐며 중요성을 애써 부정하는 자녀들의 말만 믿고 간과하시는 부모님들이 예상외로 많으십니다. 옳지 않은 학생들의 변명이니 시정해 주시기 바랍니다. 부모님들이 정확히 아셔야 합니다. 대부분의 부모님들은 자녀들이 대학에 진학하고 나면 “공부도 이렇게 잘 하는 우리 아이가 이제 다 컸으니 본인의 일은 본인이 잘 알아서 챙길 것이다”라며 안심을 하고 계십니다. 네, 맞습니다. 우리 자녀들이 대부분의 경우는 잘 알아서 챙깁니다. 특히나 인터넷을 통한 이 정보의 홍수시대에 살고 있고, 각 대학마다 Career Center를 통해 많은 조언을 하고 있기 때문에 큰 걱정을 안 하셔도 되겠습니다. 하지만, 의대진학에 관해서만은 전혀 다른 경우가 됩니다. 학교의 Pre-Med Advisor를 비롯해서 대부분이 그 정확한 속성을 파악하고 있지 못하다는 사실을 염두에 두시기 바랍니다. 자녀들이 가장 많이 의존하는 선배들의 조언 역시 그 근거가 희박하거나, 지극히 기초적인 단계를 벗어나지 못하고 있습니다. 오히려 실패한 선배들이 아직도 후배들 근처에서 서성이며 본인들이 실패한 이유도 정확히 파악하지 못한 채 후배들에게 “남들이 ~라고 하더라”라는 일명 “카더라 통신”만을 전하고 있다. 많은 학생들이 의대진학 전문가인 필자를 만나서도 대화 초기에는 그 “카더라 통신”을 전제로 논쟁을 벌인다. 물론 5분후에는 바짝 상기된 표정으로 경청하고 있게 된다. 필자앞에서도 그럴진데, 전문지식을 갖추지 못하신 부모님들과의 대화에서는 어떠할 지 걱정이다. 아무튼, 제 3세계에서의 의료봉사는 아주 중요한 항목이므로 부모님이 꼭 알고 계셔야 할 사항이다.

그 중요한 이유는 실질적 경험을 할 수있는 유일한 항목이기 때문이다. 미국내에서의 의료봉사에 참여했다고 실질적인 환자와의 접촉을 기대하기는 어렵다. 그저 봉사차원의 허드렛일이 대부분이다. 전화를 받고, 약을 운반하고, 동영상을 촬영하고, 서류를 정리하는 수준이 보편적인 경우이다. 하지만, 제 3세계에서의 의료봉사는 그 차원이 다르다. 분명 현대 의술의 손길이 절실한 곳에서 벌어지는 이 봉사에서는 의사, 간호사 및 일반 봉사참여자의 구분이 잘 지어지지 않는 경우가 가끔 발생한다. 전문 봉사자가 환자를 치료하는 동안 일반 봉사자가 환자를 붙잡아서 치료를 용이하게 해주는 경우는 다반사이고, 목전에서 실질 치료과정을 목격할 수 있는 경우가 대부분이다. 의대에서도 이러한 사항을 잘 알고있기 때문에 제 3세계에서의 의료봉사를 다녀온 경우에 가산점을 주게되는 것이다. 가산점보다 더 중요한 것은 학생의 마음가짐이 달라진다는 것이다. 의사라는 직업에 대한 회의를 갖고 진로를 바꾸는 학생도 있고, 그렇다면 그 학생은 정말 좋은 경험을 한 것이다. 그렇지 않았으면 평생을 원치않는 일을 하며 고생했을 것이다. 다른 경우는 그 소중한 경험을 토대로 Personal Statement에 본인이 의사가 되려는 이유와 다양한 경험을 통해 얻은 주옥같은 얘기를 적을 수 있을 것이다. 이는 MCAT에서 만점을 맞는 것보다 훨씬 더 중요하고 값진 일이 될 것이다.

의대진학을 위해 한국에서와 같이 재수를 하는 것이 가능한가요?

네, 가능합니다. 미국의 교육시스템중에 가장 진학이 어렵다는 의대, 정확히 말해 의과 대학원에 진학시에는 한번에 원하는 결과를 없기가 상당히 어렵다는 것을 누구나 인정하기 때문에 재수를 하며 다시 시도하는 경우에도 불이익은 없습니다.

통계적으로 첫 시도에 의대입학에 성공하는 경우는 60%에 못 미치고 있습니다. 약 35%에 해당하는 학생들이 두번째 시도에 의대입학에 성공하고 있으며, 삼수 이상을 통해 끝내 꿈을 이루는 학생들도 약 5%를 차지하고 있습니다. 미국의 대학입시제도와 비교하면 놀라운 통계숫자가 아닐 수 없습니다. 고등학교를 졸업하고 대학에 입학할 때에는 제도적으로 재수가 어려운게 사실입니다. 특히 다른 대학에 잠시라도 다닌 경력이 있을 경우에는 신입학으로 처리되기가 어렵습니다. 한국의 대학입시제도에 익숙하신 학부모님들의 경우에는 생소하시리라 사료됩니다. 하지만, 의대입시만큼은 한국의 대학입시제도와 같다고 보셔도 무관합니다. 재수도 삼수도 다 가능합니다.

역시 한국의 대입제도에서와 동일하게 적용되는 유의사항은 재수가 누구에게나 적합한 선택은 아니라는 사실입니다. 재수를 경험해 보신 학부모님들께는 별도의 설명이 필요없을 것이나, 그렇지 않은 학부모님들을 위해 강조하자면, 외부의 적과 싸우는 것보다 힘든 자기 자신과의 싸움에서 이겨야 한다는 것이 생각처럼 쉬운 일이 절대로 아니기 때문입니다. 부모님의 걱정어린 말 한마디도 부담으로 혹은 상처로 받아들여지기가 일쑤이며, 외부와의 접촉 자체가 사라지는 경우도 흔한 일이지요. 혹시라도 현재 의대진학을 위한 재수를 하고있는 학생을 둔 학부모라면 스스로가 한 번 생각을 해보시기 바랍니다. 학생이 “본인”을 위한 공부를 하고 있는 경우인지, 아니면 부모인 “나”를 위해 그 고생을 하고 있는 경우인지에 관해 심각한 고찰을 요구합니다.

지난 달 뉴져지에서 열린 “의대진학 세미나”에서 만난 두 학생의 경우를 함께 보기로 하자. 두 학생 모두 한 번씩 의대입시에서 낙방을 한 경험을 갖고 있었다. A군은 세미나후에 갖는 개인면담시간에 담담한 표정으로 차분히 말을 한다. 의대에 관한 주제를 잠시 벗어나 제일 잘 하는 것에 관해 물었더니, 두 눈을 반짝거리며 말을 한다. 에너지가 느껴지는 순간이었다. 학부모님께 양해를 구하고 학생과 단 둘이만 앉아서 대화를 나눈 지 채 5분이 지나지 않아 A군은 눈물을 보인다. 너무 힘들다며 운다. 그는 의대에 못 가서 혹은 공부가 힘들어서 우는게 아니라 부모님께 죄송해서 운단다. 착한 자녀라고만 생각할 문제가 아니다. 이런 경우, 본인을 위한 의대진학준비가 아니라는 말이 뒤따르기 마련이고, A군의 경우도 마찬가지였다. 학부모님께 필자가 제공하는 컨설팅서비스에 가입을 거부하고 돌려 보냈다. 바로 다음 날 개인면담을 한 B양도 울었다. 공부를 너무너무 열심히 하고 있는데, 왜 성적이 안 오르는 지 모르겠다며 울었다. 옆에 계시던 B양의 어머님도 심지어 아버님의 눈가도 젖어 들었다. 이런 학생을 위해 뭔가를 해줄 수 있다는 필자의 직업이 감사한 순간이었다.

재수도 좋고 삼수도 좋다. 본인이 원해서 하는 일이라면 제도적으로는 아무 문제도 없으니 열심히 노력하면 꿈을 이룰 수 있을 것이다.

남 경윤 / KyungYoon Nam
(kynam@GradPrepAcademy.com)
Vice President / East Coast Division
Grad Prep Academy

MCAT 과목중 어떤 시험과목이 가장 중요한가요?

쉽지 않은 답변이나, 필자의 소견으로는 영어과목이 가장 중요하다고 본다. 과연 어째서 영어과목이 의대에 진학하기 위해 치루는 시험과목중 가장 중요한지에 대해 알아보자.

MCAT(Medical College Admission Test), 즉 의대입학을 위한 학력평가시험은 네 부문으로 구성되어 있다. 첫 시간에는 Physical Sciences에 해당되는 두 과목의 학력을 평가한다. Physics(물리)와 General Chemistry(일반화학), 이 두 과목에서 반반씩의 비율로 출제된 52문항의 객관식 문제들을 70분간 풀며, 만점은 15점으로 한다. 물론 고교생들이 대학진학시에 보는 SAT와 마찬가지로 상대평가이므로 52문제를 다 맞지 못해도 15점 만점의 성적을 얻을 수도 있겠다. 둘째 시간은 Verbal Reasoning 시간으로 영어독해력을 측정하고 있다. 60분 동안 40문항의 객관식 독해문재들을 풀게 하며, 15점이 만점이다. 셋째 시간은 Writing Sample 시간으로 총 60분 동안 두개의 에세이를 각 30분간 작성하게 한다. 성적은 J에서 T까지 14등급으로 나눠지며 각 등급은 알파벳으로 표시한다. 마지막 넷째 시간은 Biological Sciences에 해당하는 두 개의 과학과목에 관한 학력을 평가한다. 70분간 52문항의 Biology(생물)와 Organic Chemistry(유기화학)에 관한 문제들이 출제되나, 두 과목이 같은 비율로 나오지는 않고, 생물이 좀더 높은 비중으로 나오게 된다. 유기화학은 통상적으로 학생들이 가장 힘들어 하는 과목이므로 조금만 물어봐도 학생들을 충분히 괴롭게 만들고 있다.

위에서 설명했듯이 네 부문으로 구성된 MCAT에서 절반의 성적인 두 부문을 영어가 차지하고 있으며, 나머지 절반인 두 부문은 물리, 일반화학, 생물 및 유기화학이 차지하고 있다. 둘째 시간인 Verbal Reasoning 과목에서 15점 만점에 5점 미만의 성적을 받고 의대입학에 성공한 경우는 매년 약 80명 수준이다. 매년 의대 전체 입학생의 숫자가 약 18,000명임을 감안하면 참으로 적은 숫자이다. 또한 이 과목에서 10점 이상을 받은 학생들중엔 합격생의 숫자가 불합격생의 숫자보다 많다.
전체 과목의 합이 29점 이상을 받아야 합격의 확률이 불합격의 확률보다 커지는 것과 비교하면 과학과목에서는 평균 10점이 안 되는 점수가 합격과 불합격의 분기점이 되는 것을 짐작할 수 있다. 혼동을 피하기 위해 부연설명을 하자면, 총점 29점이란 점수가 합격을 보장하는 숫자는 절대로 아니다. 그저 29점을 받으면 합격할 확률이 절반, 또한 불합격할 확률이 절반이라는 의미일 뿐이다. 물론 MCAT이 의대 진학에 미치는 영향력을 감안하면 그 확률은 더욱 줄어든다. 또한 20점 미만의 점수를 취득한 합격생의 비율과 40점 이상의 점수를 취득한 불합격생의 비율도 엇비슷하니, MCAT 성적만으로 당락을 점치기란 불가능하다. 또한 합격생과 불합격생의 비율구조와 전국 평균성적과도 차이가 있다.

작년 MCAT 성적을 평균내어 보니, Verbal Reasoning은 10점, Physical Sciences는 11점, Biological Sciences도 11점, 그리고 Writing Sample은 Q를 기록하고 있다. 즉, 평균성적으로는 과학과목이 높게 보이나, 실제로 당락을 결정하는 숫자는 영어성적이 영향력을 더 많이 미친다는 의미이다. 참고로 Johns Hopkins 의대에 작년도에 입학한 신입생들의 평균성적은 VR 11점, PS 13점, BS 13점, 그리고 WS은 Q를 기록했다.
의대에 진학하는 학생들의 대다수는 과학과목이 적성에 맞는 학생들이므로 과학과목은 큰 무리없이 잘 하고 있으나, 영어성적이 상대적으로 약하다.

이제 MCAT에서 가장 중요한 과목이 무엇인가 스스로에게 물어보자. 필자와 같이 영어의 중요성을 강조하시는 부모님이 많이 계시길 기대해 본다.

의대에 가도 FAFSA를 통한 Financial Aid 신청이 가능한가요?

네, FAFSA(Free Application for Federal Student Aid)를 통해 연방정부에 학자금 지원을 신청하는 절차는 대학에 다닐 때로 끝나는 것이 아니라 의대에 진학해서도 계속 되어져야하는 절차가 맞습니다.

필자가 금년 8월에 뉴욕에서 진행하던 “자녀의 의대진학 및 학자금에 관한 세미나”에 참석하셨던 한 학부모님이, 의대에 가서도 꾸준히 FAFSA를 포함한 각종 Financial Aid 신청을 해야한다는 필자의 말에 이의를 제기했다. “의대에 가면 무조건 융자를 얻어서 다닌다던데요. FAFSA는 대학에 다니는 학생들이나 하는거죠. 어떻게 그런 착각을 하실 수가 있으세요?”라는 말이었다. 의대진학 및 학자금 컨설팅이란 Profession을 갖고있는 필자에게 당당하게 논쟁을 벌일 수 있었던 그 학부모님의 무기는 다름아닌 옆집 엄마에게 들은 말이었다. 옆집 아이가 의대에 다니고 있는데, 그집 엄마가 의대에 가면 무조건 Loan을 얻어야 하니 FAFSA구 뭐구 다 필요없다고 했단다. 그집이 몰라서 혜택을 못 받은 걸로 끝나질 않고 옆집까지 그 피해를 입을 뻔한 경우다. 아니, 이미 많은 학부모님들이 그렇게 알고 계셔서 걱정이다.

여러 학부모님들의 이해를 돕기위해 Johns Hopkins 의대가 적용하는 학자금 지원에 관한 정책을 함께 살펴보기로 하자.

“The Johns Hopkins School of Medicine is committed to providing financial assistance to all eligible students who qualify based on the availability of funds and demonstrated financial need. The Financial Aid Office administers more than $40M in aid each year in the form of loans, grants, work, scholarship, and graduate funding support. Funding is provided through federal, state, and institutional resources. Approximately 85% of students who apply receive some form of financial assistance to help pay toward their educational expenses.”

재정적 도움이 필요하다고 보이는 학생에게 예산이 허락하는 한도내에서 학자금을 지원해 주겠으며, 매년 사천만불(한화 약 사백억원)이 넘는 무상보조 및 유상보조를 집행하고 있단다. 그 예산은 연방정부, 주정부 및 학교의 기금에서 충당되어지며 학자금 지원을 신청한 학생들중 약 85%가 다양한 형태의 학자금 지원을 받고 있다고 말하고 있다. Johns Hopkins 의대는 한 학년이 약 120명으로 구성되어 있으므로 전체적으로는 약 500명의 의대생중 도움이 필요한 학생의 대부분은 사천만불 규모의 학자금을 지원받고 있다니, 도움이 필요한 학생은 충분히 도움을 받고 있다는 것이다. 주지해야 할 사항이 두가지가 있다. 모두 융자(Loan)를 받고 있는 것이 아니고 무상보조금(Grant)과 장학금(Scholarship)도 받고 있다는 사실이다. 또 하나는 정부차원에서 예산을 보조해 준다는 말이다. 여기서 Free Application for Federal Student Aid 라는 FAFSA의 필요성이 대두되는 것이다. 학자금을 지원받기 위해서는 대학에 진학할 때와 다를 것이 없다. 즉, 도와달라고 하지 않으면 도와주고 싶어도 도와줄 방법이 없는 것이다.

의대진학을 꿈꾸는 학생이라면 FAFSA 및 각 의대가 요구하는 학자금 지원에 관한 신청서를 제출하여 필요한 도움을 받아 부담없는 의대진학이 될 수 있기를 기원한다.

남 경윤 / KyungYoon Nam
(kynam@GradPrepAcademy.com)
Vice President / East Coast Division
Grad Prep Academy

Georgetown 대학에 진학하면 Georgetown 의대에 진학하기 쉽나요?

꼭 그렇지 않다. 지난 9월에는 New York 및 Washington DC에서 College Fair를 통해 아주 많은 고교생들과 학부모님들을 직접 만날 수 있었으며, 이 자리에서 대학진학을 위한 학자금에 관한 질문과 의대진학에 관한 다양한 질문들을 접할 수 있었다. 현재 고등학생 자녀를 둔 학부모로서는 대학진학을 위한 학자금에 관해 더 많은 고민을 해야하며 의대진학을 위해서는 대학진학시 다른 학생들과는 달리 대학의 랭킹에 연연하지 말고 한 교수가 얼마나 많은 학생을 지도하고 있는 지와 그 대학에서 어떤 의대에 많이 진학하고 있는 지에 관한 정보가 중요한 요소라고 필자가 힘써 강조하는 자리였다.

그런데 예상밖으로 많은 가정에서 자녀를 의대에 진학시키기 위해서 의대가 있는 대학교에 진학시킬 계획을 갖고 있었다. 예를 들어 Georgetown 의대에 진학하기 위해서 Georgetown 대학에 진학하면 일단 성공적인 대학진학이 될 것으로 생각한다는 것이다. 좋은 전략이 아니라는 필자의 말에 오히려 고개를 갸우뚱하며 의구심을 품던 학부모님들의 모습이 아직도 눈에 선하다. 특히 학생의 학업성취도가 낮은 가정일수록 이러한 전략을 선호하며 나름대로 대학진학시에 약간의 불이익을 감수하고서라도 의대가 있는 대학에 진학하고자 하는 잘못된 계획을 세우기에 경종을 울리고자 한다.

버지니아주에 거주하는 12학년 M군은 지난 고교 3년간 2과목의 AP Class들을 포함한 4과목에서 B를 받은 것을 제외하고는 모두 A학점을 받았으며 11학년 봄에 본 ACT에서 32점을 받았다. 봉사활동도 열심히 했고 특별활동도 나름대로 열심히 한 경우이다. 이 학생의 부모님은 약 8만불의 연수입을 갖고 계셨기에 버지니아 주립대학중 한군데에 진학하는 것보다는 사립대학들중 의대에 많은 학생들을 진학시키고 있는 학교에 진학시키는 것이 대학 4년간 부모님이 부담해야 할 학자금을 엄청나게 절약할 수 있을 뿐만 아니라 학생이 원하는 의대에 진학할 수 있는 확률도 높힐 수 있다는 것이 필자의 추천이었다. 하지만 그 학생의 부모님은 학생이 의대에 갈수만 있다면 대학 4년간의 학비가 더 많이 들더라도 의대가 있는 Virginia Commonwealth University에 진학시키고자 하며 그 경우 VCU 의대로의 진학은 거의 확정적으로 생각하고 계셨다.

BA/MD Joint Program을 의미하는 것이 아니라 일단 VCU에 진학하면 VCU 의대에 진학하기가 훨씬 수월할 것이라는 생각을 의미한다. 옳지 않은 판단이다. 학부모님을 위해서도 학생을 위해서도 더 좋은 진학계획이 가능하기 때문이다.
일단, 8만불의 수입은 많은 사립대학의 입장에서는 전폭적인 학자금지원이 필요하다고 보이는 수준의 수입이나 VCU와 같은 주립대에 진학할 경우에는 많은 도움을 받기 힘든 수준의 수입이므로 4년간 예상되는 학자금지출의 차액은 수만불에 달할 것이다. 특히 의대진학시 소요될 수만불의 지원비를 대비하기 위해서라도 좀더 현명한 선택이 절실하다. 더불어 의대가 함께 있는 대학에 진학하면 그 의대에서 우선적으로 선발해 줄 것이라는 믿음은 절대로 아무 근거가 없다. 참고로 현재 미국내 129개의 의대중 약 30위권에 위치한 University of Rochester 의대에 재학중인 학생들의 출신대학을 보면 가장 많은 학생들이 Cornell University 졸업생들이다. 가장 적은 숫자가 그 대학, 즉 University of Rochester 출신이다.

의대에 진학할 계획을 갖고 있는 고교생의 대학선택은 학생의 능력과 부모님의 재정상태를 고려하는 것은 기본이고 각 대학별 의대진학 Track Record등을 고려해야 학생뿐 아니라 부모님도 함께 만족할 수 있는 결과를 볼 수 있을 것이다.

남 경윤 / KyungYoon Nam
(kynam@GradPrepAcademy.com)
Vice President / East Coast Division
Grad Prep Academy

의대에 가려면 어떤 Extra Activity들이 요구되나요?

의사가 되기위한 준비를 얼마나 착실히 했나를 보여줄 수 있는 것들이라면 어떤 것이라도 도움이 되겠다. 대표적인 것들은 의료행위와 관련된 경험, 연구실적 및 봉사활동 등을 꼽을 수 있겠다. 물론 이들 중 어느 한가지를 안 했다고 해서 의대에 입학이 전혀 불가능하다는 것은 아니나, 좋다는 의대일수록 학업성적 외에 얼마나 많은 시간과 열정을 이와 같은 과외활동에 투자했나에 가늠해 학생을 뽑고있는 사실은 신중히 생각해 볼 문제다.

작년에 버지니아의 두 주립의대에 입학한 신입생들의 경우를 비교해 보자. VCU(Virginia Commonwealth University)의 경우 거의 대부분의 학생들이 의대에 입학하기 전에 의료관련 경험을 했으나, 연구실적을 갖고있는 학생은 78%에 그쳤으며 봉사활동의 경험을 가진 학생은 66%에 불과했다. 이에 반해 UVA(University of Virginia)의 신입생들의 71%가 봉사활동의 경험을 가졌으며 85%의 학생들이 연구실적을 보유하고 있었다. 물론 대부분의 학생들이 의료관련 경험을 갖고있다. 존스 합킨스 의대에 입학한 신입생들은 거의 대부분 연구실적을 보유하고 있다는 점도 참고하기 바란다.

여기서 연구실적이라는 것은 생물, 화학 혹은 물리학 등의 기초과학분야 또는 의료와 관계된 분야에서 독자적이거나 지도교수를 모시고 한 연구실적을 의미하며 본인이 저자중 한명으로 이름이 올라가 있는 논문을 출간하였다면 금상첨화일 것이다. 아울러 봉사활동의 경험이 의미하는 바는 일년에 약 100시간 정도의 봉사를 의미하고 있다. 특히 이 봉사활동을 가늠하는 시간이 얼마 전에 있었던 미국내 129개의 의대 입학처장들의 연례모임에서 150시간 이상으로 하는 것이 좋겠다는 안건이 있었다는 점도 참고하자. 아마도 머지않아 각 의대에서 요구하는 봉사시간이 년 150시간으로 오를 공산이 크다고 하겠다. 봉사활동 중에는 제 3 세계 의료봉사도 큰 비중을 차지하고 있다. 미국내에서 하는 봉사와는 조금 다른 의미가 부여되기도 한다. 미국내에서 하는 봉사활동의 의미는 바쁘다는 Pre-Med 학생이 환자들 혹은 의료시설에 자신의 시간을 할애하는 봉사정신을 가늠하는데 있다. 그것은 또한 의사가 되겠다는 열망을 가늠하는 척도로도 쓰인다. 하지만 해외에서 열리는 의료봉사에의 참가는 현실적이며 실질적인 의료행위를 경험했다는 의미이다. 미국내의 어떤 의료기관에서든 의료행위를 할 수 있는 면허가 없는 학생들에게 실질적인 의료행위에 대한 경험을 쌓게 해줄 수는 없기 때문이다.

의료법 상의 문제로든 보험정관 상의 문제로든 제약이 아주 많다. 그러나 의료진의 손이 절대적으로 모자란 제 3 세계에서는 다른 얘기다. 남미나 아프리카에서 의료봉사를 하자면 뜻하지 않는 순간에 도움이 필요한 환자를 위해 적극적인 진료행위에 참여해야만 할 경우가 종종 생길 수 있다. Hands On Experience를 쌓을 수 있는 기회라는 의미이며 미국내에서는 절대로 생길 수 없는 일이다.

염두에 둘 사항이 하나 더 있다. 위에서 언급한 UVA나 VCU 의대에서는 모든 지원자들에게 범죄사실에 관한 신원조회를 요구한다. 그렇다고 모든 의대에서 Criminal Background Check을 요구하고 있지는 않다. Yale 의대를 비롯해 과거에 대해 관대한 의대들도 존재한다. 학업 성취도는 말할 것도 없고, 특별활동에서의 성취도를 면밀히 검토하고 신원조회에 관한 사항까지 염두에 두고 지원해야 합격의 확률이 높아질 수 있다. 입시전쟁에서, 특히 의대입시에 있어서 정보의 힘은 놀라울 정도로 크다.