2025년 여름에 의대나 치대에 입학하기 원하는 학생이라면 그 일년 전인 2024년 봄에 원서를 제출해야 하므로 지금 몸과 마음이 매우 바쁜 시기일 것이다. 하지만 의대에 지원할 기본적인 준비도 되어 있지 않으면서 마음만 들떠 있어서는 낭패이므로 오늘은 스스로 지원할 기본적인 준비가 되어 있는지 확인할 수 있도록 자가진단 방법을 소개하겠다.

일단 준비가 안된 학생들이 보이는 전형적인 마음가짐을 알 수 있는 첫번째 확인방법은 의대입시가 시작되는 원서접수 개시일을 기준으로 준비를 하고 있는지 아니면 원서접수 마감일을 염두에 두고 준비를 하고 있는지를 알아보는 것이다. 2024년도에는 일반전형의 경우 의대 일차원서 접수가 시작되는 날이 5월 30일이고 치대 원서접수 개시일은 6월 4일이므로 1월 중순인 현재 시점에서 약 4개월 남짓 남아있으니 시간이 촉박한 상황이라고 생각하는 학생은 올해 입시에서 원하는 결과를 얻을 자격이 있는 학생이자 합격할 확률이 높은 학생이라고 봐도 좋다. 하지만 원서접수 마감일을 기준으로 하자면 의대는 10월말부터 12월말 사이이고 치대는 내년 2월 7일이니 시간이 아주 많이 남아 있어 보인다고 생각하는 학생은 올해 입시에서 원하는 결과를 얻을 확률이 매우 낮다는 점을 감히 전한다. 그 이유는 의대/치대 입시는 선착순으로 학생을 선발하는 Rolling Admission 제도가 적용되기 때문인데 이런 기본 중의 기본도 모르는 학생이 매우 까다로운 의대/치대 입시에서 원하는 결과를 얻기가 쉽지 않기 때문이다.

그 다음으로 명확한 기준은 대학시절 모든 학점의 평균이 3.4가 되는지 알아보는 것이다. 의대입시라면 3.4로 진학하기 불가능하지는 않지만 극단적으로 어려운 상황이므로 Postbacc Program을 거쳐 학점을 끌어올리는 것이 현명할 경우가 대부분이고 치대입시라도 3.4 수준의 평균학점이라면 DAT에서 상위 5% 내에 드는 성적을 얻도록 최선을 다해야 일반인들이 이름을 들어본 치대에 진학할 수 있을 것이다. 그나마 같은 3.4라도 일학년때 성적을 망치고 나서 나머지 학년에는 꾸준히 성적이 오른 경우라면 좀 더 긍정적인 결과를 기대할 수 있겠지만 반대로 처음에는 좋았다가 졸업이 가까워져 오면서 성적이 나빠진 경우라면 가능성은 더 희박하다. 또한 의대나 치대가 요구하는 생물이나 화학 등의 과목들은 성적이 좋은데 그 이외의 과목들 예를 들어 철학 등의 과목을 망쳐서 성적이 나빠졌다면 가능성이 좀 더 있을 것이고 그 반대인 경우로 Pre Med 나 Pre Dent 과목들은 엉망인데 그나마 인문학 과목들의 성적이 좋아서 3.4라도 유지된 학생이라면 반드시 Postbacc 과정을 거칠 것을 추천한다.

의료환경을 얼마나 경험했는지도 살펴볼 중요한 요소인데 그 중에서 가장 핵심은 의료봉사를 얼마나 다양하게 경험해 봤냐는 점이다. Clinical Experience라고 불리우는 이 의료환경 경험에는 의사가 하는 진료활동을 옆에서 관찰만 하는 Shadowing도 포함되어 있고 질병과 싸우는 환자들을 대상으로 진행되는 Clinical Research도 포함될 수 있으며 의료현장에서 근무하는 직업을 갖는 것도 포함되지만 단 한가지만 고르라고 한다면 단연코 환자들을 돕는 봉사에 직접적으로 얼마나 많은 시간을 할애했냐는 점을 꼽을 수 있다. 많은 학생들이 대형병원에서 봉사활동을 하면 환자와 직접 접촉할 기회가 없다고 하는데 그런 점은 개의치 말고 병원이든 어느 곳이든 의료적 도움이 필요한 사람을 돕는 일을 하면서 느끼고 배운 점을 의대나 치대에 전달하지 못한다면 절대로 합격할 수 없다. 직접 몸으로 겪으며 환자들을 도왔던 경험을 토대로 자신의 커리어를 결정한 학생과 그렇지 않은 학생이 적은 에세이를 읽어 보기만 해도 그 차이는 엄청 나다.

리서치를 얼마나 해봤는지도 고려할 사항이다. 리서치를 안 해봤다고 해서 의대나 치대에 진학하지 못하는 것은 아니지만 리서치 경험에 따라 더 어울리는 의대나 치대는 존재하기 때문이다. 흔히 말하는 명문의대는 리서치 중심의 의대이기 때문에 상대적으로 리서치 경험이 많은 학생을 선호하지만 이 부분이 바로 명문의대에 진학하기가 어려운 이유이다. 리서치만 많이 한 학생이 아니라 의료봉사를 열심히 했고 리서치도 많이 한 학생을 선발하는 것이지 의료봉사가 부족한데 리서치만 많이 한 학생을 선발하지는 않는다는 점을 명심하자. 이는 단지 명문의대에만 적용되는 것이 아니라 MD/PhD 과정도 마찬가지이다. 누군가 어차피 연구를 중심으로 할 MD/PhD를 선발하는데 왜 의료봉사가 중요하냐는 의구심을 갖고 있다면 환자중심의 사고방식을 갖추지 않은 연구자는 PhD 학위를 받으면 되는 것이고 MD/PhD 라는 학위가 따로 있는 이유는 환자를 대상으로 하는 연구활동을 해야 하기 때문에 연구가 주된 업무가 아니라 환자의 안녕을 증진시키는 것이 주된 업무이기 때문이다. 치대 중에는 하버드 치대가 연구경험을 매우 중요시 하니 이 점도 참고하면 도움이 되겠다.

이것들에 대한 자가진단을 해본 결과 긍정적인 평가를 내릴 수 있다면 이제 아무리 늦어도 원서접수가 개시되기 이전에 의대라면 최소한 상위 20%에 드는 MCAT 성적을 확보하고 치대라면 상위 10%에 드는 DAT 성적을 확보해야만 한다는 사실도 잊지 말자. 아무리 늦어도 라는 전제로 언급한 시기가 원서접수 개시일 이전이지 현실적으로는 시험공부가 아니라 원서에 적을 에세이를 준비하는 시간도 필요하다는 점을 간과하지 말아야 하므로 경우에 따라서는 4개월을 불안하게 보내는 것 보다 16개월을 현명하게 준비하는 용기가 필요할 수도 있다. 의대/치대에 도전할 시기는 제대로 준비가 되어 있는 때이다.

가장 중요한 점검사항은 환자들을 돌보며 사는 삶이 행복할 것이라는 확신이며 이게 있다면 반드시 도전하자.

남 경윤 / 의대 진학 전문 멘토
201-983-2851
kyNam@GradPrepAcademy.com

[757] 최고 명문의대에 진학하기 위한 최저 MCAT 점수는?

03/01/2024

올해 의대에 지원하고자 계획하고 있는 학생들의 대부분은 지난 여름에 MCAT 성적을 받아 놨거나 지난 1월에 시험을 봐서 얼마 전인 2월 중순에 성적을 받았을 것이고 그러다 보니 지난 주는 MCAT 성적에 관련된 질문들을 유난히 많이 받은 시기였다. 그 여러 질문들 중에 한인가정에서 가장 관심이 높은 명문의대에 진학하기 위한 MCAT 성적의 기준에 대해 함께 알아보자. ...
미국 의대 졸업반 학생들이 전문의가 되기 위해 각자가 선택한 전공분야에서 레지던트, 즉 전공의로 트래이닝을 받을 병원 프로그램에 매치되는 결과가 발표되는 Match Day가 2024년에는 3월 15일로 정해져 있으므로 3주 앞으로 다가왔다. 이 매치를 위해서는 의대시절의 모든 노력과 지난 수개월 동안 여러 병원의 전공 프로그램들과 인터뷰한 과정을 토대로 본인이 매치되기 원하는 프로그램을 순서대로 나열하는 과정이 필수적이며 이 과정을 Rank Order 라고 하는데 우선순위를 결정하여 제출하는 단계이고 매치를 위해서는 반드시 거쳐야 할 과정이니 이에 대해 자세히 알아보자. ...
기본적으로 의대가 요구하는 필수과목은 대학에서 취득한 학점으로 구성이 되어 있어야 안전하게 모든 의대에 합격할 자격을 부여 받을 수 있으나 2015년에 현재 버젼의 MCAT이 시행되면서 학생들의 부담을 벌어준다는 의미로 일부 의대에서는 고교시절에 수강한 AP 과목의 학점을 인정해 주기 시작했다. 하지만 모든 의대가 AP 학점을 인정해 주고 있지 않기도 하고 경우에 따라 인정해 주는 의대도 있으므로 각 의대별로 정확한 AP 학점에 관련한 정책을 미리 숙지해야만 추후에 난감한 경우를 피할 수 있을 것이다. ...
수천불의 금전적 혜택을 받을 수 있는 Fee Assistance Program은 FAP이라고 줄여서 표현하기도 하는데 선발되기만 하면 MCAT 준비단계에서 시작해서 의대에 지원할 때는 물론이고 훗날 레지던시 매칭에 지원할 때도 그 혜택을 받게 되는데 미국내에 주소를 갖고 있는 학생이라면 시민권자나 유학생 모두 대상인 프로그램이니 각 가정의 재정상황을 분석하여 재정적인 도움이 필요한 가정이라면 신청해서 그 혜택을 받기를 권한다. ...
지난 주에 의대생들의 여름방학에 관한 내용을 소개하며 프리메드 학생들의 여름방학 인턴쉽 도전에 관한 타임라인도 간략하게 소개했더니 인턴쉽에 도전하기가 어렵다는 고민을 토로하는 가정이 제법 많았는데 그 말이 맞지만 그럼에도 불구하고 여름 인턴쉽에 도전을 해야만 하는 여러가지 이유가 있으니 오늘은 여름 인턴쉽이 주는 일차적인 혜택과 더불어 부수적이지만 매우 중요한 추가 혜택들도 함께 알아보자. ...

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