이제 2023년의 마지막 주말이니 이번 사이클 의대입시에서도 어느 정도 윤곽은 나와있다. 그러다 보니 이번 사이클에 의대에 지원한 학생들 간에도 이해하기 어려운 상황들이 발생하기 나름인데 그중 가장 빈번한 질문은 본인보다 성적이 좋은 친구는 아직 합격소식이 없는데 오히려 성적이 덜 좋은 본인은 여러 의대에 합격한 상황에 대해 기쁘지만 당혹스러운 감정에 기인한 의구심을 풀기 위한 질문으로 보인다. 천개의 다른 이유가 존재할 수 있겠지만 가장 보편적인 경우들을 살펴보며 의대입시의 핵심을 다시 한번 숙지하도록 돕도록 하겠다.

어제는 이미 여러 의대에 합격했고 합격한 의대 중에는 본인이 가장 원하던 의대도 포함되어 있으므로 개인적으로는 이미 의대입시가 마무리된 A 학생과 만나 앞으로의 의대생활을 위해 지금 어떻게 시간을 보내는게 좋을지에 관한 조언을 주는 미팅을 했는데 이 학생과의 대화에는 합격한 의대들 중에 진학하지 않을 생각이 확실한 의대 세곳에는 Withdraw Letter를 보내 진학하지 않겠다는 정확한 표현을 하는 내용도 포함되어 있었다. 그런데 그 중 한 의대는 더욱 서둘러서 철회하겠다는 이유가 자신의 친구도 해당 의대에 인터뷰를 다녀왔는데 아직 아무 소식도 듣지 못하고 있기 때문이라고 한다. 많이 가까운 친구이며 MCAT 준비도 같이 했는데 그 친구가 성적도 더 좋았고 신분도 미국 시민권자인데 유학생인 자신은 이미 여러 곳의 의대에 합격했는데 그 친구는 단 한곳의 의대에서만 인터뷰에 불러줬고 그 마저도 아직 합격소식을 받지 못해 안타까워 하는 마음이 역력했다. 결과가 다른 이유를 단적으로 표현하자면 의대입시의 핵심사항인 학생이 환자중심의 마음가짐을 갖고 있다는 사실을 여러 방법으로 의대에 알려줘야 하는데 일단 그런 마음을 갖고 있냐는 점과 그 마음을 얼마나 효율적으로 잘 표현했냐는 것에 달려있다. 환자를 위하는 마음을 성적으로 표현할 수도 있고 연구결과로 표현할 수도 있고 환자들을 도우며 주고받았던 대화를 통해서도 표현할 수도 있으니 방법은 무궁무진하다. 학생마다 성격도 다르고 경험사항들도 다르니 한가지 방법으로 표현하는 것이 불가능하지만 자신에게 어울리는 경험을 통해 얻은 자신만의 깨달음을 성숙한 표현으로 글을 적고 말을 하는 준비가 되어 있어야 좋은 결과를 얻게 되는데 일반적으로 성적을 기준으로 평가를 하기 때문에 생기는 착오가 바로 성적이 좋은 학생이 의대에 합격하지 못하는 걸 의아해 하는 것이다. 기준이 무엇인지 알아야 제대로 준비할 수 있는 것이 당연하다. 달리기 잘 하는 선수를 선발하는 과정에서도 단거리를 빨리 달리는 순발력을 기준으로 선수를 뽑는 시합인지 아니면 장거리를 잘 뛰는 지구력을 기준으로 선수를 선발하는 시합인지에 따라 준비하는 과정이 달라져야 하는데 의대에서 학생을 선발할 때 가장 중요하게 보는 것이 성적이라고 착각하면 준비를 제대로 못하게 되는 것이다.

오늘 만난 B 학생은 내년에 의대에 지원할 학생인데 앞에서 언급한 경우와 유사한 언급을 하기에 이 내용도 소개한다. 명문대학에서 4.0 학점을 유지한 이 학생은 올해 의대에 지원한 학교 선배들 중에 자신과 같은 4.0 학점의 선배들도 의대 인터뷰 초대받기가 너무 힘들어 하며 중위권 의대에서 인터뷰에 초대해줘도 너무 반가워 하기에 자신도 너무 불안하다고 했다. 이 B 학생과 만난 이유가 내년 의대원서에 적을 세가지의 가장 의미가 깊은 경험들을 선별하고 그 활동들에 대해 어떻게 표현할 지에 대해 상의하기 위한 것이었으므로 환자들을 도우며 했던 작은 친절들의 이유를 꼼꼼히 따져 물으며 그 학생의 깊은 곳에 환자를 위한 마음가짐이 자리잡고 있는 것을 확인시켜 줬으며 그 마음가짐을 어떻게 표현하면 더 효과적으로 전달할 수 있을 지에 대해 조언을 줬더니 스스로 의대입시에서 결과가 다를 수 밖에 없다는 것을 깨우칠 수 있었다. 단순한 조언이었지만 핵심에 대한 재확인을 스스로 할 수 있게 되었기 때문에 자신감이 생긴 것이다. 이렇듯 의대입시에서 가장 중요한 것이 무엇인지를 깨닫고 그에 어울리는 대학생활을 했느냐가 다른 결과를 만드는 첫번째 이유이고 깨달은 내용을 제대로 전달할 수 있는 글쓰기 능력과 말하기 능력이 두번째 이유이니 이는 성적과 별개의 이유들이다.

작년의 경우에도 하버드 의대에 합격하도록 도울 수 있었던 학생들 중에는 3.8 학점의 학생도 있었지만 4.0 학점으로도 단 한곳의 의대로부터 인터뷰 초대조차 받지 못해 재도전을 하기 위해 필자를 찾아온 학생들도 많이 있었다. 빨간색을 찾는다면 빨간색을 내밀어야 하고 파란색을 찾는다면 파란색을 내밀어야 하는 것과 똑같이 단순한 핵심이 적용되는 것이 의대입시이다. 물론 빨간색 중에도 더 매력적으로 표현된 빨간색이 있을 수 있으니 환자중심의 마음가짐을 보여주는 요령 중에도 더 매력적인 접근방식이 있겠지만 색깔을 기준으로 삼고 있는데 색깔과 관계없이 모양을 기준으로 네모모양을 내놓으며 선택 받기를 기대하면 애만 타게 되는 것이다.

의대에 왜 가고자 하는지 스스로 그 이유를 찾아내고 나면 무엇을 가장 우선으로 챙겨야 할 지 명확하게 보일 것이다.

남 경윤 / 의대 진학 전문 멘토
201-983-2851
kyNam@GradPrepAcademy.com

[757] 최고 명문의대에 진학하기 위한 최저 MCAT 점수는?

03/01/2024

올해 의대에 지원하고자 계획하고 있는 학생들의 대부분은 지난 여름에 MCAT 성적을 받아 놨거나 지난 1월에 시험을 봐서 얼마 전인 2월 중순에 성적을 받았을 것이고 그러다 보니 지난 주는 MCAT 성적에 관련된 질문들을 유난히 많이 받은 시기였다. 그 여러 질문들 중에 한인가정에서 가장 관심이 높은 명문의대에 진학하기 위한 MCAT 성적의 기준에 대해 함께 알아보자. ...
미국 의대 졸업반 학생들이 전문의가 되기 위해 각자가 선택한 전공분야에서 레지던트, 즉 전공의로 트래이닝을 받을 병원 프로그램에 매치되는 결과가 발표되는 Match Day가 2024년에는 3월 15일로 정해져 있으므로 3주 앞으로 다가왔다. 이 매치를 위해서는 의대시절의 모든 노력과 지난 수개월 동안 여러 병원의 전공 프로그램들과 인터뷰한 과정을 토대로 본인이 매치되기 원하는 프로그램을 순서대로 나열하는 과정이 필수적이며 이 과정을 Rank Order 라고 하는데 우선순위를 결정하여 제출하는 단계이고 매치를 위해서는 반드시 거쳐야 할 과정이니 이에 대해 자세히 알아보자. ...
기본적으로 의대가 요구하는 필수과목은 대학에서 취득한 학점으로 구성이 되어 있어야 안전하게 모든 의대에 합격할 자격을 부여 받을 수 있으나 2015년에 현재 버젼의 MCAT이 시행되면서 학생들의 부담을 벌어준다는 의미로 일부 의대에서는 고교시절에 수강한 AP 과목의 학점을 인정해 주기 시작했다. 하지만 모든 의대가 AP 학점을 인정해 주고 있지 않기도 하고 경우에 따라 인정해 주는 의대도 있으므로 각 의대별로 정확한 AP 학점에 관련한 정책을 미리 숙지해야만 추후에 난감한 경우를 피할 수 있을 것이다. ...
수천불의 금전적 혜택을 받을 수 있는 Fee Assistance Program은 FAP이라고 줄여서 표현하기도 하는데 선발되기만 하면 MCAT 준비단계에서 시작해서 의대에 지원할 때는 물론이고 훗날 레지던시 매칭에 지원할 때도 그 혜택을 받게 되는데 미국내에 주소를 갖고 있는 학생이라면 시민권자나 유학생 모두 대상인 프로그램이니 각 가정의 재정상황을 분석하여 재정적인 도움이 필요한 가정이라면 신청해서 그 혜택을 받기를 권한다. ...
지난 주에 의대생들의 여름방학에 관한 내용을 소개하며 프리메드 학생들의 여름방학 인턴쉽 도전에 관한 타임라인도 간략하게 소개했더니 인턴쉽에 도전하기가 어렵다는 고민을 토로하는 가정이 제법 많았는데 그 말이 맞지만 그럼에도 불구하고 여름 인턴쉽에 도전을 해야만 하는 여러가지 이유가 있으니 오늘은 여름 인턴쉽이 주는 일차적인 혜택과 더불어 부수적이지만 매우 중요한 추가 혜택들도 함께 알아보자. ...

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