의대에 진학하기 원하는 학생들이 꼭 거쳐야 하는 필수적인 경험 중에도 으뜸은 의료봉사인데 평소에도 물론이고 지난 6월에 진행된 여름 세미나에서도 예외 없이 의료봉사의 중요성에 대한 반복적인 질문을 받았기에 다음 주에 있을 겨울 세미나를 앞둔 오늘은 의료봉사를 바라보는 새로운 시각을 소개하여 학생들과 부모들이 의료봉사가 의대 입시에서 어떤 역할을 하고 얼마나 중요한지에 대해 명확한 이해를 할 수 있게 해줘서 자신 있는 모습으로 의대에 지원할 뿐 아니라 다음 세대를 이끌어갈 훌륭한 재목이 될 수 있도록 돕고자 한다.

의대 입시에서 가장 어렵다고 학생들이 생각하는 부분은 자신이 의학에 확신을 갖고 있다는 사실을 어떻게 논리적으로 증명해 보이냐는 점이다. 이 생각은 특히 원서를 준비하며 Personal Statement을 쓰는 과정에서 본인은 막연하나마 정말 의사로서 살아가고자 하는 확신이 있는 듯 싶은데 그걸 어떻게 글로 강력하게 적을 수 있을지에 대한 고민에 마주하게 되고 그 고민을 잘 풀어내어 표현한 학생은 원하는 결과를 얻거나 그 이상의 기쁜 소식을 듣게 되지만 그 막연한 확신을 확실하게 표현하지 못한 학생은 참담한 결과를 얻게 되는 것이다. 특히 한인 남학생들의 경우에 자신의 생각을 남들에게 표현할 때 너무 과장되지 않으면서도 효율적으로 상대를 설득하는 요령에 어색함을 보이곤 하는데 가정교육을 잘 받은 학생일수록 이런 경우가 더 빈번하니 안타까운 일이다. 겸손의 미덕이 미국에서 의대에 진학할 때는 걸림돌이 되는 듯 보이는데 더 이상 그런 고민을 할 필요가 없도록 돕는 것이 다양한 의료봉사 경험이기 때문에 너무나도 소중한 시간이 되는 것이다. 궁극적으로 프리메드 학생에게 필요한 것은 의료적 도움이 필요한 누군가를 도우며 나눔의 기쁨과 자신의 한계를 느끼는 일인데 이런 경험이 오랜 시간 축적되면 자신만의 깨달음과 소신이 누구나 인정할 수 있는 의학적 철학이 되는 것이다. 스스로 많은 시간동안 그런 부분들을 고민하고 발전시키고자 노력한 학생이라면 혼자서도 잘 하겠지만 부모나 좋은 멘토가 그런 깨달음과 소신을 조금 더 체계적으로 정리를 해준다면 또래의 학생들보다 더 멋지고 설득력 있는 자신만의 의학철학이 될 수 있으므로 부모들이 자녀들에게 줄 수 있는 선물은 무궁무진하다. 일단 중고교 시절부터 봉사에 대한 좋은 습관을 길러주는 것에서 시작하여 프리메드 시절에는 아무리 바쁘더라도 의료봉사를 통해 자신만의 의학적 철학을 확실하게 정립시킬 수 있도록 어디서 누구를 만나 어떤 도움을 주었는지 관심을 보이며 자녀들의 경험 속에 녹아 있는 인생의 이치를 쉽게 설명해주는 반복적인 과정을 제공한다면 대학을 졸업할 즈음이면 멋진 철학을 갖춘 젊은이로서 의대에 지원할 수 있게 될 것이고 그럴 수 있다면 분명 원하는 결과를 얻을 수 있을 뿐 아니라 행복한 의사로 더 나은 자신과 사회를 위해 살아가는 멋진 인생을 살아갈 수 있을 것이라고 믿는다.

자신의 마음 속에 자리잡은 믿음이라면 글로 쓸 때만이 아니라 인터뷰에서 다양한 질문들에 대해 답하는 과정에서도 담대하고 매끄럽게 자신의 의학적 철학을 피력할 수 있을 테니 단순히 합격에 그치는 것이 아니라 반드시 확보해야 할 지원자로 분류되어 메릿 장학금을 주면서 데려가려고 노력하는 대상자가 될 것이다. 이런 얘기를 최소 15년이 넘도록 반복적으로 소개하고 있지만 아직도 우리 아이가 과학과목을 잘 해서 좋은 의대에 갈 것 같다는 얘기를 하는 부모들이 너무 많다고 느껴진다. 물론 과학과목을 잘 해야 의대공부를 제대로 할 수 있는 건 사실이므로 가장 기본적인 면을 갖추었다면 그 다음에는 가장 중요한 면을 갖출 수 있도록 부모가 도울 수 있다면 좋겠다. 공부하기 바쁘고 연구하기 힘든데 언제 봉사에 참여하냐는 얘기를 한다면 과감하게 연구를 뒤로 미루게 해도 좋다. 연구가 중요하지 않기 때문이 아니라 공부 잘하며 연구와 봉사 그리고 리더쉽까지 잘 챙기는 학생들이 꽤 많은데 그렇게 동시에 많을 것들을 하기 힘든 학생이라면 갭이어를 충분히 갖고 도전해서 원하는 결과를 얻는 것이 현명한 판단이므로 굳이 학교 다니며 모든 것을 다 챙기려고 하지 않아도 좋고 프리메드 학생으로서 가장 중요한 것이 학점관리인 점은 사실이지만 그와 못지 않게 중요한 점은 의료봉사라는 점을 부모가 확실하게 알려주면 좋겠다. 의료봉사 없이 쉐도윙 경험만 많은 학생들이 마치 쉐도윙을 통해 보고 배운 점을 에세이와 인터뷰에 활용하면 되는 듯이 생각하는데 이런 건 인생을 살아본 부모라면 누구나 알 수 있을 것이다. 작은 것이더라도 본인이 직접 겪어본 경험과 아무리 멋진 것이라도 남이 하는 건 옆에서 지켜본 경험 사이에는 비교도 할 수 없이 큰 차이가 있다는 점을 말하고 있다. 오죽하면 의료봉사 시간은 얼마 안 되는 학생이 쉐도윙 시간만 많으면 대부분의 아이비리그 대학에서는 프리메드 어드바이져가 추천서도 안 적어준다고 하겠는가? 학생시절에 몸소 힘든 시간을 통해 보람을 느끼는 과정은 자신의 인생에도 도움이 되지만 평가를 하는 의대에게 의사가 되면 얻게 될 많은 능력을 선하게 활용할 것이라는 미래의 자화상을 보여주기 가장 좋은 쉬운 방법이기도 하다.

누군가 필자와 다른 의견을 피력할 수도 있겠지만 올해도 한국 유학생이 MD/PhD 과정에 지원해 아이비리그 의대를 포함한 인터뷰에 다녀온 모든 의대에 이미 합격했고 지난 12월 15일 치대 발표일에는 작년에 이어 컬럼비아 치대에 합격한 두명의 학생이 나왔고 같은 날 Johns Hopkins 의대 발표에도 지도한 여러 학생들이 합격했으니 필자가 지도한 학생들이 매년 뛰어난 결과를 얻는 것은 필자의 능력이 아니라 의료봉사의 능력이 경이롭기 때문이다.

열정적인 봉사를 적극적으로 추천하는 부모의 말한마디가 자녀의 미래를 위한 가치를 매길 수 없는 귀한 선물이 될 것이다.

남 경윤 / 의대 진학 전문 멘토
201-983-2851
kyNam@GradPrepAcademy.com

[757] 최고 명문의대에 진학하기 위한 최저 MCAT 점수는?

03/01/2024

올해 의대에 지원하고자 계획하고 있는 학생들의 대부분은 지난 여름에 MCAT 성적을 받아 놨거나 지난 1월에 시험을 봐서 얼마 전인 2월 중순에 성적을 받았을 것이고 그러다 보니 지난 주는 MCAT 성적에 관련된 질문들을 유난히 많이 받은 시기였다. 그 여러 질문들 중에 한인가정에서 가장 관심이 높은 명문의대에 진학하기 위한 MCAT 성적의 기준에 대해 함께 알아보자. ...
미국 의대 졸업반 학생들이 전문의가 되기 위해 각자가 선택한 전공분야에서 레지던트, 즉 전공의로 트래이닝을 받을 병원 프로그램에 매치되는 결과가 발표되는 Match Day가 2024년에는 3월 15일로 정해져 있으므로 3주 앞으로 다가왔다. 이 매치를 위해서는 의대시절의 모든 노력과 지난 수개월 동안 여러 병원의 전공 프로그램들과 인터뷰한 과정을 토대로 본인이 매치되기 원하는 프로그램을 순서대로 나열하는 과정이 필수적이며 이 과정을 Rank Order 라고 하는데 우선순위를 결정하여 제출하는 단계이고 매치를 위해서는 반드시 거쳐야 할 과정이니 이에 대해 자세히 알아보자. ...
기본적으로 의대가 요구하는 필수과목은 대학에서 취득한 학점으로 구성이 되어 있어야 안전하게 모든 의대에 합격할 자격을 부여 받을 수 있으나 2015년에 현재 버젼의 MCAT이 시행되면서 학생들의 부담을 벌어준다는 의미로 일부 의대에서는 고교시절에 수강한 AP 과목의 학점을 인정해 주기 시작했다. 하지만 모든 의대가 AP 학점을 인정해 주고 있지 않기도 하고 경우에 따라 인정해 주는 의대도 있으므로 각 의대별로 정확한 AP 학점에 관련한 정책을 미리 숙지해야만 추후에 난감한 경우를 피할 수 있을 것이다. ...
수천불의 금전적 혜택을 받을 수 있는 Fee Assistance Program은 FAP이라고 줄여서 표현하기도 하는데 선발되기만 하면 MCAT 준비단계에서 시작해서 의대에 지원할 때는 물론이고 훗날 레지던시 매칭에 지원할 때도 그 혜택을 받게 되는데 미국내에 주소를 갖고 있는 학생이라면 시민권자나 유학생 모두 대상인 프로그램이니 각 가정의 재정상황을 분석하여 재정적인 도움이 필요한 가정이라면 신청해서 그 혜택을 받기를 권한다. ...
지난 주에 의대생들의 여름방학에 관한 내용을 소개하며 프리메드 학생들의 여름방학 인턴쉽 도전에 관한 타임라인도 간략하게 소개했더니 인턴쉽에 도전하기가 어렵다는 고민을 토로하는 가정이 제법 많았는데 그 말이 맞지만 그럼에도 불구하고 여름 인턴쉽에 도전을 해야만 하는 여러가지 이유가 있으니 오늘은 여름 인턴쉽이 주는 일차적인 혜택과 더불어 부수적이지만 매우 중요한 추가 혜택들도 함께 알아보자. ...

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