컴퓨터 알고리즘을 바탕으로 인간처럼 생각하고 행동하는 인공지능을 의미하는 AI(Artificial Intelligence)가 우리 인류의 삶을 편리하고 풍요롭게 만들어 줄 지 아니면 인류의 미래에 큰 위협이 될 지를 단언할 수는 없지만 ChatGPT가 대중에게 소개된 이후로 그 논쟁은 더욱 거세지고 있으며 의대에 진학하기 원하는 자녀를 둔 가정에서는 과연 이 새로운 기술이 의사라는 직업에 어떤 영향을 줄 지에 대해 큰 관심을 갖게 하므로 오늘날 의학계가 AI를 어떻게 활용하고 있는지를 소개하여 각 가정에서 제대로 된 예측과 판단을 하는데 도움을 주고자 한다.

의료계에서 현재 적극적으로 활용하고 있는 AI 활용기술 중에는 U Penn 의대 부속병원 중 하나인 Abramson Cancer Center의 Penny를 들 수 있는데 암환자들이 복용약을 이용해 Chemotherapy를 받을 때 AI를 활용한 Text Message System인 Penny를 통해 정확한 복용방법을 알려주고 복용 후 건강상태나 부작용 여부 등을 확인하는 쌍방향 문자 소통을 통해 이상이 감지되면 담당의사에게 연락을 취해 필요한 조치를 할 수 있도록 돕는 인공지능 문자 서비스이다. 이처럼 AI가 의료진과 환자 사이의 소통을 좀 더 원활하게 돕는 보조적인 역할을 하고 있으므로 인공지능이 의료 서비스에 긍정적인 형태로 선보이고 있는 좋은 예가 되고 있다. 그 외에도 여러 Chatbot들이 의료진 대신에 환자들과 소통하며 필요한 도움을 주고 있는데 기본적으로 의사와의 약속을 잡는 기능 이에도 출산예정일이 다가오는 산모와 소통하며 상태를 확인하는 역할을 맡거나 정형외과에서 수술을 받고 퇴원한 환자의 회복상태를 꾸준히 소통하며 확인하여 의료진에게 보고하는 역할을 맡는 일은 이미 수년째 성공적으로 이루어지고 있다. 결국 현재로서는 AI가 의료분야에서 적극적으로 담당하고 있는 역할은 환자들의 상태를 지켜보는 것과 환자들의 기본적인 궁금증에 답해주는 역할이며 이런 역할이 의사를 대신해서 AI가 환자를 완전히 돌본다고 보는 것보다는 의사들의 업무비중을 줄여주면서도 환자들의 상태를 정확히 파악하여 언제든지 필요한 조치를 제대로 할 수 있도록 의사들을 지원하고 있다고 볼 수 있다. 물론 기술은 발전할 것이고 그 우수한 기술을 어떻게 환자들을 위해 활용할 지에 대한 의료계의 고민과 연구도 계속 이어질 것이다. 장기이식 환자를 선별하는 과정에서도 AI가 좀 더 적극적으로 활용될 수 있을 것이고 정형외과 의사가 고관절 수술을 집도하기 이전에 시뮬레이션을 통해 각 환자별로 최선의 선택을 할 수 있도록 돕기도 하겠지만 언젠가는 AI가 완전히 의료진의 역할을 대체할 날이 올 것인가?

대한민국의 중앙은행으로서 국내외 경제에 대한 연구 및 조사도 담당하고 있는 한국은행이 2023년 11월 16일에 발표한 Bank of Korea 이슈노트 제 2023-30호는 “AI와 노동시장 변화”라는 주제였고 여기서 고소득 고학력 근로자가 AI에 더 많이 노출되어 있는 이유로 AI가 비반복적 분석 업무를 대체하는 경향이 크다고 보고하고 있다. 그렇다면 고소득과 고학력에 속하는 의사라는 직업은 비반복적 분석 업무를 주로 하고 있기 때문에 향후에 AI에 대체될 직업일까? 여기서 흥미로운 사실은 AI에 가장 낮게 노출된 분야는 단순 서비스 종사자와 종교 관련 종사자이며 그 이유로 대면 접촉 및 관계 형성이 필수적이기 때문이라고 한다. 그렇다면 비반복적 분석 업무를 주로 하며 환자와의 관계 형성을 토대로 환자가 건강한 삶을 살 수 있도록 돕는 서비스업에 종사하는 의사라는 직업은 과연 AI 노출지수가 크기 때문에 AI에 의해 대체될 직업일지 아니면 AI 노출지수가 낮기 때문에 AI에 대체되지 않고 우리 삶에 꼭 필요한 직업일지를 판단할 수 있는 기준이 명백하게 분석되었다. 의학이라는 어려운 학문을 습득한 전문가가 비반복적으로 분석을 잘 하는 부분은 AI가 대신할 수 있는 분야일 수 있지만 그 어려운 학문을 환자와의 관계 형성을 잘 하며 환자가 건강한 삶을 살 수 있도록 돕는 서비스 정신이 갖춰진 전문가는 AI가 넘보지 못하는 분야에 해당한다는 것인데 이것은 새로운 사실도 아니고 거의 모든 미국 의대가 Mission Statement에서 언급하고 있는 “Patient Centered”라는 환자중심의 가치가 의학이라는 학문이 존재하는 이유라고 재확인하고 있을 뿐이다.

미래에 어떤 일이 벌어질지 확신할 수는 없지만 적어도 환자를 치료하는 행위를 전문지식을 활용하는 단순한 경제활동으로 볼 지 아니면 환자를 개별적으로 이해하고 치유를 돕는 힐링으로 볼 지에 따라 AI가 의사를 대체할 지 못할 지가 결정되리라는 예측을 하는 것은 그리 어렵지 않아 보인다. AI를 현재의 의료계가 어떻게 활용하는지를 좀 더 자세히 알 수 있다면 다음 세대를 책임질 우리 한인 2세들이 AI를 어떻게 활용할 지에 대해 좀 더 발전적인 고민을 할 수 있으리라 믿기에 12월 29일에 열릴 이번 겨울 의대 진학세미나에는 메이요 의대교수이자 간이식에 AI를 어떻게 활용할 지에 대해 꾸준히 연구하고 있는 젊은 의사를 게스트 스피커로 초대해 의료현장에서의 생생한 AI 연구 및 활용에 대해 소개하고자 한다. AI가 의사를 대체한다는 소문에 근거해 의대 진학을 포기하는 학생들은 말리지 않겠지만 그럼에도 불구하고 의대에 진학해 인술을 펼치고자 하는 학생이라면 제대로 된 정보를 토대로 미래를 꿈꾸게 돕고 싶기 때문이다.

의료행위의 핵심은 환자와의 관계형성이라는 단순하고도 명백한 사실을 잊지 않는다면 AI를 비롯한 새로운 테크놀로지를 어떻게 활용해야 할 지 명확히 알 수 있겠다.

남 경윤 / 의대 진학 전문 멘토
201-983-2851
kyNam@GradPrepAcademy.com

[757] 최고 명문의대에 진학하기 위한 최저 MCAT 점수는?

03/01/2024

올해 의대에 지원하고자 계획하고 있는 학생들의 대부분은 지난 여름에 MCAT 성적을 받아 놨거나 지난 1월에 시험을 봐서 얼마 전인 2월 중순에 성적을 받았을 것이고 그러다 보니 지난 주는 MCAT 성적에 관련된 질문들을 유난히 많이 받은 시기였다. 그 여러 질문들 중에 한인가정에서 가장 관심이 높은 명문의대에 진학하기 위한 MCAT 성적의 기준에 대해 함께 알아보자. ...
미국 의대 졸업반 학생들이 전문의가 되기 위해 각자가 선택한 전공분야에서 레지던트, 즉 전공의로 트래이닝을 받을 병원 프로그램에 매치되는 결과가 발표되는 Match Day가 2024년에는 3월 15일로 정해져 있으므로 3주 앞으로 다가왔다. 이 매치를 위해서는 의대시절의 모든 노력과 지난 수개월 동안 여러 병원의 전공 프로그램들과 인터뷰한 과정을 토대로 본인이 매치되기 원하는 프로그램을 순서대로 나열하는 과정이 필수적이며 이 과정을 Rank Order 라고 하는데 우선순위를 결정하여 제출하는 단계이고 매치를 위해서는 반드시 거쳐야 할 과정이니 이에 대해 자세히 알아보자. ...
기본적으로 의대가 요구하는 필수과목은 대학에서 취득한 학점으로 구성이 되어 있어야 안전하게 모든 의대에 합격할 자격을 부여 받을 수 있으나 2015년에 현재 버젼의 MCAT이 시행되면서 학생들의 부담을 벌어준다는 의미로 일부 의대에서는 고교시절에 수강한 AP 과목의 학점을 인정해 주기 시작했다. 하지만 모든 의대가 AP 학점을 인정해 주고 있지 않기도 하고 경우에 따라 인정해 주는 의대도 있으므로 각 의대별로 정확한 AP 학점에 관련한 정책을 미리 숙지해야만 추후에 난감한 경우를 피할 수 있을 것이다. ...
수천불의 금전적 혜택을 받을 수 있는 Fee Assistance Program은 FAP이라고 줄여서 표현하기도 하는데 선발되기만 하면 MCAT 준비단계에서 시작해서 의대에 지원할 때는 물론이고 훗날 레지던시 매칭에 지원할 때도 그 혜택을 받게 되는데 미국내에 주소를 갖고 있는 학생이라면 시민권자나 유학생 모두 대상인 프로그램이니 각 가정의 재정상황을 분석하여 재정적인 도움이 필요한 가정이라면 신청해서 그 혜택을 받기를 권한다. ...
지난 주에 의대생들의 여름방학에 관한 내용을 소개하며 프리메드 학생들의 여름방학 인턴쉽 도전에 관한 타임라인도 간략하게 소개했더니 인턴쉽에 도전하기가 어렵다는 고민을 토로하는 가정이 제법 많았는데 그 말이 맞지만 그럼에도 불구하고 여름 인턴쉽에 도전을 해야만 하는 여러가지 이유가 있으니 오늘은 여름 인턴쉽이 주는 일차적인 혜택과 더불어 부수적이지만 매우 중요한 추가 혜택들도 함께 알아보자. ...

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