미국에서 의대에 진학하고자 하는 학생들이 학교생활 외에 가장 많은 시간과 정성을 쏟아야 할 분야는 단연코 봉사활동에 참여하는 것이다. 대학생으로의 본분은 학업에 열중하는 것이니 공부를 열심히 하는 것과 연구중심의 대학에 다니는 학생이 과학분야 혹은 비과학분야의 리서치에 참여하는 것도 학업의 일부로 보면 되니 학생의 본분을 다하는 것 외에 열과 성을 다해야 할 가장 중요한 과외활동은 봉사활동 참여라는 것인데 의학지식 외에 미래의 의료 전문가들에게 우리 사회가 요구하는 중요한 부분들이 봉사참여를 통해 함양될 수 있다고 의대가 철석같이 믿고 있으므로 의대 입시 과정에서 에세이와 인터뷰를 통해 다양하게 확인하고 있기 때문이다. 그러므로 적극적인 봉사참여는 뛰어난 학점관리에 못지 않게 중요한 의대 입시 전략이 되는 것인데 이렇게 중요한 봉사에 참여하기를 원하는 지원자들에게 요구되는 기본적인 덕목들은 어떤 것들이 있으며 그런 것들이 요구되는 이유를 알아보자.

프리메드 학생들이 봉사에 참여하는 기관들은 매우 다양하다. 가장 전형적인 봉사기관으로는 대형 병원을 들 수 있지만 작은 규모의 Free Clinic(무료 진료소)를 비롯해 Hospice, Rehab Center, Nursing Home, Homeless Shelter, Food Bank, Soup Kitchen, Public School, YMCA, Mental Health Care Center, Youth Coaching Service 등 헤아릴 수 없이 많고 다양한 봉사기관에서 자신의 존재가치를 느끼며 도움이 필요한 이들에게 작은 힘을 보탤 수 있다. 코로나로 인한 국가 비상사태가 4월 10일부로 미국에서는 공식적으로 종료되기는 했지만 아직도 언라인에서 봉사할 수 있는 기회들은 많이 남아 있으며 Crisis Textline 이나 7 Cups가 대표적이고 그 외에도 뉴욕이나 보스턴 등의 대도시에서는 자체적인 봉사기회를 공지하고 있으니 무슨 봉사를 해야 할지 몰라서 못하는 학생은 있어도 봉사에 참여하고 싶은데 기회가 없어서 못하는 학생은 있을 수 없다. 만일 봉사기회를 못 찾는 프리메드 자녀를 둔 가정이 있다면 일단 재학 중인 학교의 프리메드 어드바이저를 만나서 상담을 하라고 자녀에게 권하는 것부터 시작하기 바란다. 만일 프리메드 어드바이징 서비스를 제공하지 않는 대학에 다니고 있다면 프리메드 봉사클럽에 가입하는 것이 가장 수월하게 그 지역에서 봉사활동에 참여할 수 있는 방법이 되겠다.

봉사자를 찾는 기관에 지원을 하고 나면 인터뷰가 요구되는 것이 일반적인데 인터뷰 외에 해당 지원자에 대해 추천이나 평가를 해줄 사람이 요구되는 경우도 빈번하니 봉사에 참여하기 위해서는 평소에 자신을 대변해줄 어른 2명쯤과 좋은 관계를 유지하고 지내는 것도 중요한 일이다. 봉사기관에 따라 친구가 해주는 Reference도 인정해 주는 곳도 있긴 하지만 대형병원들은 조금 까다롭게 Reference를 요구하며 어떤 경우에는 Teacher나 Professor로 Reference 가능인원을 제한하기도 하니 이 부분을 미리 알고 대처해야만 하겠다. 그래서 학생수가 적은 학교에 다니는 학생이 추천서를 받기에는 훨씬 유리하다. 리서치에서 자신을 지도해주는 Post Doc을 활용하는 방법도 효과적이며 다른 봉사단체의 담당자를 활용하거나 필요하다면 고교시절 은사에게 연락하는 것도 나쁘지 않다. Summer Program 등의 집중적인 봉사에 참여할 지원자를 선발할 때는 온전한 추천서가 요구되기도 하지만 일주일에 4시간을 넘지 않는 일반적인 봉사에는 해당 기관에서 준비해 놓은 간략한 Reference Form 에 답을 해서 제출하면 되는데 NIH와 같은 정부기관이든 동네 양로원이든 공통적으로 지원자의 성향을 확인하는 덕목을 보면 Listening Skills, Cooperation, Integrity, Initiative, Reliability 등이 대표적이다. 봉사에 참여하며 피봉사자나 다른 봉사자 혹은 관리자가 하는 말을 제대로 듣는 능력이 없는 지원자는 최악의 봉사자가 될 것이며 협동하는 자세와 신뢰할 수 있는 정직성도 봉사자가 갖춰야 할 덕목 중 중요한 부분이다. 또한 시키는 일만 수동적으로 하는 봉사자 보다는 능동적인 자세로 할 일을 찾아 하는 봉사자와 언제라도 믿고 일을 맡길 수 있는 봉사자가 환영을 받을 것이다. 또한 응급실이나 Hospice 등의 의료현장에서는 삶과 죽음이라는 명제에 대해 충분히 고민해 본적이 있어서 최악의 상황에서도 감정적 기복이 너무 크지 않을 Emotional Stability가 요구되기도 하니 자신을 돌아보고 어떤 봉사에 참여할 지를 잘 판단해야 하겠고 Reference를 부탁할 때는 자신이 해당 봉사기관에서 봉사하고자 하는 이유와 각오를 전달하며 부탁하는 것이 현명한 방법이다.

이 모든 것들에 앞서 봉사자가 갖춰야 할 덕목은 타인의 입장에 대한 공감능력이라고 보이며 이 Empathy를 갖추어야 봉사에서 얻을 수 있는 귀한 인생경험들을 통해 원하는 의대에 자신이 의학을 공부할 준비가 되어 있다고 주장할 수 있을 것이다.

남 경윤 / 의대 진학 전문 멘토
201-983-2851
kyNam@GradPrepAcademy.com

[764] 합격한 대학에 입학을 일년 늦추는 것이 좋은 선택일까요?

04/19/2024

지난 주에 휴학을 통해 위기관리능력을 키울 수 있다면 의대입시에 긍정적으로 작용할 수도 있다는 내용을 전하며 대학입학을 일년 늦추는 Deferred Entry 혹은 입학 이전의 Gap Year로도 불리우는 휴학의 종류에 대해서도 짧게 언급했더니 올해 대학입시 결과를 받은 12학년 자녀를 둔 제법 많은 가정에서 입학 전 갭이어가 의대입시에 도움이 될지에 관해서 그리고 도움이 된다면 어떻게 활용 하는게 의대입시에 가장 큰 도움이 될지 등 다양한 질문을 해왔기에 이에 대해 소개하고자 한다. ...
프리메드 학생으로 대학생활을 하던 중에 잠시 학교를 떠나는 경우가 발생할 수 있는데 그 이유는 다양하다. 건강상의 이유 등으로 자발적인 휴학이 있을 수 있고 성적이 기준치 밑으로 떨어져서 타의에 의한 휴학도 있을 수 있는데 이는 대학생활 뿐만이 아니라 의대생활 중에도 발생할 수 있는 일이니 이런 경우에 어떻게 하면 학생에게 불리하지 않고 오히려 더 매력적인 모습을 보여줄 수 있는지에 대해 함께 알아보자. ...
2024년도 의대 신입생을 선발하는 입시과정이 막바지에 접어들고 있는 4월이 되었는데 이 시기에 의대 합격생들은 주말마다 매우 바쁜 일정을 소화하고 있는 것이 정상이다. 바로 자신이 합격한 의대마다 합격생들을 캠퍼스로 초대하여 학교를 제대로 소개하는 행사인 Second Look프로그램이 진행되고 있는 시기이기 때문이다. 각 가정에서 이 프로그램을 제대로 이해하지 못하고 함께 참석해야 할 사람이 참석하지 않는 일도 있고 함께 참석하지 않아야 할 사람이 참석을 계획하는 일도 종종 발생하기에 이 프로그램의 성격을 정확히 설명하여 혼선을 최소화하는데 도움을 주고자 한다. ...
지난 주에 올해의 레지던시 매칭결과를 놓고 분석을 해보며 그 말미에 일반적으로 시험을 잘 보는 우리 한인학생들의 특성을 고려하면 Step 1이 Pass/Fail로 바뀐 제도가 한인학생들에게 유리하지는 않다는 표현을 했더니 많은 가정에서 그 문제가 얼마나 심각한 상황인지에 대한 질문과 더불어 의대입시에서도 유사한 상황인지에 관해 질문을 해왔기에 다양한 경우를 함께 살펴보며 상황판단을 해보고자 한다. ...
매년 Match Week이 되면 의사로 살아갈 의대생들은 초긴장을 한 상태로 자신의 결과를 기다리게 되는데 의사면허 시험의 첫 관문이자 가장 어렵다고 평가받던 USMLE Step 1 시험 성적이 점수로 주어지지 않고 단순히 Pass/Fail로 주어지게 변화하고 난 이후 첫번째 매칭이었던 2024년도 레지던시 매칭의 결과가 지난 금요일인 3월 15일에 발표되었다. 너무나도 당연하게 의료계에 관계된 모든 사람들이 그 결과를 주시했고 아직 의대에 재학중이거나 프리메드 과정에 있는 자녀를 둔 가정에서는 특히나 더 그 결과가 궁금하겠으므로 오늘은 올해 매칭 결과에 대해 함께 살펴보고자 한다. ...

FAQ

FAQ

FAQ

Receive the latest column

Subscribe To Our biweekly Newsletter

구독신청(무료) 하시면 미국에서 의대보내기, 세미나안내 등 다양한 정보를 직접 받아 보실 수 있습니다.