이미 소개된 700여편의 칼럼들이 주로 의대 진학에 관한 내용이라 치대 진학을 원하는 자녀를 둔 가정에서는 섭섭함을 느낄 수 있겠지만 사실 미국내 의대와 치대는 학생을 선발하는 기준이 매우 유사하므로 필자가 항상 의대 진학만을 염두에 두고 칼럼을 준비한다고 생각하지 말기 바란다. 하지만 치대 진학만을 위한 내용이 부족한 것은 사실이므로 오늘은 의대와 치대 진학에 공통적으로 적용되는 내용 말고 치대 진학에만 적용되는 중요한 내용들을 소개하고 한다.

치대 진학이 의대 진학보다 경쟁이 덜 치열한 것도 사실이고 요구되는 학점도 조금 낮은 것도 사실이지만 의대 진학을 원하는 학생들에게는 요구되지 않는 Manual Dexterity, 즉 손재주가 뛰어나다는 사실을 증명해야만 한다는 점을 잊지 말아야 하겠다. 너무나 당연한 사항이지만 치과의사로 살아가면서 업무시간 중에 행하는 모든 진료행위는 손을 활용해야만 하고 덴티스트의 손재주는 환자의 만족도와 삶의 질에 절대적인 영향을 끼치는 능력이니 이 손재주를 빼고 덴티스트의 능력을 논할 수는 없다. 그러므로 치대 입시에서도 절대적으로 확인하는 부분이 바로 이 손재주, 영어로 자녀와 대화할 때는 Manual Dexterity 라는 표현을 쓰면 되는 이 부분을 어떻게 증진시키고 활용하며 치대 원서와 인터뷰에서 보여줄 지에 대해 전략을 짜야 원하는 결과를 얻을 수 있을 것이다. 만일 손재주가 없는 자녀가 치대에 진학하기를 원한다면 다른 전문분야를 권하는 것이 더 현명할 수도 있겠지만 손재주를 증진시키는 노력을 하도록 돕는 것도 해결책이 될 수는 있겠다. 하지만 대학을 졸업할 나이가 된 상태에서 갑자기 손재주 증진을 위해 인위적으로 뭔가를 하는 것은 치대를 설득하기 어려울 수도 있으니 가능하다면 어린 시절부터 악기연주에 뛰어난 재능을 보였던 학생이든지 아니면 뜨개질이나 레고 만들기에 남다른 능력을 보인 학생들이 치대에 진학하기에 어울리는 학생이라고 보면 되겠다.

학습능력이 조금 부족해도 일반적인 치대 진학에는 큰 어려움이 없는 것은 사실이지만 그렇다고 모든 치대가 낮은 학습능력을 갖고도 입학하기 수월하다는 의미는 아니다. 전체 인종을 대상으로 한 2020년도 치대 신입생들의 평균 성적을 보면 과학과목 평균 학점은 3.5이고 비과학과목 평균 학점은 3.6이며 DAT 과학과목 평균은 20점이다. 2020년도 여름에 입학한 모든 치대 신입생들의 평균을 낸 성적인데 이 평균 성적을 본 대부분의 한인 학생들은 우스개 소리로 치대에 떨어지는 것은 매우 어려워 보인다고 감상을 얘기하곤 한다. 하지만 전체 인종을 대상으로 한 평균 성적과 한인 학생들이 명문 치대를 진학하기 원할 때 적용되는 성적은 하늘과 땅 만큼이나 큰 차이가 있으니 착각은 하지 말기 바란다. 모두가 명문 치대에 진학할 필요는 없고 덴티스트에게 가장 중요한 능력은 학습능력이 아니라 손재주이니 치대 진학을 원하는 학생이라면 성적이 완벽하지 않더라도 꾸준히 노력하며 손재주를 증진시키고 본인이 왜 치대에 진학하고자 하는 지에 대한 고민과 함께 10년후에 어떤 모습의 덴티스트로 살아가고자 하는 지에 대한 포부를 생각해 보고 치대에 지원하기를 권한다. 그러자면 덴테스트의 일상을 옆에서 지켜보는 Dentist Shadowing은 일반적인 의대 지원자들보다 훨씬 더 긴 시간에 걸쳐 이루어져야 하는 것이 사실이며 적어도 100시간 이상은 되어야 치대 인터뷰에서 마주할 질문들에 제대로 답을 할 수 있을 것이다. Shadowing을 했던 그 치과에서 Dental Assistant로 일한 경험이 있다면 금상첨화이고 다른 치과에서 라도 일을 한 경력을 쌓으면 절대적으로 도움이 되겠다. 참고로 올해 컬럼비아 치대에 진학시킨 두명의 학생 모두 2백시간 이상의 Shadowing 경험과 Dental Assistant 으로 일한 경력을 보유한 학생들이다.

만일 현재 치대 진학을 확실하게 원하고 있는 학생이라면 전미 치대연합회(ADEA: American Dental Education Association)에서 매년 3월에 열고 있는 American Dental Education Association Annual Session에 참가하면 살아있는 정보를 취득할 수 있을 것이니 꼭 참가하라고 권하고 싶다. 올해는 바로 이번 주말인 3월11일 부터 3월 14일 사이에 오레곤 주에서 열리고 내년에는 뉴올리언스 주에서 3월 9일에서 3월 12일 사이에 열리고 후년인 2025년에는 워싱턴 DC 인근인 매릴랜드 지역에서 3월 8일에서 11일 사이에 열리게 되니 미리 일정을 짜서 참가하여 진학을 희망하는 치대 입학 담당자들과 만나 인사하고 그 학교의 특징도 배우고 그 학교에 대한 본인의 애정도 미리 전달하여 추후 지원했을 때 좋은 인상을 미리 심어 두는 것도 해볼 만한 일이다.
합격률이 57%에 달하는 치대 입시이지만 아시안계 학생들 간의 경쟁이 가장 치열하다는 점은 알고 도전하되 C 학점을 받은 과목은 재도전을 하는 성의와 뛰어난 손재주를 보유하면 원하는 결과를 얻을 확률을 크게 향상시킬 것이다.

남 경윤 / 의대 진학 전문 멘토
201-983-2851
kyNam@GradPrepAcademy.com

[768] 성소수자의 의대진학은 불리한가?

05/17/2024

지난 주에 다양한 의대와 치대의 지원서 종류에 대해 언급하며 의대에서는 지원학생을 제대로 이해하기 위해 매우 상세한 여러 질문들을 지원서에서 묻고 있다고 소개했더니 성소수자 자녀를 둔 가정에서 걱정하는 내용의 질문을 해왔기에 오늘은 조금 예민한 부분이긴 하지만 현재 의대입시에서 성소수자를 대하는 현실적인 문화와 분위기에 대해 소개하여 해당 가정에서 현명하게 대처할 수 있도록 돕고자 한다. ...
5월이 되며 의대에서 기쁜 전화를 받든 기다리던 메일을 받으며 추가로 합격한 학생들을 주변에서 많이 접할 수 있을 것인데 이 추가합격의 소식은 5월에 주로 듣겠지만 6월과 7월에 듣는 학생도 분명히 존재한다고 지난 주에 설명을 했다. 하지만 이제는 다시 새로운 의대입시를 준비해야 하는 시기이기도 한데 AMCAS를 통한 2024-2025년도 사이클의 원서접수가 개시되는 날이 5월 28일이기 때문이다. 2025년 여름에 의대에 입학하는 신입생을 선발하는 과정은 어떻게 진행될 지에 대해 자세히 알아보자. ...
지난 4월 30일은 여러 곳의 의대에 합격한 학생들이 자신이 진학할 단 한곳의 의대를 결정하여 통보하는 Selection Day였으므로 모든 의대는 정원을 채우지 못한 상태로 5월을 맞이하게 되었는데 그 이유는 승자독식이라고 표현되는 의대입시의 특성 때문이다. 진작에 의대에 합격한 학생들의 대부분은 준비가 매우 잘 되어있는 학생들이다 보니 한 학생이 여러 의대에 합격하는 일은 매년 벌어지는 일반적인 현상이고 그 학생들이 단 한곳만 제외하고 나머지 합격한 학교들에 대한 진학을 포기하게 되니 그 포기한 자리들을 다시 채워야 하는 것이 의대입시 과정의 막바지인 5월에 벌어지는 일이며 올해도 예외 없이 5월 1일부터 웨이팅에서 풀려나서 기쁜 합격소식을 듣는 학생들이 속출하고 있는데 이때 염두에 둬야 할 사항들을 정리해 보겠다. ...
의대 졸업반 학생들이 어떤 병원에서 전공의로 트레이닝을 받을 지 결정이 되는 Match 과정에서 가장 좋은 결과는 자신이 정한 전공분야를 일순위로 신청한 병원에 매치되는 것이다. 하지만 모든 의대생들이 그런 꿈같은 결과를 얻지는 못하며 일부는 재도전을 해서 다음 해에 매치되기도 하는데 그 과정에서 가장 많은 매치 재도전 의대생들이 택하는 Preliminary Position을 거쳐야 하는 학생의 가정에서 불안한 마음에 해온 질문에 대해 사실적인 답변을 했기에 소개하니 유사한 상황에 처한 가정이라면 참고하기 바란다 ...
지난 주에 휴학을 통해 위기관리능력을 키울 수 있다면 의대입시에 긍정적으로 작용할 수도 있다는 내용을 전하며 대학입학을 일년 늦추는 Deferred Entry 혹은 입학 이전의 Gap Year로도 불리우는 휴학의 종류에 대해서도 짧게 언급했더니 올해 대학입시 결과를 받은 12학년 자녀를 둔 제법 많은 가정에서 입학 전 갭이어가 의대입시에 도움이 될지에 관해서 그리고 도움이 된다면 어떻게 활용 하는게 의대입시에 가장 큰 도움이 될지 등 다양한 질문을 해왔기에 이에 대해 소개하고자 한다. ...

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