의대입학을 위한 준비중 가장 중요한 것이 무엇이냐는 질문을 자주 받는다. 필자는 잘 쓰여진 에세이가 가장 중요하다고 대답한다. 물론 학점관리도 중요하고 MCAT 성적도 중요하다. 이상적인 것은 좋은 성적에 에세이도 잘 쓰는 것이다. 하지만 성적이 안 좋아도 에세이를 잘 쓰면 합격의 가능성이 있지만, 성적이 좋아도 에세이를 잘 못 쓰면 합격의 가능성이 거의 없다.
이렇게 중요한 에세이쓰기가 바로 우리 한국학생들이 가장 취약한 부분이다. 대학에 진학할 때도 이 에세이때문에 마음고생을 한 학생들이 의대를 간다면서 에세이에 대해 특별한 준비없이 과학과목들만 열심히 공부하고 있다. 그러면서 의대가기가 어렵단다. 당연히 어려울 것이다. 의대입학이 성적만으로 가능한 줄로 잘 못 알고 준비를 해왔으니 당연히 어려울 수 밖에 없다. 과장해서 말하자면, 의대입학은 에세이쓰기에 달려있다고 말할 수 있다. 질병으로 고통받는 사람들을 돕고자 하는 마음을 갖고 있는 동시에 과학과목들을 열심히 공부한 학생이라면 누구나 의대에 입학할 기본적인 자격이 있는 것이다. 각 의대에서는 그러한 기본적인 자격을 갖춘 학생들의 에세이를 보고 선별작업을 한다.

의대입학을 위해서는 두 가지의 에세이를 써야한다. 첫째는 대부분의 의대에서 인정하는 공동 지원서인 AMCAS (The American Medical College Application Service)지원서 작성시에 적는 자기소개서 (Personal Statement)이고, 둘째는 AMCAS 지원 후에 각 학교에서 보내오는 이차 지원서 (Second Application)를 작성할 때 적는 에세이다. 99%의 의대입시생들이 가장 많은 시간을 할애하는 것이 바로 Personal Statement이다. 16절지 한 장의 분량, 즉 1,000 단어도 안되는 짧은 글로 학생의 모든 것을 보여줘야 하기 때문이다. 이 한 장에 학생이 의대에서 수학할 준비가 되어있다는 것과 의사가 되고자 하는 의지를 보여줘야만 한다. 물론, 이 자기 소개서에서 말하고 있는 모든 것들은 그 외에 첨부되는 지원서의 모든 내용과도 논리적인 일관성이 있어야 한다. 그렇기 때문에 최소한 일년을 두고 생각을 정리하고 또 정리해서 적어야 하는 것이다. 의대입시를 준비하고 있는 학생이라면 이 자기 소개서를 본인의 인생에서 가장 중요한 에세이로 간주해야만 할 것이다. AMCAS 지원서를 제출하고 6주후 쯤 받게되는 2차 지원서에 쓸 에세이는 바로 이 자기 소개서의 연결선상에 있어야만 한다. 2차 지원서에 10장짜리 에세이를 쓰든, 100장짜리 에세이를 쓰든 간에 그 기조가 되는 글은 이 한 장짜리 자기 소개서인 것이다.

Personal Statement에서 선명하게 강조한 본인의 철학과 준비상황이 Secondary Application의 에세이에 잘 설명이 되어져야만 인터뷰에 불러준다고 생각하면 되겠다. 물론 그 인터뷰에서도 제출된 Personal Statement과 Secondary Application의 에세이에서 언급된 내용들이 논리적인 일관성을 유지하며 표출되어야만 한다. 그러므로, 일년간의 Personal Statement에 대한 준비는 결코 긴 시간이 아닌 것이다. 그 시간은 바로 일차 지원, 이차 지원 및 인터뷰까지도 준비하는 의대입학을 준비하는 과정중 가장 중요한 단계인 것이다. 일년이라고 말했지만 더 많은 시간을 할애할 수 있다면 더욱 좋다. 하루라도 더 고민한 글은 그 가치가 나온다. 다시 한 번 강조하지만, 의대입학을 위한 준비중에 가장 중요한 것은 Personal Statement에 대한 준비이다. 성적이 안 좋은 이유도 전화위복으로 만들 수 있는 유일한 기회는 이 자기 소개서를 어떻게 준비하느냐에 달려있다. 특별활동, 리더쉽, 봉사활동, 리서치경력 및 수상경력을 비롯한 모든 준비사항들을 언급하는 곳도 이 글이다. 왜 의사가 되려고 하는 이유와 아울러 어째서 훌륭한 의사가 될 수 있을 지에 대해서 주장하는 곳도 바로 이 Personal Statement다.

다음 주에는 Secondary Application의 에세이에 관해 알아보기로 하자.

남 경윤 (kynam@GradPrepAcademy.com)

[764] 합격한 대학에 입학을 일년 늦추는 것이 좋은 선택일까요?

04/19/2024

지난 주에 휴학을 통해 위기관리능력을 키울 수 있다면 의대입시에 긍정적으로 작용할 수도 있다는 내용을 전하며 대학입학을 일년 늦추는 Deferred Entry 혹은 입학 이전의 Gap Year로도 불리우는 휴학의 종류에 대해서도 짧게 언급했더니 올해 대학입시 결과를 받은 12학년 자녀를 둔 제법 많은 가정에서 입학 전 갭이어가 의대입시에 도움이 될지에 관해서 그리고 도움이 된다면 어떻게 활용 하는게 의대입시에 가장 큰 도움이 될지 등 다양한 질문을 해왔기에 이에 대해 소개하고자 한다. ...
프리메드 학생으로 대학생활을 하던 중에 잠시 학교를 떠나는 경우가 발생할 수 있는데 그 이유는 다양하다. 건강상의 이유 등으로 자발적인 휴학이 있을 수 있고 성적이 기준치 밑으로 떨어져서 타의에 의한 휴학도 있을 수 있는데 이는 대학생활 뿐만이 아니라 의대생활 중에도 발생할 수 있는 일이니 이런 경우에 어떻게 하면 학생에게 불리하지 않고 오히려 더 매력적인 모습을 보여줄 수 있는지에 대해 함께 알아보자. ...
2024년도 의대 신입생을 선발하는 입시과정이 막바지에 접어들고 있는 4월이 되었는데 이 시기에 의대 합격생들은 주말마다 매우 바쁜 일정을 소화하고 있는 것이 정상이다. 바로 자신이 합격한 의대마다 합격생들을 캠퍼스로 초대하여 학교를 제대로 소개하는 행사인 Second Look프로그램이 진행되고 있는 시기이기 때문이다. 각 가정에서 이 프로그램을 제대로 이해하지 못하고 함께 참석해야 할 사람이 참석하지 않는 일도 있고 함께 참석하지 않아야 할 사람이 참석을 계획하는 일도 종종 발생하기에 이 프로그램의 성격을 정확히 설명하여 혼선을 최소화하는데 도움을 주고자 한다. ...
지난 주에 올해의 레지던시 매칭결과를 놓고 분석을 해보며 그 말미에 일반적으로 시험을 잘 보는 우리 한인학생들의 특성을 고려하면 Step 1이 Pass/Fail로 바뀐 제도가 한인학생들에게 유리하지는 않다는 표현을 했더니 많은 가정에서 그 문제가 얼마나 심각한 상황인지에 대한 질문과 더불어 의대입시에서도 유사한 상황인지에 관해 질문을 해왔기에 다양한 경우를 함께 살펴보며 상황판단을 해보고자 한다. ...
매년 Match Week이 되면 의사로 살아갈 의대생들은 초긴장을 한 상태로 자신의 결과를 기다리게 되는데 의사면허 시험의 첫 관문이자 가장 어렵다고 평가받던 USMLE Step 1 시험 성적이 점수로 주어지지 않고 단순히 Pass/Fail로 주어지게 변화하고 난 이후 첫번째 매칭이었던 2024년도 레지던시 매칭의 결과가 지난 금요일인 3월 15일에 발표되었다. 너무나도 당연하게 의료계에 관계된 모든 사람들이 그 결과를 주시했고 아직 의대에 재학중이거나 프리메드 과정에 있는 자녀를 둔 가정에서는 특히나 더 그 결과가 궁금하겠으므로 오늘은 올해 매칭 결과에 대해 함께 살펴보고자 한다. ...

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